Главная

Поиск


?

Вопросы






FAQ

Форум

Авторы

Детские » Детские приключения »

Остров наших желаний

"Бойтесь своих желаний, ибо они исполняются", пусть не всегда быстро и не так как мы себе это представляем.
 отзывы (0) 
Оценить:  +  (0)   
06:00 23.01.11
Глава 1. История о волшебном талисмане


Павлик сидел на лавочке возле бабушкиного дома и с нескрываемым удовольствием облизывал подтаявшее на солнце мороженное в вафельном стаканчике. Под старой черемухой, в густой тени, лежала чья-то незнакомая собака, и свесив набок свой влажный красный язык, тяжело дышала. Павлику тоже было жарко, хотя он был не в шкуре, как эта дворняга, а всего лишь в футболке и шортах.
Мимо Павлика, виляя то вправо, то влево по ухабистой дороге, проехал грузовик с зеленым кузовом, оставив за собой длинный хвост пушистой белой пыли. Вслед за грузовиком громко и натужно протарахтел трактор, таща на прицепе огромный воз сена. Минут через пять, когда пыль улеглась, Павлик увидел, как напротив через дорогу из-за ограды старой разрушенной церкви, вышла соседка бабушки, дачница из Москвы. Мальчик поздоровался с женщиной, когда она поравнялась с ним, но та, видимо погрузившись в свои мысли, лишь рассеянно кивнула ему в ответ.
- Павлуша, внучек, - послышался из окна голос бабушки, - я твой любимый супчик сварила. Иди, поешь.
- Не хочу я супа, - недовольно ответил внук, с сожалением доедая остатки мороженого.
- Ну и ладно, - примирительно откликнулась бабушка, выглядывая на улицу, - проголодаешься, сам придешь. Уговаривать не стану. Избаловали тебя родители на свою голову, - ворчливо добавила она и захлопнула окно.
Павлик заметил, как по пустынной деревенской улице в его сторону направляется Славка, самый задиристый мальчишка в деревне. Из разговоров взрослых Павлик не раз слышал, что Славка «совсем от рук отбился»: то разобьет мячом окно в школе, то с кем-нибудь подерется и «вообще, совершенно не слушается тетку, которая его воспитывает».
Тем временем Славка в старых протертых джинсах и выцветшей на солнце тельняшке, вразвалочку приближался к затаившему дыхание Павлику, палкой сшибая росшую возле палисадов высокую траву, и о чем-то сосредоточенно размышлял. Славка не сразу заметил сидящего на скамейке толстого подростка, с рыжими кудрями под джинсовой бейсболкой и с застывшим от напряжения лицом. Павлик хотел было незаметно ретироваться, но пока он раздумывал, случилось то, чего он и опасался: Славка остановился рядом, оглядел Павлика с ног до головы и вызывающе спросил:
- Ты чё, пацан, боишься меня?
- С чего ты взял? – возразил неуверенным голосом Павлик и зачем-то левой рукой покрепче ухватился за скамью.
- Тебя как зовут? - с интересом продолжая рассматривать приезжего мальчишку, спросил Славка.
- Павлу… - начал было мальчик, но осекся и поправился, - Павел.
- И давно ты прибыл, Павел? – с насмешкой осведомился Славка.
- Две недели назад.
- Что-то я тебя ни разу еще не видел. Ты что же, все дни дома сидишь?
- В общем, да, - вздохнув, подтвердил Павлик.
- Так скучно же одному возле дома сидеть, - Славка прищурил правый глаз, сорвал травинку и сунул ее в рот.
- Скучно, конечно, - охотно согласился Павлик.
- Так пошли со мной на речку, искупнемся, - предложил вдруг Славка.
- С тобой? – удивился Павлик и инстинктивно оглянулся на бабушкино окно.
- Не бойся, - заметив опасение нового знакомого, сказал Славка, - не такой уж я страшный, как обо мне болтают. Пошли. Второй раз приглашать не стану.
- Ладно, - неожиданно для себя согласился Павлик и решительно встал с лавки. – Правда, я плавать почти не умею, - признался он Славке и покраснел.
- И не надо.
- Как не надо? - удивился Павлик.
- Да в нашей речке даже если захочешь, и то не утонешь.
Заметив недоуменный взгляд Павлика, Славка добавил:
- Речка высохла почти вся: воды - примерно по пояс. Так что плавание, чисто символическое, с лягушками наперегонки.
- А…, - произнес с облегчением Павлик, - тогда все нормально.
- Ну, пошли что ли?
- Ага. А чего ты в тельняшке ходишь? - поинтересовался Павлик.
- У меня братан моряк и я тоже моряком стану. После школы в мореходку поступать буду. А ты кем хочешь стать?
- Я? – вопрос Славки застал Павлика врасплох.
- У тебя что, мечты нет? – искренне удивился Славка.
- Не знаю, - промямлил Павлик, - кажется, пока нет.
- Это плохо. Человек с детства должен хотеть кем-то стать. К примеру, у тебя к чему душа тянется?
- Ну…, - протянул Павлик, вспоминая, к чему у него тянется душа, но ничего такого не вспомнил.
- Ладно, время еще есть. Тебе сколько лет?
- Двенадцать.
- Я на год тебя старше. Так что, пацан, пора уже определяться.
Мирно беседуя, мальчишки неторопливо пошли вдоль улицы. Славка по-прежнему палкой сбивал траву, грыз очередную травинку и с жаром агитировал Павлика тоже поступать в мореходку. Дойдя до конца улицы, они свернули направо, обогнув заброшенную церковь и, направились по еле заметной тропинке вдоль церковной ограды вниз с холма. У самого подножья холма блестела на солнце узкая речушка, берега которой заросли ивами, колючими кустами шиповника и высокой сочной травой; некрасивой серой заплаткой смотрелся на ней старый бревенчатый мост, за мостом – зеленело пастбище, а за ним сплошной темной стеной стоял лес. Не доходя до моста, мальчишки свернули налево, перешли через дорогу и попали в заросли высокой травы.
- Айда, на мое место, - предложил Славка, - а то у моста совсем уж мелко: ног не замочишь.
Мальчишки по тропинке прошли еще метров тридцать вдоль речки, когда совсем рядом послышался чей-то, незнакомый Славке, громкий голос и девчоночий смех. Наконец дорожка вывела мальчишек прямо к реке, где на берегу две плакучие ивы купали в воде свои гибкие ветви. Примяв траву, на большом голубом покрывале, сидели две девочки. Одна из них, белобрысая невзрачная худышка, была знакома Славке. Это Лиза, его одноклассница. Вторую, красивую рослую девчонку, с надменным лицом и распущенными длинными волосами, он видел впервые.
- Вот новость! – без тени смущения воскликнул Славка. – Вы наше место заняли!
- Не выдумывай, - возмутилась Лиза, - здесь места не куплены.
- Кто это? – с удивлением спросила у Лизы незнакомая девчонка, кивая на мальчишек.
- Это Славка, мой одноклассник. А это Павлик. Он приехал к бабушке в гости. Меня зовут Лиза, - вежливо представилась она Павлику. – А это Лена, она вчера тоже в гости к бабушке приехала.
- Здесь места мало, - опять нагло заявил Славка, - ищите себе другое.
- Еще чего! Если на то пошло, мы первые пришли и ни за что не уступим. Правда, Лена? И вообще, как тебе не стыдно, Славка! Какой ты негостеприимный!
- Да ладно вам, ребята, - примирительно сказал Павлик, - всем места хватит.
Славка взглянул на Лену. Девочка возмущенно фыркнула и отвернулась к реке.
- Ладно, - неожиданно сменив гнев на милость, согласился Славка, - так и быть, оставайтесь.
- Вот нахал! – улыбаясь, сказала Лиза.
Славка, не раздумывая, быстро сбросил с себя одежду и нырнул в воду. Павлик, стесняясь перед девчонками, тоже разделся и осторожно вошел в речку. Славка не обманул: у берега было действительно мелко, но вода была очень холодная, несмотря на жаркий июльский день. Под ногами у Павлика суетились крошечные мальки и щекотали его ноги. Он нагнулся и попытался руками поймать их, но они как по команде прыснули врассыпную в разные стороны.
Славка в это время, под неусыпными взглядами девчонок, влез на склонившееся в речку дерево. Он дополз до края толстой ветви и, чувствуя, что она вот-вот обломится под тяжестью его тела, свалился в воду, обдав девчонок и Павлика холодными брызгами.
- Вот, выпендривается, - сказала со смехом Лиза и, обратившись к подруге, добавила, - это он так перед тобой.
Лена кокетливо передернула плечами, что означало, что она и так все уже поняла.
Павлик тоже, наконец, окунулся в холодную воду, и по-собачьи загребая руками, неуклюже поплыл вперед. Река была узкая, всего лишь метров семь-десять в ширину. Павлику было страшно, но на фоне лихого Славки он не хотел выглядеть жалко перед девчонками и решился попробовать переплыть речку. Девочки перешептывались между собой о чем-то и посмеивались над мальчишками.
Павлик, почувствовав, что руки с непривычки быстро устали, хотел было встать, но ноги неожиданно не нашли опоры. «Наврал, Славка!», - мелькнуло у него в голове и, он от неожиданности ушел под воду с головой. Паника охватила его мгновенно, но внезапно он почувствовал, что кто-то, ухвативши его крепко за волосы, тянет его наверх. Когда Павлик снова появился над поверхностью воды, рядом с ним был Славка.
- Здесь только в одном месте глубоко, - оправдываясь, сказал Славка. – Я забыл тебя предупредить.
И действительно, Павлик ногой нащупал дно, встал и отдышался. Он оглянулся на девчонок: Лена и Лиза о чем-то разговаривали лежа на своем голубом покрывале, изредка посматривая в их сторону и, кажется, ничего не заметили.
- Поплыли вместе на тот берег, - предложил Славка, - я, если что, тебе помогу.
- Давай, - согласился Павлик, понимая, что сейчас надо преодолеть себя.
Без приключений и Славкиной помощи, и даже ни разу не коснувшись дна, он дотянул до другого берега, и вылез на траву. Руки и ноги дрожали от непривычной усталости. Парочка тощих деревьев на этом берегу почти не давала тени. Мальчики с удовольствием растянулись на мягкой траве, ощущая, как солнце припекает их озябшие в холодной речке тела.
- Хорошо, - пробормотал Павлик, закрывая глаза. У него слегка кружилась голова, и все еще казалось, что он плывет.
- Смотри, - шепнул Славка Павлику.
- Чего? – сразу же разомлевший на солнце Павлик недовольно поднял голову.
На том берегу, девочки тоже собрались купаться. Лена встала и поправила свой купальник, потом не спеша закрутила свои длинные волосы и закрепила их на затылке узлом. Она сделала вид, что не замечает взглядов мальчиков.
- Изображает из себя взрослую, - со смехом констатировал Славка.
- Ага, - перевернувшись на спину, согласился Павлик. – Модель.
- Точно.
Лиза подражая подруге, соорудила из своих коротких волос хвостик, закрепила его резинкой и неторопливо пошла к воде. Лена тоже последовала за ней. Девчонки потрогали холодную воду пальчиками ног и весело засмеялись. Лиза, не раздумывая долго, быстро прыгнула в воду и взвизгнула. Лена, снисходительно посмотрев на Лизу, зашла в воду по колено и, нагнувшись, не спеша ополоснула водой руки и ноги.
- Давай, прыгай! - крикнула ей Лиза.
Лена поежилась от холодной воды, но чувствуя, что с того берега за ними продолжают наблюдать, улыбнулась и решившись, наконец, тоже с визгом прыгнула в воду. Девочки, побарахтавшись в воде несколько минут, скоро вышли на берег.
- Ты когда-нибудь была на море? - спросила Лиза Лену, которая усиленно растиралась розовым махровым полотенцем.
- Конечно, сто раз, - ответила Лена. – Первый раз меня родители взяли с собой, когда мне было всего пять лет.
- Правда? А я вот ни разу не была. Тебе там понравилось? – спросила Лиза и легла на покрывало.
- Естественно. В следующем году, когда мне исполнится пятнадцать, мама обещала взять меня в Турцию или Египет, - ответила Лена.
Распустив свои длинные волосы, она тщательно причесалась и тоже легла на покрывало.
- А в этом году?
- Как видишь, я здесь. Я за год получила тройки по половине предметов, и мама решила в воспитательных целях отправить меня к бабушке. Как будто это что-то изменит… Ну, не дается мне математика и физика! Как она этого не понимает? И вообще, они мне в жизни никогда не пригодятся. А ты как учишься?
- У меня одни пятерки, - почему-то грустно вздохнула Лиза.
- Правда? Значит, ты отличница? Круто! Ну, в деревне, наверное, легче учиться, чем в городе.
- Не скажи, - возразила Лиза. – У нас в классе всего пять человек. Представляешь, как часто нас спрашивают? Тут хочешь - не хочешь, а учить приходится.
- Какой ужас! Конечно, в этом плане у нас полегче. Хорошо, если за четверть меня пару раз вызовут к доске. А могут и вообще не вызвать…
- Вот видишь!
- А этот как учится? - Лена кивнула в сторону другого берега.
- Славка-то? Он умный, но лентяй великий и поэтому троечник. Он конечно, задира, но очень начитанный. Столько книг прочитал, сколько никто из класса. Правда в основном приключения и фантастику. А вообще он у нас в моряки готовится. Видишь, вразвалку ходит, хочет на морского волка походить.
- В моряки? Вот странно.
- Почему странно? У нас многие мальчишки в школе хотят быть моряками. А у вас?
- У нас почти никто еще не определился. Смотри, плывут сюда, - она кивнула на мальчишек. - А может быть, ты уже знаешь, кем хочешь стать?
- Я еще окончательно не решила, но хотелось бы быть врачом.
- Что ты, поступить в медицинский практически невозможно, - с жаром возразила Лена уверенным голосом, явно копируя кого-то из взрослых.
Славка с Павликом вышли на берег.
- Б-р-р… холодная водичка, - произнес Павлик, усаживаясь на траву.
- У нас по всей реке ключи бьют, - сказала Лиза, но заметив недоуменный взгляд Павлика, добавила, - родники, то есть. А вода из родников идет глубоко из-под земли и потому она буквально ледяная.
- А ты бы кем хотела стать? - спросила Лиза Лену.
- Я буду моделью.
Мальчишки понимающе переглянулись.
- Ого! – воскликнула Лиза.
- Я хожу на дефиле с десяти лет.
- Правда? – удивилась Лиза.
- Куда ты ходишь? – посмеиваясь, влез в разговор Славка и присел на корточки возле Павлика.
- Ты видел показы мод по телику? – опять со взрослой интонацией в голосе спросила Лена.
- Ну?
- Когда модель идет по подиуму, это и называется дефиле.
- Вот так часами и ходишь?
- Нет, конечно. У нас есть еще актерское мастерство, танец, макияж и так далее.
- Здорово! Если бы я жила в городе, я бы тоже туда ходила! - с восторгом воскликнула Лиза.
- Ты? – засмеялся Славка.
- А что?
- Ты же вся в веснушках! И ростом не вышла. Какая же ты модель?
- А ну тебя! – Лиза махнула рукой на Славку. – Много ты понимаешь! Рост – дело наживное и я еще вырасту. А веснушки – это очень даже пикантно!
- Чего?
- Вот тебе и «чего». Слушай, Лен, мне домой пора, я маме помочь обещала. - Лиза надела сарафан, встряхнула голубое покрывало и убрала его в пакет. - Пошли? Или ты останешься с мальчишками?
- Нет, нет, что ты. Пойдем вместе! - Лена достала из пляжной сумки зеркальце и причесала свои волосы. - Я готова.
- Мне тоже пора, - сказал Павлику Славка, поспешно натягивая джинсы на мокрые плавки.
- Ага, - обрадовался Павлик, - меня, наверное, уже бабушка разыскивает.
Вчетвером они пошли в деревню. Так состоялось их первое знакомство.

Следующее утро началось как обычно и не предвещало никаких интересных событий. Лиза проснулась рано, когда младшие братишка и сестренка еще досматривали свои сладкие утренние сны. В комнату доносились вкусные запахи маминых пирогов. Лиза встала, аккуратно заправила кровать, поправила сползшие на пол одеяла у малышей и зашла к маме на кухню.
- Что ты поднялась так рано? – спросила мама, разливая чай по чашкам. – Спала бы, пока каникулы.
Лиза сполоснула под умывальником лицо прохладной водой.
- Да я уже выспалась. Вот думаю, чем бы сегодня заняться.
- Я вижу, у тебя подруга новая появилась?
- Да, ее Лена зовут. Ее к бабушке в ссылку сослали.
- В какую еще ссылку? – удивилась мама.
- Она год неважно закончила, вот ее вместо поездки на юг и сослали к нам в деревню.
- Если не знаешь чем заняться, сходи в лес за грибами. И подружку с собой прихвати, чтобы ей понравилось отдыхать у нас. Давай-ка завтракать.
Лиза и мама сели за стол.
- И то правда! Она, наверное, не видела никогда, как грибы растут.
- Вот и покажешь ей лес. И еще кого-нибудь с собой позовите, чтоб веселей было.
- Надо мальчишек с собой позвать: Славку и Павлика. Мы вчера все вместе познакомились на речке.
- Вот и замечательно.
Лиза допила чай с пирожками и побежала к Лене.
- Елена Прекрасная еще почивает, - сказала Ленина бабушка, нарезая зелень в салат. – Городские детки привыкли спать долго.
- А Вы ее разбудите. Я хочу ее с собой в лес позвать, за грибами.
- По грибы, это хорошо. Иди сама ее и буди.
Лиза прошла в маленькую спаленку, где на перине сладко спала Елена Прекрасная, как назвала ее бабушка. Лиза потеребила Лену за руку.
- Лена, вставай.
Заспанная Лена чуть приоткрыла глаза и недовольно спросила:
- Зачем? Еще рано, - и перевернулась на другой бок.
- Вставай давай, в лес пойдем, за грибами, - не унималась Лиза.
- За какими еще грибами? Никуда я не пойду. Я спать хочу.
В спальню заглянула бабушка.
- Вставай Елена Прекрасная! Завтра выспишься.
Лена села на кровати и протерла глаза.
- Вставай, Лен. Пока ты соберешься и позавтракаешь, я за мальчишками сбегаю. Вчетвером веселей будет.
Лена снова плюхнулась на подушку и закрыла глаза.
- Я не отказываюсь в лес идти, но почему так рано?
- Ладно, Лизанька, беги за ребятами, - предложила бабушка, - а я ее сама подниму.
Славка и Павлик еще тоже спали. Лиза разбудила и их, договорившись встретиться возле церкви через полчаса. С корзинами ребята вышли за деревню и по пыльной проселочной дороге направились к видневшемуся вдалеке лесу. Сначала все молчали, не выспавшиеся и недовольные и только Лиза щебетала без умолку, пытаясь расшевелить своих товарищей.
- Павлик, ты тоже никогда в лесу не был?
- Был однажды с родителями, - пробурчал он.
Когда они, наконец, вошли в лес, Павлик сразу увидел большой гриб.
- Смотрите! – с восторгом закричал он и сорвал гриб.
- Брось, - скомандовал Славка, - это сыроежка, притом червивая и переросшая.
- А тебе бабушка ножик дала? – спросила Лиза.
- Дала.
- Вот видишь! Гриб надо аккуратно ножичком срезать, чтобы не повредить грибницу. А то если каждый будет рвать грибы как цветы, то через пару лет и грибов в лесу не будет. Вот, смотри, - Лиза показала на красивый гриб с коричневой шляпкой, который рос под молодой березкой, и ловко ножичком срезала его у самой земли. – Это подберезовик.
- Ясно, - сказал Павлик.
- Я тоже нашла, - радостно закричала Лена, и бросилась к большому пню, где густо росло много грибов. – Как они называются?
- Это опята, - откликнулся Славка.
- Вот здорово! Они, чур, все мои! Я нашла.
- Я только «белые» беру, - снисходительно сказал Славка.
- А я все беру, - сказала Лиза, - потому что люблю разные. Павлик и Лена, смотрите, поганок не наберите. Прежде чем в корзину положить, нам со Славой покажите. А то так можно отравиться, что и на тот свет запросто отправиться.
- На тот свет?
- Мне мама рассказывала, что у нас так семья дачников грибами отравилась.
- Вся семья?
- Да.
- Ужас! Я теперь буду бояться.
- Не бойся, просто нам показывай.
Скоро у Лизы, Славы и Лены корзины наполнились грибами.
- Ну, что, - предложил Славка, - давайте все дружно поможем Пашке наполнить его корзину и сядем отдыхать.
- Вот еще! – возмутилась Лена и уселась на пенек. – Я устала. Пусть сам собирает.
- Да я и сам наберу, - смутился Павлик, обнаружив, что собрал грибов меньше остальных.
- Ну и пусть она отдыхает, – сказал Славка, кивнув на Лену, - а мы с Лизой поможем.
Лена фыркнула и осталась сидеть на пне. Ребята опять углубились в лес в поисках грибов. Зашумел ветер в листве деревьев, солнце зашло за тучку и в лесу сразу потемнело. Лене стало жутковато одной и она, вскочив с пня, бросилась догонять товарищей. По дороге она увидела стайку рыжих «лисичек» и, срезав их, положила Павлику в корзинку.
- Спасибо, – сказал сконфужено Павлик. – Я бы и сам.
- Да ладно, - махнула рукой Лена.
- Сам погибай, а товарища выручай, - засмеялся Славка, высыпая в корзинку Павлику, пять подосиновиков.
- Вот и все, - сказала Лиза, - теперь можно и отдохнуть.
- Сейчас костерок разведем, - сказал довольный Славка, - и шашлыков нажарим.
- Шашлыков? – удивилась Лена. – Где ты в лесу шашлыков возьмешь?
- Это мы колбасу на ветках жарим, и зовем шашлыком, - засмеялась Лиза.
Славка набрал мелких веточек и зажигалкой поджег их. Потом набросал сверху сухого валежника и костер радостно запылал. Лиза разложила на траве газету, достала из пакета колбасу и нарезала ее небольшими дольками. Славка в это время из четырех тонких веток настрогал ножиком «шпажки» для шашлыка. Он раздал «шпажки» ребятам и сказал:
- Нанизывайте кусочки колбасы и жарьте над костром.
Ребята, проголодавшись на свежем воздухе, не заставили себя долго уговаривать и принялись поджаривать «шашлык» над огнем. Вскоре аппетитно запахло жареной колбасой.
Внезапно рядом послышался треск сухих веток.
- Ой, кто там?! – испуганно вскрикнула Лена.
На полянку выскочил черный лохматый пес и, ткнувшись носом Славке в колени, громко залаял.
- Не бойтесь, это мой пес. Его зовут Малыш.
Малыш, довольно улыбаясь всей своей собачей мордой, понял, что его представили незнакомцам и принялся деловито обнюхивать ребят. Славка бросил Малышу последний оставшийся кусочек колбасы. Пес проглотил угощение одним махом и довольно облизнулся.
- Вкуснота, - причмокнув, сказал Славка и лег рядом с костром. – Поел, теперь можно и поспать.
- Еще чего, - сказала Лиза, - спать дома будешь. Давайте что-нибудь интересное и загадочное рассказывать.
- Я ничего интересного не знаю, – ответил Павлик, - а тем более, загадочного.
- Тогда давайте я вам расскажу одну потрясающую историю, - предложила Лиза.
- Давай, заливай, - согласился Славка.
- На дураков не обижаются, - парировала Лиза. – Мне бабушка рассказывала очень интересную историю, про волшебный талисман.
- Про волшебный!? Ты что, маленькая, до сих пор веришь в волшебство?
- Как тебе сказать, верю, наверное, - серьезно сказала Лиза. – Вот послушайте. Вы же все видели нашу разрушенную церковь?
- Видели, - сказала Лена, - ну и что?
- В тридцатые годы, когда по всей стране храмы рушили, в нашей церкви сделали склад зерна для колхоза.
- Это верно, - подтвердил Славка. – Я тоже об этом знаю.
- В те времена наша церковь была еще в хорошем состоянии. Это потом, когда построили настоящее зернохранилище, церковь освободили и забросили. Так вот, однажды, в те тридцатые годы, появился в нашей деревне один мужчина. Остановился он в избе у одинокой старушки. Сидел за столом все дни напролет и что-то писал. Бабушке рассказал, что он писатель из Москвы. А однажды, он ночью ушел куда-то и вернулся только к утру, еле живой. Старушка пыталась у него выспросить, что случилось, но он как безумный все бормотал что-то непонятное. Бабушка поняла только одно, что он откуда-то упал и разбился. Всю ночь он бредил и говорил в забытьи о каком-то волшебном талисмане, исполняющем желания. А к утру, он умер. Этим же утром выяснилось, что кто-то лазил ночью в нашу церковь. После этого приезжал следователь из района и забрал у бабки все бумаги ее постояльца. Мужика похоронили на деревенском кладбище возле церкви. С той поры пошли по деревне слухи, что клад какой-то в нашей церкви спрятан. Несколько раз туда воры лазили, но вроде бы ничего не нашли.
- Как ты врешь складно! – сказал Славка. – Почему же я об этом никогда не слышал?
- Откуда я знаю? А я своей бабушке верю. Представляете, как здорово такой талисман найти!
- Да, - сказал Павлик, - клево!
- Еще бы! – согласился Славка, почесав затылок.
- Классно, - добавила Лена, мечтательно подняв глаза к небу. – Исполняющий желания, говоришь?
- И это все, что тебе известно? – подозрительно спросил Славка. – Может, подробности какие-нибудь знаешь?
- Знаю. Та бабка, у которой писатель проживал, грамотная была. И прежде, чем следователь все бумаги увез с собой, кое-что успела прочитать.
- И что же? – слушатели сразу же навострили уши.
- А то, что кто-то очень давно спрятал в церкви фигурку из золота, которая исполняет все желания человека, если он того очень сильно желает. Но эти желания должны быть не во вред другим людям. А еще она прочитала, что нельзя ту фигурку забирать из того места, где она спрятана. Иначе она теряет свою способность исполнять желания. Искать волшебный талисман надо ровно в полночь.
- Ночью идти через кладбище? – переспросил Павлик.
- Вот такие условия. Видимо тот мужик проник ночью в церковь, полез наверх, упал и разбился.
- Интересно, нашел он эту фигурку? – спросила Лена.
- Наверное, нет.
- Давайте поищем и мы, - предложил Славка.
- Ночью на кладбище!? Ни за что! – воскликнула Лена.
- Разве ты не хочешь исполнения своих желаний?
- Хочу, но…
- Мы же вчетвером пойдем. Чего нам бояться? Правда, Пашка? – сказал Славка, хлопнув Павлика по плечу.
- Конечно, - промямлил Павлик, не желая выглядеть в глазах Славки трусом, но пытаясь найти себе оправдание, добавил, – только меня бабушка не отпустит ночью на кладбище.
- А мы ничего родственникам и не скажем. Зачем понапрасну их волновать. Я вот ничего своей тетке не скажу. Вылезешь в окно, твоя бабушка даже и не услышит. Ну что с нами может произойти? Давайте, решайтесь, - предложил Славка.
- Ведь ты же не веришь в волшебство, - съехидничала Лиза.
- А вот и проверим, - нашелся Славка, - есть ли на свете волшебство.
- Хитрец, - сказала Лиза. – Но я тоже за это предложение.
- Я просто не знаю, что и сказать, - сказала Лена. – И хочется, и страшно.
- Я согласен, - дрожащим голосом произнес Павлик.
- Значит, решено! Придумывайте себе желание и сегодня ночью…
- Как сегодня!? Уже сегодня? – закричала Лена. – Я так сразу не могу, мне надо настроиться.
- А чего тянуть? – ласково сказал Славка. – Надо брать быка за рога.
- Нет, я сегодня не готова. Давайте завтра.
- И правда, Слав, - сказала Лиза, - не спеши. Надо подготовиться и желание придумать. Вдруг и верно найдем мы золотую фигурку, а загадаем какую-нибудь ерунду. А попросить надо что-то стоящее, чтобы на всю жизнь память была.
- Ладно, – неожиданно согласился Славка. – Только смотрите, не передумайте.
- Не передумаем, - заверила Лиза. – Правда, ребята?
Лена и Павлик дружно закивали головами.

Глава 2. Исполнение желаний


Лена сидела возле окна и наблюдала, как дерутся на дороге два петуха. На крылечко соседнего дома вышла Лиза с ватрушкой в одной руке и с корзинкой в другой.
- Лиза, ты куда? - крикнула Лена, высунувшись из окна.
- На речку, - ответила Лиза.
- Купаться?
- Нет, белье полоскать.
- Белье?
- Ну да. Хочешь, пойдем вместе. Может и твоей бабушке надо что-то прополоскать?
- Сейчас спрошу.
Лиза поставила корзинку и присела на ступеньку крыльца.
- Бабушка, - крикнула Лена, вбегая в кухню, - Лиза на речку идет, белье полоскать, может быть и нам надо?
- Сходи в баньку, там стоит тазик с бельем. Вот и поможешь мне.
Лена выскочила на улицу.
- Лиза, я тоже пойду с тобой. Вот только сбегаю в баню и возьму таз с бельем.
- Угу, - ответила Лиза, доедая ватрушку с творогом, - подожду.
Лена метнулась в сад, где стояла банька с почерневшими бревнами и маленьким подслеповатым окошком. В предбаннике стоял эмалированный тазик, полный белья. Лена подняла таз и, неуклюже поставив его на живот, потащила на улицу.
- Ну и смешная же ты, - расхохоталась Лиза, поднимаясь со ступеньки крылечка. – Смотри, как надо.
Она сунула таз под правую руку и поставила его на бедро, придерживая левой рукой.
- Вот видишь, так удобнее. Попробуй.
Лена взяла таз, как показала Лиза. Действительно, очень даже удобно.
- Ну, что? Идем? – Лиза взяла с крылечка плетеную корзину, повесила ее на правую руку и девочки направились на реку.
Вначале Лене показалось, что таз с бельем совсем легкий, но пройдя несколько десятков метров, она почувствовала, что вот-вот уронит белье прямо на пыльную дорогу.
- А ты руку меняй, когда она устанет, - подсказала Лиза.
Лена поменяла руку.
- И вы всегда вот так таскаете белье на речку?
- Ну, если две корзины, то я беру старую коляску и везу на ней. А зимой на санках.
- Как зимой? Ведь лед на реке.
- Смешная ты. Такая взрослая, а ничего не знаешь. На реке прорубь вырубают и в ней полощут.
- Откуда мне знать? У нас дома ванная и машинка стиральная автомат. Кладешь белье, задаешь программу, и она сама стирает.
- Вот здорово! А вот у нас обычная машинка, в бане стоит. Мы на ней белье стираем, а потом на речке полощем. Знаешь, какая история со мной в прошлом году приключилась? Я вместе с младшим братишкой перед восьмым марта повезла на санках белье полоскать. Торопилась на школьный вечер и старалась быстрее белье выполоскать, но нечаянно поскользнулась и свалилась в воду. С головой под воду ушла. Вынырнула и давай цепляться за края проруби. А течение сильное.
- А брат?
- Он остолбенел от неожиданности и не знал, что делать.
- И что же?
- Хорошо, что речка наша такая мелкая, я все-таки уцепилась за край проруби и вылезла. Вот думаю, белья-то еще половина корзинки не выполоскана. Я сняла шапку, выжала ее. А волосы под шапкой сухими оказались, представляешь? Надела шапку, сняла пальто, и мы с братом выжали и его.
- И домой побежали?
- Не-а, - засмеялась Лиза. – Побоялась, что мама ругать меня будет. Она у меня в таких случаях говорит: заставь дурака богу молиться, он и лоб разобьет. Поэтому я дополоскала белье, и мы побежали домой. У меня по дороге пальто коркой ледяной покрылось, представляешь? Трясет всю от холода. Хорошо, что баня была истоплена. Я залезла на полок под самый потолок, где нечем было дышать, и долго не могла согреться. На вечер в школу я так и не пошла, но как ни странно я не заболела тогда и даже насморка не подхватила.
- Здорово!
За разговорами девочки и не заметили, как подошли к реке. На берегу лежали два огромных валуна. Лиза выложила белье из корзинки на один из камней.
- Клади свое белье на камень и полощи, - сказала она Лене.
Лиза принялась полоскать белье. Лена, глядя на подружку, повторяла все за нею.
- Ты уже придумала желание? – поинтересовалась Лиза.
- Желаний много, не знаю, что выбрать. А ты?
- У меня та же проблема. И то хочется, и другое. Хотя с другой стороны: бред какой-то! Ты, правда, веришь в чудо?
- Не то чтобы верю… Скорее всего хочется верить.
- Интересно, что мальчишки придумали?
- Наверное, какую-нибудь ерунду, - предположила Лена.
- Наверное, - согласилась Лиза.
- А ты не боишься идти ночью на кладбище? Только честно.
- Конечно, боюсь. Но ведь интересно же! А вдруг и правда у нас получится?
Из-за кустов неожиданно появился Славка. На плече он нес удочку, а в другой руке нанизанные на ветку несколько рыбешек.
- Привет, девчонки! – сказал он, улыбнувшись и слегка покраснев от смущения.
- Привет! – сказала Лиза.
- Привет! – ответила Лена.
- Рыбки наловил?
- Ага.
- Домой пошел?
- Ну.
- Не нукай, не запряг.
- Девчонки, предлагаю после обеда сходить в церковь, и осмотреться, - предложил Славка.
- Так мы ж там сто раз были! – напомнила ему Лиза.
- Тогда мы лазили просто так, без всякой цели. А теперь нам надо осмотреться с точки зрения искателей кладов.
- И правда, надо сходить, - согласилась Лиза. - А то ночью будем тыкаться, как слепые котята. Ты как, Лен?
- Я согласна.
- Значит, собираемся за церковной оградой в час дня, - подытожил переговоры Славка.
- Мы будем.
- Ну, тогда я пошел.

После обеда ребята собрались возле церкви, где все вокруг заросло высокой травой, и только тропинка, которая огибая церковь, вела на кладбище, доказывала, что здесь хоть иногда, но все еще бывают люди. Штукатурка, покрывающая стены храма, которая была когда-то белого цвета, за последние несколько десятилетий, давно уже облупилась, обнаружив кладку из красного кирпича. Да и сам кирпич, со временем неуклонно разрушался, осыпаясь на землю.
Ребята обогнули церковь справа. За храмом, вниз по холму спускалось кладбище. Свежих захоронений здесь было немного, и располагались они вдоль возле стен церкви. Основную же часть кладбища занимали старые заброшенные могилы без оград, заросшие травой и почти сровнявшиеся с поверхностью земли.
По остаткам ступеней ребята поднялись внутрь церкви. В нос ударил стойкий запах сырости, хотя в здании вовсю разгуливали сквозняки. Ребята обошли всю церковь: она была в крайне плачевном состоянии. На потолках еще оставались жалкие остатки росписи, а вот стены практически полностью оголились от штукатурки.
- Смотрите, - сказала Лена, показывая наверх, - в потолке дыра.
- Там когда-то висели колокола. Однажды, во время деревенского праздника туда залез один пьяный парень. Но поскольку все деревянные полы прогнили и не выдержали его веса, он провалился и летел вниз, пробивая все остальные перекрытия, пока не упал на каменный пол.
- И разбился?! – в ужасе воскликнула Лена.
- Не-а, - протянул Славка, - только палец на руке сломал.
- Как говорит моя бабушка: бог бережет пьяных, да влюбленных, - сказала Лиза.
- Повезло ему.
- Еще бы. Другой бы все кости переломал, а ему хоть бы что. Не судьба, значит, была разбиться.
- Где же мы здесь будем искать тайник? - спросил Павлик.
- Вроде бы и спрятать негде, - согласилась Лена, осматривая стены.
- Кладоискателей здесь было полно, - произнесла Лиза, - вон как все полы расковыряли.
- Давайте всю церковь распределим на сектора, и каждый осмотрит внимательно свою часть, - взял на себя командование Славка.
- А если мы сейчас найдем эту золотую фигурку, то ночью сюда не полезем? – спросил Павлик.
- Я слышала, как бабушка рассказывала маме, что «золотой божок» показывается только ночью. Так что сейчас мы его все равно не увидим.
- Значит, надо осмотреть все места, где что-то можно спрятать. А ночью вернемся и все осмотрим еще раз, - предложил Славка.
Ребята разбрелись по храму и стали внимательно осматривать все возможные места, где можно было спрятать небольшую вещь. Таких мест практически не было. Закончив осмотр, ребята вышли на свежий воздух.
- Значит, так, - сказал Славка, - ночью не забудьте взять с собой фонарики.
- А если нет фонарика? - спросила Лена.
- Значит свечки и спички. Хотя это, конечно, плохо. Один порыв ветра и свеча погаснет.
- Во сколько встречаемся?
- В половине двенадцатого ночи, на этом самом месте. А ты, Пашка, не дрейфь, я за тобой зайду. Вылезешь в окно, бабушка и не услышит даже. Ну, а Лиза зайдет за Леной.
Ребята подошли к церковной ограде, распрощались до вечера и разошлись по домам.
***

Оставшуюся часть дня ребята был как на иголках. В глубине души каждого пугало то, что ночью придется идти через кладбище.
Лиза решила приготовиться заранее. Она положила на стул возле кровати спортивный костюм, в котором собиралась пойти ночью в церковь. В девять часов вечера она как обычно прочитала брату и сестре сказку на ночь. Малыши быстро уснули и сладко засопели в своих кроватках. Лиза включила настольную лампу и принялась читать, чтобы случайно не уснуть. Однако сюжет книги совершенно не лез в голову. Лиза представила себе, как страшно будет ночью на кладбище. Одно успокаивало, что их будет четверо, практически - целая толпа. Если, конечно, никто из ребят не передумает.
Лена переживала не меньше Лизы. После ужина она посмотрела вместе с бабушкой телевизор. Потом бабушка ушла спать к себе в комнату, а Лена осталась досматривать фильм. Но, как и Лизе, ей было не до фильма. Вот будет что рассказать школьным подружкам! Вряд ли кто-нибудь из них будет лазить ночью в деревенскую церковь или бродить по кладбищу. Наверное, они отдыхают сейчас где-нибудь в Испании, или в Турции. А она тут, с бабушкой в деревне. Обида на маму, вдруг захлестнула Лену. Сами поедут отдыхать на море, а ее не берут! Можно подумать, все ее одноклассники отличники. А она далеко не самая плохая в классе по успеваемости, есть гораздо хуже. У Лены неожиданно потекли слезы.
Когда она услышала тихий стук в окно, то от неожиданности вздрогнула. На часах было одиннадцать часов двадцать минут. Это, наверное, Лиза. Лена распахнула окно и выглянула в темноту. Под окном стояла Лиза, одетая в черный спортивный костюм.
- Ты что, – прошептала Лиза, - еще не готова?
- Я сейчас, - Лена сняла халатик и натянула джинсы и футболку.
- Кофту надень, - опять шепнула Лиза, - прохладно.
Лена набросила на плечи джинсовый пиджак, выключила телевизор и прислушалась. В бабушкиной спальне раздавался негромкий храп.
- Все в порядке, - шепнула Лена, - бабушка спит.
В темноте она встала на узкий подоконник и, тихо спустившись вниз, прикрыла за собой окно. На улице надрывно запищали комары и сразу облепили девочку.
- Пошли, - сказала Лена, разгоняя налетевших на нее комаров.
Лиза взяла Лену под руку, и они пошли по направлению к церкви. Деревня уже спала. В след девочкам дружески потявкала соседская собака.
- Темно, хоть глаз выколи, - сказала Лиза. – Ты фонарик взяла?
- Ой, забыла, - провинившимся голосом ответила Лена.
- А у нас, как назло, батарейка в фонарике перегорела. Поэтому пришлось взять свечи. На, держи одну, - Лиза сунула Лене в руку длинную толстую свечу.
Возле церковной ограды засветился огонек фонарика и тут же погас.
- Мальчишки уже на месте, - шепнула Лиза, - видишь, фонариком балуются.
Девочки подошли к ребятам, возле которых крутился Малыш, возбужденно размахивая хвостом.
- Фонарики не забыли? - строго спросил Славка.
- Мы свечи взяли. У моего фонарика батарейка перегорела, а Лена свой забыла.
- Пашка тоже не взял.
- Я фонарик не нашел, а у бабушки спрашивать не стал, - оправдываясь, сказал Павлик, - побоялся, что будет расспрашивать: куда, да зачем. Вот и решил не рисковать…
- Ничего страшного, - сказала Лиза, - я как будто знала, и для тебя свечку захватила.
- Ну как, все готовы? – спросил Славка.
- Готовы, - ответили все хором.
Стало смешно: как ученики в первом классе.
- Ну, если готовы, то вперед и с песней.
- С какой песней? – удивился Павлик.
- Да я шучу, - засмеялся Славка, - просто так говорится.
От Славкиного смеха все немного расслабились. Малыш тоже развеселился и громко тявкнул. Но Славка строго прикрикнул на него.
- Вот увязался! Если будешь лаять, домой пойдешь.
Пес, поняв, что он провинился, подав без разрешения голос, опустил стыдливо свою лохматую голову.
- Ладно, прощаю, - Славка ласково потрепал пса по шее, - но смотри у меня…
- Не ругай его больше, ему и так очень совестно.
- Ладно, Малыш, не обижайся. Все спят, никто нам не помешает, - Славка повернулся лицом к церкви.
- Что это у тебя? - Лиза ткнула Славке в спину. - Рюкзак? Куда это ты собрался?
- Так, - смущенно ответил Славка, - на всякий пожарный. Мало ли что… Ладно, пошли.
Славка включил фонарик, и маленькая процессия потянулась по тропинке, вдоль церковной стены. Ребят обступила темнота, еще более плотная благодаря свету фонарика. Вверху шумели листья на деревьях, где-то в лесу за деревней, громко ухала сова.
- Страшно! - прошептала Лена и, ухватив Лизу за руку, прижалась к подруге.
Павлик, шагавший за девочками, испуганно озирался назад. Ему казалось, что кто-то хочет схватить его и утащить в темноту. И зачем только он согласился на эту авантюру? Не хотелось на фоне храброго Славки ударить в грязь лицом перед девчонками. Особенно перед Ленкой. И на кой это все ему сдалось? Надо было придумать, что, например, внезапно поднялась температура. Но разве они поверили бы? Ну и плевать! Пусть бы не верили! Или надо было что-нибудь уронить, когда он вылезал в окно и разбудить бабушку. А уж она бы его точно не отпустила. Эх! Да что теперь говорить! Ладно, может все обойдется, и через час я буду уже лежать в своей постели. Какая глупость, этот «золотой божок»! Просто детские сказки!
Показались первые могильные ограды. Темневшие над могилами кресты, казались привидениями. Всюду чудилась всякая чертовщина. Славка первым по ступеням поднялся в церковь. Павлик, споткнувшись о камень, упал на каменные ступени, уткнувшись головой в ноги девчонкам.
- Ой! - вскрикнула Лена.
- Ноги, что ли не держат, - пробурчал недовольно Славка.
- Вставай, - Лиза помогла Павлику встать на ноги. – Ушибся? – спросила она.
- Коленку, наверное, разбил, - со слезами в голосе прошептал Павлик.
- До свадьбы заживет, - опять пробурчал Славка. – Зажигайте ваши свечки и за работу.
Он посветил фонариком на часы.
- Уже без десяти двенадцать. Расходимся каждый на свой участок и осматриваем все подозрительные места.
Лиза достала из кармана две свечи и одну отдала Павлику. Потом зажгла спичку и зажгла все три свечи. По церкви продолжал гулять сквозняк, потому что в высоких окнах не осталось почти ни одного целого стекла. Пламя на свечках угрожающе заметалось, грозя погаснуть.
- Загораживайте пламя рукой, а то погаснет, - сказала Лиза Павлику и Лене.
Все молча разошлись в разные стороны.
- У меня ничего нет, - послышался голос Лены, - одни голые стены.
Лена подошла к Лизе, которая светила свечкой в какой-то каменный карман в стене.
- Нашла что-нибудь?
- Не-а. Показалось, что что-то беленькое чернеется, - попыталась пошутить Лиза.
Ей было очень страшно, но она держала себя в руках. Ленка и Павлик боятся еще больше. Только один Славка храбрец: что-то на полу нашел и спокойно рассматривает. И зачем я только рассказала при нем про этот «золотой божок»? Кто меня за язык тянул? А он и уцепился. Искатель приключений! Понятно, он мальчишка. А я то, разумное существо, а туда же: «верю в волшебную фигурку».
В это время, громкий бой курантов нарушил ночную тишину. Часы били полночь.
- Что это?!
- Не бойтесь, - послышался Славкин голос, - это я на мобильнике будильник поставил на полночь. Вместо звонка, бой курантов. Здорово?
- Здорово, - разозлилась Лиза, - не мог заранее предупредить?
С последним боем курантов, Славка закричал:
- Идите сюда! Я какой-то ящик нашел!
Ребята, сразу позабыв все страхи, бросились к нему. Славка поднял широкую доску, прикрывавшую неглубокую нишу в каменном полу.
- Самое интересное в том, что когда я заглядывал сюда днем, здесь ничего такого не было.
- Не выдумывай, - возразила Лиза, - просто не заметил!
- Еще чего! – Славка вытащил из-под пола небольшой кованый сундучок и поставил его на пол. – Тяжелый!
Ребята присели вокруг находки на корточки.
- Интересно, - прошептала Лена, - никаких замков. Как же мы его откроем?
- Сейчас что-нибудь придумаем.
- Здесь, наверное, есть какой-то секрет, - предположил Павлик. – Надо поискать какую-нибудь кнопочку.
- Светите все сюда, - скомандовал Славка.
Сундук почему-то был совсем не ржавый, а только покрытый толстым слоем пыли, и это было очень странным: металлическая вещь должна была непременно заржаветь, пролежав несколько десятков лет в таком сыром месте. Славка внимательно осмотрел находку со всех сторон.
- Какой красивый сундучок, - сказала Лена.
- И ни каких кнопок.
Славка постучал по сундучку со всех сторон. Лена поднесла свою свечу к поверхности сундука.
- Смотрите, кажется, здесь что-то написано.
Лиза достала из кармана носовой платок и стерла с сундучка пыль.
- Действительно, здесь на крышке какая-то надпись.
Славка посветил фонариком на сундук, но тот внезапно погас.
- Вот, черт!
- Не ругайся, - строго прикрикнула на него Лиза, - в церкви все-таки находишься.
- Вырвалось нечаянно.
- «Тот, кто найдет это сундук»…, - начал читать Павлик.
- «Должен капнуть на него»…, - продолжила Лиза.
- Дайте я! – воскликнула Лена. – «Воском трех свечей».
- «И произнести: этот воск откроет дверь в неведомое».
- Вот здорово! Давайте, капнем все вместе, - сказала Лиза. – У нас как раз три свечи.
Ребята склонились над сундучком и соединили свечи над его блестящей поверхностью. Воск пролился на сундучок, и застыл на его поверхности почти бесцветной лужицей, а ребята хором произнесли:
- Этот воск откроет дверь в неведомое!
Внезапно раздался тихий звон, и крышка сундучка сама откинулась. На дне его лежала сияющая золотая фигурка: толстый лысый человек с большим животом, со скрещенными на груди руками, сидящий на скрещенных ногах. Шею человека обвивала золотая змейка с глазами из красного камня. В свете свечей глаза змейки таинственно поблескивали.
- Золотой «божок», - прошептала Лена. – А глаза у него рубиновые. У моей мамы серьги есть с рубинами.
Славка взял фигурку в руки.
- И как же он исполняет желания? – спросил он у Лизы.
- Не знаю, - растерянно ответила девочка. – Я вообще думала, что это только красивая легенда и не больше.
- Попробуем догадаться, - сказал Славка. – Надо попросить у него что-нибудь незначительное, чтобы проверить, как он работает. А уж потом загадывать, что-нибудь существенное.
- Давай.
- Хочу, чтобы…, - Славка огляделся по сторонам, придумывая, что бы пожелать. - Чтобы фонарик загорелся.
Все посмотрели на Славкин фонарик, лежащий на полу, но он почему-то не загорался.
- Может фигурку потереть надо, - предположил Павлик.
- Ну да. Как в «Волшебной лампе Аладдина».
- Точно.
- А что потереть?
- Три всё и приговаривай.
- Ладно, - Славка потер фигурку по животу, - Хочу, чтобы фонарик загорелся.
Фонарик лежал на полу и даже не думал загораться.
- А может нам всем вместе «божка» потереть, - опять предложил Павлик.
- И правда, - обрадовалась Лиза, - давайте все вместе попробуем. Раз три свечи нужны были, чтобы сундучок открыть, возможно, что и потереть надо всем вместе.
Ребята принялись тереть «божка», и нестройным хором просить, чтобы фонарик загорелся. После трех просьб фонарик действительно загорелся.
- Ура! – закричал Славка. - Действует.
- Зря мы это загадали. Фонарик, это не очень показательно. Может он и без колдовства загорелся бы, - произнесла Лиза. – Давайте попросим что-то более невыполнимое.
- Например?
- Ну, например…, - Лиза смешно сморщила нос, пыталась придумать что-нибудь.
- Давайте попросим просто бутерброд с колбасой, - предложил Павлик.
- Чего?
- Ну, чтобы проверить.
- Давайте бутерброд. Какая разница?
- Итак, трем фигурку и просим бутерброд.
После трех заклинаний на грязный бетонный пол упал… настоящий бутерброд с колбасой.
- Вот так номер!
Славка поднял бутерброд и понюхал его.
- Пахнет колбасой, - произнес он.
- А это ты не из рюкзака его выкинул? - подозрительно спросила Лиза Славку.
- Клянусь, это не я.
- Значит, получается, - сказал Павлик, - что наши желания надо загадывать одновременно.
- Но желания-то у всех разные!
- Ну и что. Просто нужен общий поток мыслей и сильное желание, - поддержал Павлика Славка.
- Кто тут лазает по ночам? – неожиданно послышался с улицы хриплый мужской голос.
Славка пригрозил Малышу, сидящему рядом с ним, чтобы тот не залаял.
- Это сторож, дядя Федя, - зашептала Лиза.
- Какой еще сторож? - спросила Лена.
- Он сторожит школу и клуб. Наверное, он увидел свет наших свечей, вот и пришел проверить.
- Что же нам теперь делать?
- Эй, кто там, спрашиваю?! – снова послышался голос сторожа. – Поймаю, уши надеру!
- Давайте быстрее загадывать, - предложил Славка, - а то он сейчас придет и все испортит.
- Давайте, - сказала Лиза. – Трём божка и загадываем каждый свое желание.
Топот сапог сторожа был слышен уже совсем близко. Ребята терли бока, живот и все остальные части тела божка и шептали ему свои сокровенные желания.

***

Славка что-то шептал про себя, закатывая глаза к потолку. Лена сосредоточенно смотрела на пламя своей свечи, как будто хотела его загипнотизировать. Лиза растерянно хлопала глазами и морщила лоб, как будто она забыла, что хотела загадать. Павлик сопел носом, что-то бормотал и поглядывал на ребят. Малыш суетился под ногами, понимая общее напряжение. Но к несчастью пока ничего не случалось.
- Смотрите, ребята, - прошептала Лена, - у змеи глаза разгораются!
- Точно! - воскликнул Славка, - Значит, все должно получиться!
Голос дяди Феди был слышен совсем рядом. По всей видимости, он обходил церковь. Осталась какая-то пара минут, и сторож вот-вот зайдет в церковь и все разрушит.
- Давайте все вместе закроем глаза, - предложил Славка, - чтобы не отвлекаться.
- И четко сформулируем свое желание, - добавила Лиза.
Все как по команде закрыли глаза. Однако громкий в тишине ночи топот сапог дяди Феди приближался. Нервы ребят были напряжены до предела.
- Эй! - опять послышался голос сторожа.
- Эх, не успели, - пробормотал Славка с закрытыми глазами.
Внезапно шаги сторожа стихли.
- Наверное, он остановился, - подумала Лиза.
Неожиданно она почувствовала дуновение теплого ветра, и в нос ударили совершенно незнакомые запахи. Лиза открыла глаза и остолбенела…
- Ребята! – крикнула она громко.
- Тише ты! – прошипел Славка, не открывая глаз.
- Да откройте же вы глаза! – не унималась Лиза.
Славка, Лена и Павлик, наконец, открыли глаза и тоже застыли в изумлении. Вместо церкви и сторожа дяди Феди, перед ними… лежало ночное бескрайнее море. Огромное оранжевое солнце садилось за далекий горизонт, и золотистая дорожка прямо от него бежала по морю, упираясь в берег, на котором стояли ребята. Малыш растерянно залаял и осекся.
- Куда это мы попали? – удивленно произнесла Лена, оглядываясь вокруг.
- Море…, - с придыханием вымолвил, наконец, Славка.
- Это что, твое желание?! – догадалась Лиза. – Значит, это мы тебе обязаны?
- Точно! - крикнул радостно Славка. – А чем ты недовольна? Ты же никогда не была на море!
- Какой кошмар, - возмутилась Лена, - ведь я-то совсем не этого хотела.
- Чего вы, девчонки, отдохнем как люди!
Ребята как оглушенные топтались на берегу. Славка подбежал к кромке воды, и набежавшая волна тут же захлестнула его кроссовки.
- Ух, ты! – Славка опустил в воду руки, потом поднес к губам и лизнул палец, - Настоящая, солененькая!
Солнце быстро погрузилось в морскую пучину и на берегу стало совсем темно. Свечки, которые оставались в руках ребят, задуло ветром.
- Глупый, - вздохнув, сказала Лена, - ну, и где мы будем ночевать? Надо поискать какое-нибудь жилье.
- Представляю, как бабушка будет ругаться, - произнес Павлик.
- Вот так история, - пробормотала Лиза.
Славка достал из кармана ветровки фонарик и щелкнул кнопкой. Фонарик загорелся, как ни в чем ни бывало. Славка посветил на берег: вокруг них на много десятков метров простирался белый песок. Славка сделал несколько шагов. Свет фонарика вырвал из темноты несколько деревьев. Это были самые настоящие пальмы!
- Славка, что ты загадал? – спросила Лиза.
Славка счастливо вздохнул.
- Попасть на необитаемый остров.
- Что?! – хором закричали девчонки.
А Павлик только затылок почесал от волнения.
- Значит, мы все по твоей милости оказались на необитаемом острове?
- Ну, я же не знал, что вы тоже попадете в мое желание. И вообще, разве кто-нибудь из вас верил по настоящему, что чудеса бывают? Нет, конечно.
- Ладно вам спорить, - сказала Лена, - теперь надо думать, что делать дальше.
- И как нам вернуться обратно, - добавил Павлик.
- А где «золотой божок»? Только он нам может помочь вернуться домой.
Славка посветил на песок. Под его ногами лежала золотая фигурка. Глаза змеи были тусклыми и не светились даже в свете фонарика. Лиза подобрала «золотого божка», последнюю надежду вернуться обратно.
- Ребята, - сказал взволнованно Славка, - ну, что же вы! В кои-то веки, мы попали на необитаемый остров, и сразу назад, к маминым юбкам. Давайте, попробуем побыть хоть немного Робинзонами. Представляете: выкупаемся в море и все такое. А?
Ребята молчали, обдумывая его слова. Это вдохновило Славку, и он принялся уговаривать товарищей с еще большей энергией.
- Лен, ну разве ты не хотела бы классно загореть? А ты Лиза? Ведь ты же никогда не была на море! А ты, Пашка? А, ребята?
- Ладно, - согласилась Лиза. – И вправду, зачем нам спешить? А Лен?
- Ну, не знаю, - нерешительно ответила Лена, - может на денек или два…
- Вот именно, - обрадовался Славка, - как только надоест, сразу назад! Ведь «божок»-то с нами!
- А ты как, Павлик? – спросила Лиза.
- Я как все.
- Вот и хорошо! - подытожил Славка.
- Но где мы будем жить? – капризно спросила Лена. – Здесь? На берегу?
- Мы завтра обследуем окрестности: может, пещеру какую-нибудь найдем, а может - хижину построим.
- Ну что ж, одну ночь можно и потерпеть, - согласилась Лиза.
- Потерпим, - откликнулся Павлик.
- Что, прямо на песок ложиться? А если здесь есть дикие звери?
- С нами Малыш. Он если что, предупредит. И еще, давайте дежурить по очереди.
- Давайте.
- Я могу посторожить первым, - предложил Славка, - мне все равно не уснуть сейчас. А потом я разбужу кого-нибудь из вас. Давайте, укладывайтесь. А я, пожалуй, выкупаюсь.
- Ты с ума сошел! – крикнула Лиза.
- А вдруг там акулы? – добавила Лена.
- Правда, Слав, - сказал Павлик, - не надо бы в море… темно.
- Да ладно вам, трусишки. Я быстро!
Славка быстро сбросил одежду и зашел в море.
- Ребята! Вода теплейшая!
Славка нырнул. В темноте ничего не было видно, слышалось только веселое фырканье Славки.
- Здорово! Давайте сюда!
- Не уж. Завтра выкупаемся. И ты давай вылезай, - приказала Лиза.
Славка вышел на берег.
- Хороша водичка, - возбужденно сказал он, - зря не искупались!
- Завтра успеем.
Девчонки отошли подальше от воды и сели на песок: он пока еще хранил солнечное тепло. Славка порылся в своем рюкзаке и достал оттуда… тонкий плед.
- Основательно ты собрался, - сказала Лиза, - хоть бы нас предупредил. Как я в такую жару буду в теплом спортивном костюме ходить?
- Зато спать в нем теплее.
- Давайте, закрывайтесь пледом и спите, а мы с Малышом вас посторожим.
 отзывы (0) 
Оценить:  +  (0)   
05:34 23.01.11
Глава 3. Необитаемый остров


Горячие солнечные лучи разбудили Лизу. Солнце стояло над головой. Сколько же они проспали? Лиза протерла заспанные глаза и с удивлением осмотрелась вокруг. Почти возле ее ног морская волна лизала белый песок. Широкий океан простирался вокруг, и не видно было ему ни конца, ни края. Сладко сопели ребята и Малыш, привалившийся одним боком к хозяину.
- Просыпайтесь, сони! - крикнула Лиза.
Ребята зашевелились, так же сонно протирая слипающиеся глаза. Пес тоже лениво поднялся, с удивлением и опаской глядя на отхлынувшую волну.
- Неужели все-таки это правда? - сказала Лена, с удовольствием потягиваясь всем телом. – Я думала, что мне снится странный сон, но он вот-вот закончится, и я проснусь от вкусного запаха бабушкиной тушеной картошки.
- А я весь бок отлежал, - недовольно буркнул Славка.
- А ты как Павлик? – спросила Лиза.
- Я думаю, что сейчас бабушка меня ищет, - вздохнув, ответил Павлик, приглаживая волосы руками.
- Это точно, - согласилась Лиза, - о родственниках-то мы и не подумали.
- Да ладно вам, ребята, - успокоил их Славка, - скоро вернемся. Как говорится, лучше пожалеть о том, что сделано, чем о том, что не сделано.
- Я пить хочу, - капризно сказала Лена.
- А я есть, - добавил Павлик.
Ребята огляделись вокруг.
- Смотрите, что это! – воскликнул Славка.
Ребята повернули головы назад. За лесом, в нескольких километрах от них, в небо поднималась высокая черная гора.
- Это же вулканический остров! – сказал Павлик.
- Откуда ты знаешь? – спросила Лена.
- Мамин брат, дядя Коля - вулканолог. Он все время пропадает на Камчатке, вулканы изучает.
- Интересно, он действующий?
- Дядя Коля говорил, что вулканы непредсказуемы и могут начать извергаться в любое время. Правда, перед извержением бывают разные предпосылки.
- Какие?
- Например, начинается выброс газов и камней.
- Смотрите, возле пальм что-то сверкнуло на солнце. Айда, посмотрим, что там, - предложил Славка и, сунув «золотого божка» в рюкзак, вскочил на ноги. – Вперед, юные Робинзоны! За мной!
Ребята, следуя примеру товарища, тоже вскочили на ноги и наперегонки устремились к пальмам. Малыш с радостным лаем бросился за ними. Почти добежав до деревьев, Славка в изумлении остановился как вкопанный. Ребята догнали его и тоже остановились.
- Что это? – удивленно спросил Славка.
Перед ними, под самой высокой пальмой стоял красивый туалетный столик на гнутых ножках, с большим зеркалом. Возле стола стоял мягкий изящный пуфик, а весь столик был уставлен косметикой. Рядом со столом возвышалась металлическая стойка, на которой, на вешалках были аккуратно развешаны дамские наряды, накрытые прозрачной полиэтиленовой пленкой. А за стойкой, на несколько метров, простирался… подиум.
- Что это? – опять повторил Славка, оглядываясь на товарищей.
- Это…, - запинаясь, произнесла Лена, - это, мое желание.
- Что?! – задохнувшись от смеха, закричал Славка. – Это твое желание?
- Ну, да. А что тут такого? – обиделась Лена. – Я загадала стать моделью. Интересно, - обратилась она к Лизе и Павлику, - а что вы загадали?
- Да, что? – спросил Славка и огляделся вокруг.
- Я загадала… - промямлила Лиза, - удочку для брата.
- Удочку?
- Спиннинг.
- И всего лишь?
- И библиотеку с книгами.
- Класс!
- Ну, я же не думала, что все сбудется. Тогда бы я попросила что-нибудь более глобальное.
- Где же твоя библиотека?
- И удочка?
- Смотрите! – крикнула Лиза и показала пальцем вглубь леса.
Возле одного из деревьев стоял большой сундук. Лиза добежала до него и откинула крышку. Сундук был полон книг.
- Все мои любимые книжки, - засмеялась Лиза. – И даже справочник по медицине.
- А это что?
- Это аптечка и белый халат с колпачком.
- Я и забыл, ты же врачом хочешь стать. Все понятно. А вот и твой спиннинг, - сказал Славка, поднимая с травы удочку. – Вот он нам очень даже пригодится. Рыбы наловим!
- Павлик, - спросила Лиза, - а где твое желание? Что ты загадал?
Павлик почему-то покраснел и засопел.
- Ты чего? Признавайся!
- Я загадал, - начал Павлик, от смущения не поднимая глаз на ребят, - вот это.
Мальчик вытянул вперед руку, в которой была какая-то невзрачная, сложенная в несколько раз ткань.
- Что это?
- Это… - начал Павлик, - вы мне не поверите…
- Мы теперь всему поверим, - заверил его Славка. – Валяй, говори!
- Это скатерть-самобранка.
- Чего?! – засмеялись ребята.
- Ты чего, сказок начитался?
- Держите меня, я сейчас задохнусь от смеха, - кричал Славка на весь лес.
- Ладно, вам, - строго сказала Лиза. – Сейчас все и проверим. Как раз очень сильно есть хочется.
- Да, - согласилась Лена. – Давайте залезем на подиум и позавтракаем.
Они вернулись к подиуму и по лесенке поднялись на него.
- Рассаживайтесь, гости дорогие, - сказал Славка и первый уселся на пол подиума, подогнув под себя ноги. – Я готов. У тебя самое отличное желание, - похвалил он Павлика.
Все уже действительно проголодались и быстро присоединились к Славке. Павлик гордый похвалой Славки, аккуратно раскинул скатерть на полу. Все вместе они уставились на скатерть, ожидая как в сказке появление всевозможных яств. Прошло минут пять, однако, яства так и не появились.
- Бракованная скатерть тебе досталась, - пошутил Славка. – Жаль, я бы совсем не прочь позавтракать.
- Может быть, надо слова какие-нибудь сказать? - предположила Лиза.
- Жаль, что инструкция к ней не прилагается, - посетовал Славка. – Кто сказки еще помнит? Ладно, благодарите меня, что я все предусмотрел. Пойдемте к морю. Я там рюкзак свой оставил. Сухой паек на сегодня нам обеспечен. А потом и рыбки наловим новым спиннингом. Не бойтесь, с голоду не умрем!
Ребята с сожалением спустились с подиума на землю. Расстроенный Павлик аккуратно сложил скатерть, сунул ее под мышку и последовал за товарищами.
Славка сел на песок и открыл свой рюкзак.
- Давай, Пашка, расстилай снова свою волшебную скатерть, - предложил Славка. – Поедим как люди.
Вздохнув, Павлик послушно снова разослал скатерть на песке. Славка выложил на нее из рюкзака фляжку с водой, буханку черного хлеба, помидоры, огурцы, вареные яйца и кусок сала. Потом достал ножик и нарезал ломтиками хлеб и сало.
- Угощайтесь, - предложил он широким жестом.
Голодные ребята с удовольствием накинулись на еду.
- Сейчас искупаемся, - сказала Лена, - и позагораем.
- Искупаться надо, - согласился Славка, - и за дело.
- Вот еще, - возразила Лена, - за какое еще дело? Я здесь отдыхать осталась.
- Что ты предлагаешь, Славка? – спросила Лиза.
- Надо обследовать остров. Ведь неизвестно, сколько мы здесь пробудем. А ночью где будем ночевать?
- Как хотите, - не согласилась Лена, - но я буду загорать. А вы делайте, что вам угодно. И вообще, вечером нам надо вернуться домой.
- Посмотрим, - уклончиво сказал Славка.
- Что значит, посмотрим? Ты уговорил нас остаться здесь ненадолго.
- Не волнуйся, Лен, - примирительно сказала Лиза, - он просто шутит.
- А я бы сейчас от мороженого не отказался, - сказал Павлик, доедая огурец, - для полного счастья.
- А ты какое любишь?
- Я хочу, чтобы в креманке лежали три шарика сливочного мороженого, сверху политые шоколадом, сливками и посыпанные орехами, - мечтательно сказал Павлик.
Послышался еле слышный звон, как будто ударили палочкой по хрустальному фужеру…
- Что это было?
… и вдруг на скатерти появилась стеклянная вазочка на толстой ножке, доверху наполненная шариками с мороженым. Мороженное было в точности таким, как его только что описал Павлик. Рядом появилась и маленькая ложечка.
- Вот это да! – восхищенно произнес Павлик. – Значит, моя скатерть-самобранка работает, - гордо добавил он.
- Точно! Надо только свое желание сказать вслух, - догадалась Лиза. – Вот и вся инструкция. Я тоже хочу такое же мороженое!
Но вторая креманка с мороженым почему-то не появилась.
- Вот тебе на?! Она только хозяина слушается?
- Я думаю, - догадалась Лена, - надо конкретизировать свое желание, как Павлик.
- Ага!? Попробуем. Хочу мороженое шариками, политое шоколадом, сливками и посыпанное орехами.
Опять послышался тихий хрустальный звон, и на скатерти появилось точно такое же мороженое, как у Павлика.
- Классно, - сказал Славка, - а я хочу…
- А я хочу купаться, - сказала Лена. – Лиза, пойдем и выберем себе купальники. Наверное, в тех шмотках на вешалках есть и купальники.
- Угу, - согласилась Лиза, доедая вкуснейшее холодное мороженое.
Девчонки добежали до туалетного столика и металлической стойки. На вешалках оказалось много полезных вещей! Лиза выбрала себе красивый цветастый сарафанчик и белую льняную шляпку. Лена подобрала комплект из шортиков и футболки, и желтую соломенную шляпу с широкими полями. Среди вороха разнообразной одежды оказались и купальники.
- Вот здорово! – радовалась Лиза, чувствуя себя настоящей моделью. – Классное у тебя желание!
- А то! – согласилась Лена.
- Мальчишки уже купаются. Побежали!
Море было теплое и ласковое, совсем не такое как их холодная деревенская речка. Девчонки с разбегу забежали в воду и присоединились к мальчишкам.
- А вдруг, здесь и верно есть акулы, - сказал Славка, - не боитесь?
- Хватит нас пугать!
- Смотрите, вон, кажется, плавник из воды торчит.
- Где?!
- А вон там, недалеко, - Славка показал рукой в море.
Девчонки с визгом побежали к берегу.
- Стой, Лен! - крикнула Лиза. - Он нас нарочно обманывает!
Славка весело захохотал. Павлик, глядя на него, тоже засмеялся.
- Вот, дурак, - обиделась Лена и села на песок, но тут же вскочила на ноги. – Ух, какой горячий!
Лиза тоже вышла на берег и присоединилась к подруге.
- Какой песочек! - Лиза разгребла горячий песок и легла. – Какое небо чистое! И вообще, здесь здорово. И совсем неплохо, что Славка нас сюда затащил.
- Не знаю, - нерешительно сказала Лена. – Мне как-то не по себе.
- Да брось ты! Отдыхай и наслаждайся! Еще успеешь в нашу деревню.
- Смотри, Лиза, а там, действительно, что-то похожее на плавник. Совсем как в фильмах показывают.
Лиза вскочила на ноги и приложила ладошку к глазам. Она внимательно вгляделась в сверкающую на солнце поверхность моря. Действительно, над водой виднелись два больших плавника, которые стремительно приближались к берегу.
- Мальчики! - закричала Лиза. - Акулы! Давайте на берег!
Лена тоже вскочила с песка и начала кричать и размахивать руками. Малышу передалось волнение девочек. Он взволнованно забегал вдоль кромки воды и громко залаял.
- Быстрее!
- Ага, сейчас, поверили мы им! – опять захохотал Славка. – Правда, Пашка?
- Мы не обманываем! Посмотрите! – Лиза прыгала на песке и показывала пальцем в море.
Малыш не выдержал и бросился в воду с оглушительным лаем. Павлик все-таки решил, на всякий случай, оглянуться назад. Лицо его вмиг изменилось и Славка, заметив эту перемену, тоже оглянулся. Два торчащих из воды плавника приближались к ним с огромной скоростью.
- Бежим! – крикнул Славка и, схватив, испуганного и растерявшегося Павлика за руку, потащил его к берегу.
Бежать в воде было трудно. Мальчишки, запыхавшись, выскочили на берег. Малыш бросился к Славке и, встав на задние лапы, лизнул хозяина в лицо. Мальчишки уселись на песок, переводя дух.
- А я вам не поверил, - признался Славка.
- Вот тебе и шуточки.
- Надо знать, чем шутить, - добавила Лена.
- Ладно, в следующий раз, будем внимательнее. Не хочется акуле в глотку попасть.
- Да уж… - подтвердил Павлик, еле приходя в себя от пережитого.
Славка встал с песка, отряхнулся и натянул на себя спортивные трусы, которые достал из рюкзака.
- Славно ты запасся, - сказал Павлик.
- Девчонки как хотят, Пашка, а нам с тобой надо поискать какое-нибудь убежище на эту ночь.
- Что ты выдумываешь, - возмутилась Лена, - какая еще ночь! Я не согласна! Позагораем до вечера и назад.
- А если не получится, что будем делать?
- Как это не получится?
- Очень просто. Получится – хорошо, а если нет?
- Ладно, идите, - согласилась Лена и разлеглась на песке.
- А вы с нами не идете?
- Вы мужчины, вы и идите, - сказала Лена.
Павлик натянул на себя шорты.
- Лен, может, и мы пойдем с ними? - спросила Лиза.
- Пусть идут одни.
- Если что, позовете нас, мальчики.
- Ладно.
Славка достал из рюкзака бинокль, надел его себе на шею и мальчишки двинулись вдоль моря.
- Слав, дашь посмотреть в бинокль?
- Конечно, бери. Только на шею надень, чтобы не уронить.
- Это твой?
- Нет. Я его у теткиного мужа позаимствовал.
- Ясно.
- Пройдемся, может быть, увидим какую-нибудь пещерку или заброшенную хижину.
- Ты точно уверен, что это необитаемый остров?
- Во всяком случае, я так загадал. А что получилось, вот сейчас и посмотрим.
- А что у тебя еще в рюкзаке?
- Нужные вещи и еда, от которой почти ничего не осталось. Я ведь только на себя рассчитывал.
- Как же ты думал назад вернуться, если бы оказался здесь один и без «золотого божка»?
- А я как-то об этом и не подумал. Загадал желание и все.
Мальчишки плелись по берегу, увязая в рыхлом белом песке. Малыш не отставал от них, то отставая, то забегая далеко вперед. Слева шумело море, справа, за редкими пальмами виднелись настоящие джунгли, откуда доносилось визгливое птичье щебетание. Дорогу им преградила речка, впадающая в море.
- Вот здорово, водичка пресная!
Славка с Малышом бросились к реке.
- Не пей, - крикнул Павлик, - а вдруг потом заболеешь.
- Ага, - хихикнул Славка, - не пей, а то козленочком станешь.
- Правда, не пей!
- Да ну тебя! – отмахнулся Славка и, нагнувшись, стал с наслаждением пить холодную воду. – Смотри, какая она чистая. Пей, не дрейфь. Я вот думаю, может нам вдоль речки пойти?
- А может не стоит в лес углубляться? – боязливо сказал Павлик.
- Не бойся, не заблудимся. Мы несколько метров пройдем и вернемся.
- Нет, я в лес не пойду, - наотрез отказался Павлик. - Давай перейдем речку и посмотрим, что там дальше.
- Ладно, - согласился Славка. Ему совсем не хотелось ссориться с Павликом. – Посмотри-ка туда.
Славка ткнул пальцем в сторону джунглей. Павлик посмотрел в бинокль туда, куда указал Славка. На берегу речки, возле леса, в зарослях высокой травы виднелось что-то вроде входа в пещерку.
- Ты здесь оставайся, - предложил Славка, - а я осмотрю, что там и вернусь.
- Давай, - согласился Павлик.
Малыш побежал впереди Славки, показывая хозяину путь. Они добрались до пещерки, заросшей со стороны реки так, что можно было обнаружить ее только очень внимательному человеку. Славка осторожно заглянул внутрь. Это была небольшая сухая пещерка, вполне пригодная для ночевки. Славка нарвал несколько охапок сочной травы и бросил их на пол пещеры. Когда он вернулся к Павлику, тот бросал камушки в воду и задумчиво смотрел в море.
- Ну, что там? - спросил Павлик.
- Действительно, вход в пещеру. Ну, что? Пошли дальше?
Мальчишки перешли речку вброд и вновь вступили на горячий песок. Пес отряхнулся, забрызгав мальчишек капельками воды.
- Что-то не видно больше никаких пещер.
- Да. Придется, наверное, строить хижину.
- А может, на этот холм поднимемся и сверху посмотрим? Может это вовсе и не остров?
- Давай, поднимемся.
- Смотри-ка, Славка, что это? – Пашка показывал пальцем на что-то возле воды.
Волна старательно вылизывала мокрый прибрежный песок. Еще немного и… след человеческой босой ступни, четко отпечатавшийся на берегу, исчезнет.
- След?!
- Человеческий… Значит это не… необитаемый остров?
- Не знаю. Может это аборигены?
- Кто?
- Местные жители.
- Но след-то один. Где остальные?
Малыш подбежал к следу, но волна тут же слизнула его. Мальчишки оглянулись вокруг, но рядом никого не было.
- Что будем делать?
- Полезем в гору.
- А вдруг здесь не мы одни?
Славка оставил вопрос без ответа и полез вверх по холму. Павлику пришлось последовать за ним. Минут двадцать они поднимались на покатый холм, поросший травой и каким-то кустарником с огромными листьями. На вершине холма они отдышались и, оглядевшись вокруг, удостоверились, что действительно находятся на довольно большом острове. Вокруг острова расстилалась голубая гладь океана. Павлик поежился.
- Слушай, Слав, а вдруг мы здесь навсегда останемся? – голос мальчика слегка дрогнул.
- Ну, что ты? Не бойся…
- Мы же погибнем, одни.
- Это с твоей-то скатертью-самобранкой? Скажешь тоже, - засмеялся Славка.
- А вдруг мы заболеем?
- У нас таблетки есть.
- А если аппендицит? И операцию себе сделаем?
- Ты знаешь, я у тетки видел однажды вырезку из старой газеты. Не помню точно, но, кажется, в какой-то морской экспедиции, один врач сам вырезал себе аппендицит.
- Но мы-то не врачи!
- Это я так, к слову. Ты только девчонкам не говори о своих страхах. Мы все-таки мужчины…
- Я и не говорю.
- Вот и хорошо. Нам надо обследовать весь остров. Вдруг мы найдем клад?
- Клад?
- Ну, да. Какие-нибудь пираты оставили здесь сундук с золотом. А мы его найдем!
- Ты думаешь, здесь были пираты?
- Это как водится. Где же им прятать свои богатства? Конечно же, на необитаемых островах.
- И все таки, это вулкан, - произнес задумчиво Павлик, разглядывая из бинокля черную гору. – Посмотри.
Славка взял в руки бинокль и повесил его на шею.
- Похоже, что черное вещество – это застывшая лава.
- Я тоже так думаю, - согласился Павлик.
- Ерунда! Вулкан так далеко, что нам нечего бояться. Даже если вдруг начнется извержение.
- Ничего подобного, - не согласился Павлик. – Это кажется, что далеко. А на самом деле – близко.
- Поживем – увидим.
- Пойдем вниз, - предложил Павлик.
- Пойдем.
Вниз они спустились вдвое быстрее. Затем они снова перешли через речку, и направились по берегу к девчонкам. Лена и Лиза в купальниках лежали на берегу и о чем-то лениво болтали, но увидев мальчишек вскочили на ноги.
- Где вы были так долго?
- Поднялись на вершину холма и убедились, что мы действительно попали на остров. Он расположен в виде подковы. С той стороны острова небольшая бухта. Может быть, туда переберемся?
- Еще чего? – возмутилась Лена.
- И правда, Славка, - поддержала ее Лиза, - ты уговорил нас остаться на один день. Значит, вечером мы должны вернуться домой.
- Хорошо, хорошо, - вдруг неожиданно согласился Славка. – Попробуем вернуться сегодня, но если не получится, то переберемся в бухту.
- Как это не получится?
- Надеюсь, что получится. Но я не уверен.
- Почему?
- Не знаю.
- Мне страшно. Давайте попробуем прямо сейчас, - в панике закричала Лена.
- Я тоже хочу домой, - поддержала ее Лиза.
Славка взглянул на Павлика. Тот молча потупил глаза и сказал:
- Я бы тоже не прочь вернуться домой.
- Большинство за возвращение!- закричала Лена. - Где фигурка?
Славка достал из кармана «золотого божка» и протянул его Лизе. Девочка взяла фигурку и сказала:
- Лен, не расстраивайся, сейчас мы все вернемся домой.
Ребята встали в кружок и положили руки на фигурку.
- Все готовы? – спросила Лиза.
- Ой, - сказал Славка, - а где Малыш? Я без него не вернусь!
- Конечно, - сказала Лиза.
Ребята наперебой начали кричать и звать пса. На их громкие крики из леса выскочил Малыш и, весело виляя хвостом, подбежал к Славке.
- Где ты был, псина? – хозяин ласково потрепал Малыша по голове. – Чуть не забыли тебя здесь.
Малыш громко залаял и запрыгал вокруг Славки стараясь лизнуть его лицо.
- Ладно, ладно, дурашка. Успокойся.
Но пес и не думал успокаиваться, а совсем наоборот. Не слушая Славку, он снова бросился к лесу.
- Малыш, ко мне! - строго крикнул Славка тщетно пытаясь вернуть Малыша.
Пес остановился, оглянулся на ребят и, мотнув головой, словно приглашая их за собой, лениво побежал дальше.
- Я за ним, - крикнул Славка ребятам и бросился за Малышом, - поймаю и вернусь.

Глава 4. Ни дня без приключений!


Расстроившись, что возвращение оттягивается, Лена плюхнулась на горячий песок.
- И зачем я только ввязалась в эту историю, - сказала она потухшим голосом.
Лиза тоже присела рядом с нею.
- Ну чего ты паникуешь, Лен, - сказала она спокойно, погладив Лену по волосам, как маленькую. – Ничего страшного пока не случилось. Сейчас Славка поймает Малыша, и мы все благополучно вернемся домой.
- Конечно, Лен, не переживай, - согласился Павлик и тоже сел на песок. – Мы же не можем бросить Малыша здесь. Он наш друг.
- А если у нас не получится? – спросила Лена.
- Ну почему же?
- Все может быть, - упрямо сказала Лена, - конечно, с одной стороны, мы уже взрослые, но… с другой стороны, мы же все равно дети и без взрослых нам не прожить. А если мы навсегда здесь останемся? Нет, я успокоюсь только тогда, когда мы окажемся дома.
Прошло несколько минут, но Славка с Малышом почему-то не возвращались. Потом прошло еще минут тридцать.
- Что с ними могло случиться? – подумала вслух Лиза. – Как вы думаете?
- Может быть, они заблудились? - предположила Лена.
- Ну что ты! Собака никогда не заблудится, - сказала Лиза, - она всегда выведет человека...
- Тогда что же?
- Бездействовать больше нельзя! Надо что-то предпринять. Павлик, я предлагаю пойти к лесу и покричать их, - предложила Лиза, – а ты, Лена, можешь подождать нас здесь, на пляже.
- Хорошо, - согласилась Лена.
Лиза и Павлик поднялись с песка, и пошли к тому месту, где исчез Славка. Возле самой большой пальмы они остановились и принялись кричать во весь голос.
- Славка! Эй! Где ты?
- Вы где? Ау!!!
- Малыш! Ко мне!
Вокруг по прежнему было тихо и только вверху, над их головами, равнодушно шумели огромные пальмовые листья, да кричали в лесу разноцветные волнистые попугайчики, беззаботно перепархивая с ветки на ветку.
- Смотри-ка, - сказал Павлик, - кажется, это похоже на дорожку.
Павлик показал Лизе еле видневшуюся в траве тропинку.
- Точно! Да ты молодец, - похвалила Павлика Лиза. – А вон на кустах и веточки поломаны. Точно, они явно пробегали мимо этих кустов.
Лиза и Павлик пошли по тропинке, которая чем дальше, становилась все менее и менее заметной. Однако через несколько томительных минут, где-то вдалеке послышался негромкий собачий лай.
- Слышишь? Это Малыш! - обрадовалась Лиза. – Пойдем быстрее!
Раздвигая руками ветки кустарника, они побежали на призывный лай Малыша. Он слышался все отчетливее и отчетливее, показывая, что ребята находятся на верном пути. Они старались бежать быстро, насколько позволяли им джунгли, пока не выскочили на широкую тропу. Голос Малыша послышался совсем рядом.
- Славка! – закричала Лиза.
Внезапно тропа ушла у нее из-под ног… и она провалилась в огромную яму. Павлик, бежавший за Лизой, не успел ничего сообразить и свалился в яму вслед за нею.
- Ребята, - где-то послышался приглушенный голос Славки.
Лиза и Павлик, сидели на дне ямы, потирая ушибленные бока, руки и ноги. Услышав Славкин голос, они обрадовались.
- Мы здесь! – завопил радостно Павлик и вскочил на ноги . – Мы здесь, Славка!
- Мы в яму провалились! – жалобно крикнула Лиза. – Вытащи нас.
Славка почему-то молчал.
- Славка! Ты где! – снова закричал Павлик.
- Мы с Малышом тоже в яму попали, - грустно откликнулся, наконец, Славка. – Думал, что никогда вас не дождусь.
- Как же мы тогда выберемся? – растерянно спросил Павлик.
- Вас же двое. Попробуйте встать друг на друга и дотянуться до края ямы.
- Давай, Лиза, - сказал Павлик, - ты легкая, лезь мне на плечи.
Лиза с трудом вскарабкалась на плечи Павлика, достала руками до края ямы, но подтянуться так и не смогла. Земля была сухая и рыхлая и осыпалась под Лизиными руками. Огорченная она спрыгнула вниз.
- Славка, у нас не получается! - закричала Лиза.
- А где Лена?
– Лена осталась на берегу, но вряд ли она пойдет в лес одна. Что будем делать?
- Скоро начнет темнеть. Придется заночевать здесь, - бодро отозвался Славка.
- А может, ты подсадишь Малыша, он выберется и приведет Лену? – предложил Павлик.
- Я уже пробовал, не получается, - ответил Славка.
- А ты еще раз постарайся, - сказала Лиза. – Посади его себе на голову и прикажи прыгнуть. Помнишь фильм «Маска»? Там маленькая собачка запрыгнула на высокую стену.
- Это же фильм!
- Ну и что? Все собаки здорово прыгают.
- Ладно, сейчас еще раз попробую.
Ребятам было слышно, как в соседней яме возится Славка. Малыш тихо повизгивал и явно не понимал, что от него хотят.
- Прыгай! Псина ты эдакая! – послышался Славкин голос, полный отчаяния.
- Малыш! Малыш! – начали подбадривать собаку Лиза и Павлик. – Иди к нам!
После томительных минут ожидания, криков, воплей и мольбы, Малыш, наконец, громко залаял над головами Лизы и Павлика.
- Получилось! – радостно закричали ребята. – Ура!
- Малыш, ищи Лену! – подал команду из свой ямы Славка.
- Малыш! Приведи Лену!
Пес, радостно размахивая хвостом и скаля зубы в улыбке, бегал от ямы к яме, но наконец, поняв, что от него хотят ребята, бросился к морю.

Лена одна сидела на пляже. Солнце медленно спускалось все ниже и ниже к горизонту. Лена легла на теплый песок, закрыла глаза и задремала. Ей приснилось, что бабушка треплет ее за плечо. Так настойчиво, настойчиво. Потом бабушка ласково ткнулась ей в щеку носом, который был почему-то мокрым и холодным. Лена проснулась и села, протирая глаза. Перед нею сидел Малыш. Ребят с ним почему-то не было.
- Что? – спросила она у пса.
Малыш вскочил, ухватил Лену за край футболки и стал тянуть ее в сторону леса.
- Ты зовешь меня? – догадалась Лена.
Малыш громко залаял, как будто что-то объясняя непонятливой девочке на своем собачьем языке.
- А где ребята? – опять спросила Лена, не желая верить мелькнувшей у нее догадке.
Однако Малыш опять схватил Лену за одежду и потащил за собой.
- Ладно, ладно! Ты порвешь мне футболку. Я все поняла.
Тогда Малыш оставил девочку и побежал к пальмам, иногда останавливаясь и дожидаясь ее. Солнце опустилось уже над кромкой горизонта, едва касаясь поверхности моря.
Лес пугал Лену. Она, конечно, поняла, что с товарищами что-то случилось и пес зовет ее на помощь. Но как же ей не хотелось заходить в лес! Хотя было еще достаточно светло, но стемнеет совсем скоро. А вдруг здесь водятся дикие звери? Что же могло случиться с ребятами? И зачем она только осталась одна на берегу?
Малыш чувствовал нерешительность девочки и дружески тыкался ей в ноги своим влажным носом, настойчиво уговаривая ее пойти за собою. Лес пугал Лену все больше и больше, потому что здесь было гораздо темнее, чем на пляже. Лене было страшно, но будет несомненно еще ужаснее, если она останется одна, без ребят. «Какой кошмар!» - подумала Лена и решительно бросилась вслед за Малышом, чтобы быстрее найти товарищей. Однако темнота надвигалась быстрее, чем они бежали. Внезапно Малыш громко залаял и остановился. Лена остановилась как вкопанная. Кажется, ей послышались голоса ребят? Звуки были еле слышны и доносились как будто из-под земли. Лена нагнулась к Малышу и, взяв пса за ошейник, медленно пошла вперед.
И тут, прямо у нее из-под ног послышался голос Славки.
- Стой!
Лена от неожиданности остановилась и села на землю.
- Ой! – испуганно воскликнула она.
- Лена! – позвал ее Славка.
- Что?
- Я прямо под тобой. Сижу в яме.
- В яме? Я ничего не вижу, темно.
Лена нагнулась и, присмотревшись, увидела, что внизу, на дне глубокой ямы, замаскированной сверху ветками, стоит Славка.
- Как здорово, что я тебя нашла!
- Еще бы! Вся надежда на тебя,- сказал Славка. - В соседней яме сидят Лиза и Павлик. Сейчас я брошу тебе ремень.
- Зачем?
- Попробуешь сначала вытащить Лизу.
- Мы здесь, Лена! - раздалось сбоку. – Как хорошо, что ты пришла.
Кроны высоких деревьев вверху почти сомкнулись, не давая света, и в этой темноте уже совершенно ничего не было видно. Лена осторожно подползла на Лизин голос.
- Я абсолютно не вижу вас.
- Мы здесь, - послышался голос прямо под нею, - осторожнее, не упади к нам.
- Лена, я бросаю тебе ремень, – крикнул Славка. - Лови!
Лена услышала, что рядом шлепнулся какой-то предмет. Она присела на четвереньки и принялась шарить руками по траве. На ее счастье, на небе появилась яркая луна и, вокруг стало немного светлее. Наконец, Лена нащупала Славкин ремень. Она обмотала руку одним концом ремня и легла на землю у края ямы, где ее помощи дожидались Лиза и Павлик.
- Я готова, но не знаю, хватит ли длины ремня, - сказала она, заглядывая в черноту ямы. – Давай, Лиза.
Она услышала, как пыхтит в темноте Павлик, помогая Лизе вскарабкаться ему на плечи. Лена бросила один конец ремня вниз и обрадовалась, почувствовав, что Лиза уцепилась за другой конец.
- Лена, ты выдержишь меня?
- Постараюсь, - сказала Лена, схватившись другой рукой за куст. - Подтягивайся!
Лиза оказалась на удивление тяжелой и Лена боялась только одного, чтобы не порвался Славкин ремень, и Лиза снова не упала вниз. Но вот к ее неописуемой радости в темноте показалась светловолосая Лизина голова и, Лена, вытянула подругу на поверхность.
Девчонки обнялись и расплакались. Лена была счастлива, что она опять не одна и страх, безраздельно ее владеющий, сразу куда-то исчез.
- Эй! - крикнул Славка. - Хватит сырость разводить, тащите теперь нас.
- Послушай, - сказала Лиза, - длины ремня не хватит, чтобы вытащить мальчишек. Тут надо придумать что-то другое. Давай найдем какую-нибудь лиану или огромную ветку и попробуем опустить ее в яму.
- Как мы найдем? Темнота кромешная! Может, до утра подождем?
- Нет, я до утра не согласен, - послышался жалобный голос Павлика.
- Ладно, сейчас мы что-нибудь придумаем, - сказала Лиза.
Лиза ткнула пальцем в свисающее сверху какое-то непонятное растение, похожее на змею.
- Это, кажется, лиана.
Лена смело протянула руку и нащупала что-то твердое, похожее на толстую веревку. Девчонки, ухватившись вдвоем за конец этой «веревки», подтащили ее к яме, где сидел бедный Павлик и сбросили ему конец лианы. Ободрав руки и живот, Павлик вскоре был уже на поверхности. Потом втроем они вытащили и Славку. Ребята веселились и обнимались, но больше всех радовался их спасению Малыш, норовя каждого лизнуть в лицо, показывая этим свои собачью радость. Однако веселье длилось недолго, потому что Малыш неожиданно громко зарычал.
- Тихо, - скомандовал Славка одуревшим от счастья ребятам, - Малыш что-то учуял.
Из черной глубины леса показалась маленькая светлая точка, похожая на светлячка, которая приближалась к ребятам все ближе и ближе. Потом появилась вторая, такая же.
- На факелы похоже, - прошептал Славка. – Надо отойти от ям и спрятаться. Смотри, Малыш, молчать!
Славка забрал у Лены свой ремень и ребята, стараясь не наделать шума, спрятались за толстое дерево. Свет двух горящих факелов скоро приблизился к ним настолько, что было слышно, как трещат ветки под ногами идущих. Через пару минут люди с факелами остановились возле Славкиной ямы и посветили в нее.
- Опять никого, - послышался грубый мужской голос.
Свет одного из факелов метнулся по стволам деревьев, задев одного из пришедших. Лицо незнакомца заросло волосами, и поэтому он был похож на огромную неуклюжую обезьяну в человеческой одежде.
- Мне страшно, - прошептала Лена и закрыла от ужаса глаза.
- Тихо, - прошипел Славка.
Мужчины подошли к другой яме. Теперь можно было рассмотреть и другого мужчину, который был полной противоположностью первого и похож на лысого, гладковыбритого гнома.
- Странно, - произнес второй писклявым голосом. – Как он выбрался?
- По лиане?
- Дурак! Как он мог выбраться по лиане?
Свет факела заскользил по деревьям и земле. Ребята, буквально вжавшись в землю, лежали тихо и почти не дышали.
- Ладно, пошли обратно, - скомандовал «гном». – Завтра утром, вернемся опять.
Незнакомцы начали удаляться вглубь леса. Когда стихли все звуки, Лена тихонько заплакала. Лиза прижала к себе ее голову и ласково зашептала ей на ухо:
- Не плачь, мы тоже все испугались. Все уже позади.
- Пора на пляж, - вздохнув, сказал Славка. – Идем друг за другом и старайтесь не отставать. Малыш нас выведет. Лиза, ты пойдешь за Малышом первая, за тобой Лена, потом Павлик, а я замыкаю.
Славка закрепил ремень за ошейник пса и подал второй конец Лизе.
- Вперед, - сказал Славка, и маленькая процессия двинулась к морю.
Шли молча, стараясь не отставать друг от друга. Темнота пугала, но скоро они услышали шум прибоя, и вышли на пляж. Рюкзак лежал на песке, там, где его и оставили. Уставшие ребята сели рядом.
- Наконец-то!
- Значит, остров обитаемый, - сказал Павлик.
- Видимо так, - согласился Славка.
- Интересно, кто эти мужчины? – спросила Лиза. – Вы заметили, какая странная на них была одежда? Они были похожи на пиратов из старых фильмов.
- Я ничего не заметила, - сказала Лена.
- Может мы попали в прошлое, - предположила Лиза, - а это пираты, высадившиеся на этот остров?
- И кого они ожидали увидеть в этих ямах? Страшно подумать!
- Я от страха чуть не умерла, - призналась Лена, - и мне глубоко наплевать, кого они искали. Доставайте золотого «божка» и быстро испаряемся отсюда.
- Согласен, - сказал Павлик.
- Ребята, - растерянно сказала Лиза, - у меня нет «божка».
- Как это нет?
- Я не помню, куда дела его, когда мы пошли с Павликом за Славой.
- Лиза! - воскликнула Лена, - Ты с ума сошла!
- Правда, я не помню, - почти плача прошептала Лиза.
- Давайте поищем вокруг, - предложил Павлик, - может Лиза положила «божка» на песок?
- Только фонарик зажигать опасно, - сказал Славка.
- Ты прав, - поддержала его Лена, - вдруг на свет пожалуют эти двое. Или еще какие-нибудь незваные гости.
Ребята опустились на колени и стали шарить вокруг рюкзака руками. Проползав полчаса, они так ничего и не нашли.
- Вспомни, - сказал Славка Лизе, - куда ты могла его деть?
- Я, правда, не помню.
- Ты не могла выронить «божка» в яме?
- Кажется, нет.
- Кажется, или нет? Ладно, - строго сказал Славка, - не будем паниковать. Утром найдем «божка» и благополучно вернемся домой.
- А если не найдем?
- Малыш нам поможет, не расстраивайся.
- Опять спать у моря?
- Вовсе нет! – воскликнул Славка. - Слушайте, когда мы с Павликом ходили на разведку, я приметил возле речки небольшую пещерку. Давайте там укроемся на ночь!
- Как ты найдешь ее в темноте?
- Да там и искать нечего. Пошли!
Славка надел свой рюкзак и пошел вдоль моря. Ребята послушно двинулись за ним. До пещерки они дошли быстро. Вот и вход. Славка посветил вовнутрь фонариком.
- А откуда здесь трава? – удивилась Лена.
- Это я нарвал. Как чувствовал, что пригодится. Мягко, как настоящая постель.
Все очень обрадовались, потому что за день очень устали и буквально упали на мягкую увядшую траву. Славка достал из рюкзака свой плед и загородил им вход. Сразу стало уютно и совсем не страшно, да и свет фонаря наверняка не виден снаружи.
- А вдруг, это чья-нибудь нора, - предположила Лиза.
- Да брось придумывать! – сказал Славка. - Давайте лучше спать. Малыш ляжет у входа и предупредит нас, если что.
Лиза с Леной легли рядом. Лиза по-матерински обняла Лену и погладила ее по голове. Уставшая девочка уснула почти мгновенно. Лиза, слушая, как сладко сопит Лена, тоже заснула.
Мальчишки долго вертелись, перешептываясь между собой, но наконец, сон сморил и их.

***

Лене снилось, что мама наливает в ванной воду. Вода лилась с шумом, переливаясь через край ванны. Холодные струи ударялись о застеленный кафелем пол ванной и брызги от них летели во все стороны, попадая Лене на ноги. От этого неприятного ощущения Лена проснулась. Ребята спокойно спали на охапках травы.
Девочка выглянула из пещерки. На улице творилось что-то невообразимое. Ливень даже не хлестал: с неба изливались огромные потоки воды. Речка наполнилась водой до краев, затопив низкий берег. До их убежища оставалось всего несколько шагов и если ливень через несколько минут не прекратится, их уютную пещерку обязательно зальет водой.
Лена растормошила ребят.
- Хватит дрыхнуть, сони!
Славка недовольный тем, что его не вовремя разбудили, протер глаза, выглянул наружу и, причмокнув губами, сказал:
- Вот это да! Тропический ливень.
- Ой, а где Малыш?! - воскликнула Лиза.
- Когда я проснулась, его не было, - ответила Лена.
- Может он убежал охотиться, - предположил Павлик.
- Ничего, найдется, - сказал Славка.
- Что будем делать?
- То, что надо уходить отсюда, это понятно. Но куда?
- Эх, был бы сейчас «божок», раз и… улетучились!
- Чего теперь говорить!
- И где нам теперь его искать!? – воскликнула Лена. – Лиза, ну попробуй вспомнить, куда ты его дела!
Растерянная сонная Лиза сидела на ложе из травы, совершенно не соображая, как она сюда попала.
- Значит это вовсе не сон? А я думала, вот проснусь у себя дома…
- Некогда мечтать, надо принимать какое-то решение. Пещерку вот-вот затопит, - сказал Славка, опять высунув голову наружу.
- А может, не затопит? – сказал Павлик.
Уж очень ему не хотелось вылезать из сухой уютной пещерки под ливень. Павлик огляделся вокруг. Несколько раз он просыпался ночью от неприятного ощущения. Казалось, что по пещерке гуляет слабый сквозняк. «Ведь если пещерка замкнутая, - подумал Павлик, - откуда здесь может быть сквозняк?» Он взял лежащий на рюкзаке Славкин фонарик и посветил на стены пещерки.
- Ты чего? – удивленно спросил Славка.
- Мне показалось, что здесь сквозняк.
- Ну и что? – засмеялся Славка. – Какая тебе разница?
- Если есть сквозняк, - упрямо начал Павлик, - значит, здесь есть выход с другой стороны. Что это?
Павлик поковырял небольшую дырку в правой стенке пещерки и оттуда вывалился большой камень. Ребята еле успели отскочить и камень никого не поранил. В стене показался небольшой проем. К Павлику подскочил Славка и помог ему расширить проем, из которого потянуло воздухом.
- Ты прав! Молодец, Павлик, - похвалил Славка. – Мы можем выйти с другой стороны.
Славка посветил фонариком в проем, в который уже вполне можно было пролезть.
- Кажется, пещера дальше идет вверх.
- Ты хочешь туда забраться? Страшно! А если вода затопит пещеру, и мы не успеем отсюда выбраться? – сказала Лиза.
- Нет, я не пойду. Лучше под дождем промокнуть, чем рисковать жизнью, - крикнула Лена со слезами в голосе.
- И правда, мальчики, - поддержала ее Лиза, - не надо рисковать.
- Как хотите, - согласился Славка. – Значит, выходим под дождь. Вода уже почти у входа.
Славка первым шагнул из пещерки и вмиг стал мокрым с головы до пят. Однако, Лена, Лиза и Павлик неожиданно уперлись в его спину. Славка сначала резко остановился, а потом, почему то попятился назад.
- Ты чего? – возмутилась Лиза, когда Славка буквально затолкал их обратно в пещеру.
- Быстрее в подземный ход! - крикнул Славка не своим голосом.
Лиза высунула голову из-за Славкиного плеча, чтобы увидеть, что его так напугало, и чуть не упала в обморок от ужаса. Из реки, разинув страшную зубастую пасть, выползал огромный… крокодил. Лиза взвизгнула и с криком: «Крокодил!», первая рванула к проему в стене пещеры. Лена и Павлик, ничего не понимая, бросились вслед за нею. Славка сунул Павлику в руку фонарик и скомандовал: «Бегите, я вас догоню!». Павлик кивнул ему и полез за девчонками в черный проем.
Крокодил, извиваясь под струями дождя, уже подполз к пещере и, засунув в нее свою мерзкую голову, снова разинул пасть. Славка поднял с пола камень и бросил его прямо в открытую пасть чудовища. Крокодил громко лязгнул зубами и, выплюнув раздробленный камень, полез прямо на Славку. Славка попятился назад и, споткнувшись обо что-то острое, упал на пол пещерки. До него донеслось зловонное дыхание крокодила. Сейчас это чудище схватит его и проглотит! Крокодил загородил своей тушей свет, и в пещерке сделалось совсем темно. Славка снова нащупал рукой камень и бросил его в крокодила. Наверное, он попал ему в глаз, так как послышался рев разъяренной рептилии.
Славка мигом поднялся с пола и, решив, что пора и ему уносить ноги, залез в проем и бросился в темноте за ребятами, ощупывая руками стены. Далеко впереди он увидел свет своего фонарика. Вот-вот он догонит своих друзей. Но свет фонаря вдруг почему то исчез. Наверное, ребята свернули в сторону. Славка оглянулся назад и прислушался: со стороны пещеры доносились звуки обвалившихся камней. Потом все стихло. Кажется, это речное чудовище его больше не преследует. Славка достал из кармана джинсов спичечный коробок и чиркнул спичкой. Робкое трепещущее пламя осветило подземный ход. Спичка догорела и погасла, а Славка, держась руками за стены, чтобы случайно не свернуть в какой-нибудь боковой коридор, осторожно пошел вперед. Впереди не было видно ни света фонаря, ни дневного света. Вдруг он услышал какие-то всхлипывания и звук похожий на писк живого существа.
- Кто здесь? – крикнул слегка испугавшийся Славка.
- Славка! – послышался радостный голос Лизы. – Это мы здесь! У нас фонарик погас! Как хорошо, что ты нас наконец-то догнал!
Славка пошел на голос и наткнулся на ребят. Лена громко заплакала, а Павлик нервно засмеялся.
- Лен, ты что? – спросил в темноте Славка.
- Мы… мы, - заикаясь, начала Лена, - думали, что тебя крокодил съел.
- Да, - сказала Лиза, - когда послышался его ужасный рев, мы чуть с ума не сошли, да и фонарик погас, как назло.
Славка зажег спичку. Лена стояла вся в слезах, а у Павлика и Лизы лихорадочно блестели глаза. Славка почувствовал себя виноватым, в том, что это он затащил их на этот остров. А ведь все начиналось так хорошо!
Славка притянул к себе заплаканную Лену и обнял ее. Спичка погасла, и они снова оказались в кромешной темноте.
- У кого фонарик? – спросил Славка.
- У меня, - Павлик протянул фонарик в сторону Славки.
Славка взял фонарик, погладил Лену по волосам и неожиданно для себя поцеловал ее в щеку.
- Не бойтесь, сейчас я поменяю батарейку, и мы выйдем наружу.
- Угу, - сказала Лена, вытирая слезы.
Лиза облегченно вздохнула и рассмеялась. Славка снял с себя рюкзак, нашел на ощупь запасную батарейку и вставил в фонарик. Потом он щелкнул кнопкой и осветил коридорчик, в котором они столпились. Неожиданно сзади вдруг послышались ужасные звуки: это крокодил протискивался за ними в узкий проход.
- Бежим! – крикнул Славка и протянул фонарик Павлику.
Девчонки бросились вслед за Павликом. Славка, подхватив свой рюкзак, тоже кинулся за ними. Однако крокодил не отставал.
Свернув по коридору вправо, Павлик увидел выход из подземного хода и пулей выскочил наружу. На ходу он успел сообразить, что именно здесь они провалились в ямы. Вот здесь под этими деревьями!
- За мной! – крикнул он девчонкам и полез на дерево, за которым они этой ночью прятались от незнакомцев.
Лиза и Лена последовали за Павликом и начали, цепляясь за ветви дерева, карабкаться вверх. Поднявшись на пару метров над землей, они увидели, как из подземного хода выскочил Славка. Вслед за ним сначала появилась голова крокодила, потом вывалилось из пещеры и само тело чудовища. Преследуя бегущего Славку, он неуклюже бросился за своей добычей. Славка быстро забрался на другое дерево, стоящее прямо над самой ямой, и крокодил, стараясь не упустить свою добычу, с треском свалился в яму.
- Теперь ему не выбраться! – крикнул Славка.
- Ура! – закричали девчонки.
Крокодил беспомощно ворочался на дне ямы. Лизе даже стало жалко его: понятно, что рептилия погибнет, потому что никогда не сможет выбраться из этой западни. Лена заглянула в глаза Лизе и поняла ее чувства.
- Сам виноват, - сказала Лена, кивнув на крокодила, - не надо было нас преследовать.
- Он инстинктами живет, - со вздохом сказала Лиза.
Ребята сидели на дереве, боясь спуститься вниз. А вдруг кто-нибудь поскользнется на мокрых ветках и упадет в яму, прямо в пасть к аллигатору? Широкая листва дерева не спасала от воды, льющей потоком с неба. Мокрая одежда неприятно прилипла к телу. Стало холодно. Дождь лил еще минут тридцать, и перестал как-то сразу. Тучи разбежались, и выглянуло солнце. Вместе с появлением теплых солнечных лучей зазвучал по джунглям птичий гомон, и засверкали под солнцем капли влаги на мокрых листьях.
- А теперь вниз, - скомандовал Славка, и осторожно стал спускаться на землю. Ему совсем не хотелось свалиться в яму на обед зеленому чудовищу.
На земле он сбросил с плеч промокший рюкзак и помог девочкам спуститься с дерева. С моря подул ветер.
- Как холодно, - сказала Лиза и зябко поежилась.
- Ну что же, пошли на пляж, искать «божка».
- Пойдемте быстрее, - сказала Лена, - чем скорее мы уберемся с этого ужасного острова, тем лучше. У меня уже тоже зуб на зуб не попадает.
Идти к пляжу было сущим мучением. По телу хлестали мокрые ветки кустарника, а с деревьев за шиворот выливались струи дождевой воды. Ноги скользили и расползались по земле, которая превратилась в грязное месиво. Однако желание побыстрее выбраться из джунглей, заставляло ребят стойко переносить все эти неудобства. Даже Лена пробираясь вслед за Лизой молчала. Наконец-то послышался шум прибоя, и начали редеть заросли растительности. Затем появились первые пальмы, и ребята вышли на пляж.
- Надо раздеться и развесить мокрую одежду на дереве, - предложила Лиза, - иначе мы все заболеем.
Ребята мигом освободились от сырой одежды, и вскоре старое засохшее дерево, торчащее из песка посреди пляжа, стало похоже на веселую новогоднюю елку.
- Теперь первым делом надо найти пропавшего «божка».
Вот место, где они сидели в последний раз.
- Нет здесь никакого «божка»! - в отчаянии воскликнула Лена.
Настроение у всех сразу упало.
- А может его в море унесло? – предположил Павлик.
- Типун тебе на язык.
- Славка, что будем делать? – спросила Лиза.
- Надо подумать, - ответил Славка.
На прибитый ливнем песок Славка высыпал из рюкзака свои вещи, чтобы просушить их на солнце. Среди вещей ярко блеснула вдруг… золотая фигурка.
- Ребята! – радостно воскликнул Славка и подкинул вверх золотого «божка». – Вот он!
Девчонки весело завизжали и запрыгали по песку как безумные.
- Ура, ура! – закричал Павлик.
- Наконец-то!
- Побежали за одеждой, и домой! – предложила Лиза.
Из леса с лаем выскочил Малыш.
- Малыш! – закричал Славка. – Куда ты опять пропал?
- Вот и все в сборе! Смотри Малыш, - сказала Лена, - больше не убегай, а то без тебя домой вернемся.
- Сторожи рюкзак, - строгим голосом приказал псу Славка.
Малыш послушно улегся на мокром песке. Ребята бросились к лесу, сорвали почти просохшую одежду с деревца и вернулись к Славкиному рюкзаку.
- Все готовы? - спросил Славка, доставая из рюкзака «божка». - Ну, давайте, сосредоточьтесь на желании. Представьте себе нашу деревню…
- Да ладно тебе, все уже представили, - нетерпеливо сказала Лена.
Ребята с трепетом закрыли глаза и дотронулись до «золотого божка». Прошло несколько минут, но ничего не происходило.
- Помните, - прервал молчание Павлик, - в прошлый раз у змеи разгорелись глаза, а теперь они тусклые. Наверное, весь фокус в этом.
- Наверное, мы просто плохо хотим, - заметила Лиза. – Давайте, попробуем еще раз.
Все снова ухватились за фигурку. Лена, закрыв глаза, что-то шептала про себя. Славка бормотал о чем-то, глядя на море. Павлик вздыхал и облизывал пересохшие губы. Очень хотелось пить: сейчас бы бабушкиного парного молочка. Лиза представляла себе почему-то школу. Но все равно ничего не получалось.
- Что ж такое! - капризно воскликнула Лена. – Я домой хочу!
- Мы все хотим, - попыталась успокоить ее Лиза.
Лена села на мокрый песок и горько расплакалась.
- Не сиди на мокром песке, заболеешь.
- Ну и пусть, - сквозь слезы ответила Лена.
Павлик отвернувшись, тоже еле сдерживал слезы. Только Славка, казалось, совсем не расстроился. Малыш подошел к Лене и положил свою голову ей на колени. Лена обняла пса за шею и прижалась к его лохматой голове.
- Послушайте, ребята, - сказал Славка, - когда-нибудь мы все равно вернемся домой. Я в этом нисколько не сомневаюсь. Может быть «божок» запрограммирован на какой-то определенный промежуток времени. Вот пройдет какое-то время и «божок» будет готов снова выполнить наши желания.
- А если это случится через сто лет? Мы тут и будем сто лет куковать?
- Нет, не может быть. Мы будем постоянно пробовать вернуться. Не надо плакать, Лен. Я предлагаю сейчас поискать себе новое жилище. К ночи надо найти какое-то убежище, хотим мы этого или нет. Что за люди живут на острове, мы пока не знаем и поэтому надо соблюдать определенную осторожность.
Слова Славки успокаивали и не были лишены смысла. Он вел себя как настоящий лидер, и его уверенность передалась остальным. Лена постепенно успокоилась и перестала плакать, Лиза и Павлик тоже повеселели. Славка, увидев положительную реакцию на свои слова, снова заговорил твердым почти беспечным голосом.
- Поесть бы не мешало. Павлик, доставай свою скатерть-самобранку.
Павлик раскинул на песке мокрую скатерть.
- Я хочу топленого молока, - сказал он. – В крынке, как у бабушки.
Молоко не появилось.
- Ну вот, - сказал Славка, - опять двадцать пять! А я хочу блинов, обычных блинов.
Желание Славки тоже осталось без ответа.
- Ха-ха-ха, - сказала Лиза. – Все очень просто. Скатерть намокла и не может исполнять желания. Надо ее просушить вот и все.
- Ну, если ты права, то это ерунда. А если она испортилась, то хуже. Еды у нас нет. Предлагаю твоей удочкой наловить рыбы и зажарить ее на костре.
- Я - за, - ответила Лиза. – Ох, как вкусно, съесть зажаренную рыбку, - Лиза мечтательно закрыла глаза, - у меня уже слюнки текут.
- Значит так, - командирским голосом сказал Славка, - мужчины идут собирать топливо для костра, а женщины идут за спиннингом.
Славка собрал вещи в рюкзак и набросил его на одно плечо.
- Мы слишком беспечны, - начала Лиза, - может нам сначала найти место, где мы разведем костер и в случае опасности можем спрятаться? Есть, конечно, очень хочется, но безопасность важнее.
- Лиза права, - поддержала подружку Лена.
- Значит, сначала предлагаю забрать удочку, а потом пойти искать жилье.
Ребята направились к лесу, где стоял сундук с книгами и удочкой. Лиза открыла сундук с книгами: к счастью они оказались сухими. Она прихватила с собой медицинский справочник и аптечку с лекарствами, а Славка сунул под мышку пару приключенческих книг. Павлик с восторгом поднял лежащий на земле спиннинг. Лена захватила несколько вещей, висевших на вешалках, возле подиума. К ее радости вещи были сухими, так как их защитила от дождя полиэтиленовая пленка.
- Давайте посмотрим, - предложил Славка, - как там наша пещера?
- А если там снова появится крокодил?
- Убежим.
- Я помню, - сказал Павлик, - что когда мы спасались от крокодила по подземному ходу, я видел слева узкое ответвление. Это было перед тем как у меня погас фонарик.
- Надо произвести разведку.
И маленькая процессия, с бежавшим впереди Малышом, двинулась к своему бывшему убежищу.
 отзывы (0) 
Оценить:  +  (0)   
05:39 23.01.11
Глава 5. Юные Робинзоны


Вода в реке уже вернулась к прежнему уровню, и посреди пещерки осталась лишь одна большая лужа. Ночевать здесь явно было уже невозможно и опасно. Славка посветил фонариком в проем, который оказался полностью завален землей и камнями.
- Крокодил разрушил подземный ход. Придется искать новую пещеру.
Славка достал из рюкзака свой бинокль и осмотрел окрестности.
- А я никогда не смотрела в настоящий бинокль, - сказала Лена.
- Держи, - Славка протянул Лене бинокль.
- Ого! – воскликнула Лена, рассматривая противоположный берег реки.
- И я хочу посмотреть, - попросила Лиза.
Лена с сожалением отдала бинокль Лизе.
- Как здорово! - с восторгом произнесла Лиза. – Каждый камушек виден, каждая травинка. Послушайте, я, кажется, вижу вход в пещеру.
- Где?
- На том берегу реки голая скала у самого берега.
Славка посмотрел туда, куда указала Лиза, и тоже увидел вход в пещеру. И почему он не заметил ее в прошлый раз, когда они с Павликом ходили на разведку?
- Молодец, Лиза! Пещера находится высоко над уровнем реки и ее не затопит даже при наводнении. Только вот как в нее забраться?
- Надо что-нибудь придумать, - сказал Павлик.
Славка внимательно осмотрел оба берега и поверхность реки. Крокодилов не было видно. Однако, поскольку река в этом месте была достаточно глубока, ребята решили все-таки не рисковать, переплывая ее, а вернуться к устью. При отливе там было совсем мелко.
- Айда за мной, - скомандовал Славка и, сняв кроссовки, вступил в реку. – Малыш, не отставай.
Перебравшись через речку, они вышли на противоположном берегу, прошли несколько десятков метров и оказались прямо под входом в пещеру.
- Высоковато.
- Это даже хорошо, что туда сложно забраться. Мы сейчас смастерим лестницу.
- Как?
- Очень просто. Найдем два тонких деревца, и штук десять коротких палок. К длинным деревцам привяжем лианами тонкие палки: они будут перекладинами. Вот вам и лестница.
- У нас же нет инструментов.
- Зато есть острый охотничий нож. Вот он, - Славка вытащил из рюкзака нож, завернутый в толстое сукно.
- Какой ты запасливый.
- Давайте искать нужные палки.
- Чего далеко ходить? Вон бамбук растет: целые заросли. Но как мы эти деревья сломаем?
- Ерунда, - возразил Славка, подпрыгнул вверх и, ухватившись за ветку, потянул ствол вниз, повиснув на нем всем весом.
- Это вовсе и не деревья, а трава, - сказала Лиза.
- Трава?
- Ну да, семейство злаковых.
Растение не выдержало Славкиного веса и сломалось. Малыш громко залаял, поздравляя своего хозяина.
- Здорово! – сказал Павлик и таким же манером повис на соседнем стволе.
Ствол треснул, но не сломался. Славка тоже подпрыгнув, повис на другой ветке и деревце сдалось.
- Как жалко, - сказала Лиза.
- Слушайте, - сказала Лена, - я так больше не могу. Ужас, как есть хочется! Слушай, Павлик, может быть, твоя скатерть-самобранка уже высохла? А?
- Вот, черт! – воскликнул Павлик.
- Что такое?
- Я разложил ее сушиться на пляже, и забыл захватить с собой. Сейчас я сбегаю.
- Да ее, наверное, ветром в море сдуло. Вот, дурак, - прошептала про себя Лена.
- Я сейчас, - расстроившись, сказал Павлик, и пошел к морю.
Третий поваленный ствол Славка начал нарезать ножом для того, чтобы сделать перекладины лестницы. Малыш, вертевшийся у всех под ногами, погнался вслед за какой-то птицей, вылетевшей из высокой травы, и с лаем исчез в джунглях.
- Малыш, - крикнул Славка, - далеко не убегай!
- Ему тут настоящее раздолье.
- Девчонки, найдите мне подходящую лиану, - предложил Славка, - и я нарежу ее для крепления перекладин.
С трудом, но десять перекладин со временем были готовы. Девочки тем временем нашли подходящие лианы и Славка принялся нарезать из них «веревки», примерно по метру длиной. Очистив оба ствола от листьев, девочки начали привязывать перекладины лианами, крест-накрест. Это оказалось совсем нелегким делом.
- Смотрите, Павлик идет, - сказала Лена, увидев Павлика, собирающегося перейти реку.
- Ага, и жует чего-то, - заметил Славка, оторвавшись от работы.
- Ура! Это значит, что скатерть-самобранка работает! - крикнула Лиза.
- Жарко и есть хочется, - пожаловалась Лена.
- Сейчас пообедаем и выкупаемся.
Павлик перешел через речку. В руках у него была скатерть и какой-то бутерброд.
- Простите, ребята, я так есть хотел, что не удержался и «заказал» себе булку с колбасой.
- Ты хоть не все съел? Нам-то хоть хватит?
- Конечно, хватит! Ого, вы уже лестницу почти сделали!
- Вот именно! Пока ты там угощался…
- Я же извинился…
- Ладно, Пашка, присоединяйся к нам: доделаем лестницу и отдохнем все вместе.
- Давайте поедим сначала, а то с прошлого дня ничего в животе не было.
- Нет, если поедим, потом работать не захочется. А осталось-то всего четыре перекладины привязать.
Недовольные приказом Славки ребята, однако, снова принялись за дело, и вскоре лестница была готова.
- Теперь надо опробовать, - предложил Славка, - давайте поднимем ее и приставим к стене.
Без труда они поставили лестницу прямо под входом в пещеру. Лестница получилась легкая и, как казалось ребятам, очень красивая.
- А вдруг она сломается? – предположила Лиза. - Не хочется падать с двухметровой высоты.
- Давайте я первый полезу, - предложил Славка.
- Мы согласны.
Славка ухватился руками за стволы и вступил на перекладину. Первая перекладина выдержала испытание с честью. А потом и вторая, и третья… В итоге Славка благополучно добрался до десятой перекладины и заглянул в пещеру.
- Ну, что там? – спросила Лиза.
- Большая, сухая пещера. Очень даже замечательная.
Славка влез внутрь пещеры. Она оказалась просторной, с уступами вдоль стен. На таких уступах вполне можно устроить постели. Получится очень даже удобно! Посередине пещеры лежал большой плоский камень. Чем не стол?
- Славка, - послышался Лизин голос, - спускайся вниз! Обедать пора!
Славка выглянул из пещеры. Ребята устроились на траве, вокруг скатерти-самобранки, которая была сплошь уставлена всякой вкуснятиной.
- А вы зря времени не теряли, - спустившись из пещеры, сказал Славка, у которого заурчало в животе от голода при виде вкусной еды.
- Ага, а то с тобой с голоду умрешь, трудоголик.
- Какое полезное желание ты загадал, Павлик, - похвалила Лена, уплетая за обе щеки вкусные котлеты, заедая их горячей жареной картошкой.
- Точно, - подтвердила Лиза, доедая аппетитную куриную ножку.
- Ну-с, - потирая руки, сказал Славка, - с чего начать?
- Начни с чего-нибудь.
- Ага, начни с главного.
Насытившись, ребята разлеглись на траве.
- Интересно, а почему посуда со скатерти-самобранки не исчезает?
- Наверное, слова надо правильные знать, а мы не знаем.
- Ну и хорошо, нам посуда еще пригодится. Вдруг наша волшебная скатерть опять намокнет или порвется.
- Надо искупаться, а то на тропическом острове живем, а совсем не купаемся.
Вода в море была прохладная и такая чистая, что виден был на дне каждый камушек и каждая ракушка. Одурев от ныряния, обессиленный Славка вышел на берег и лег животом на горячий песок. Но его неугомонная натура постоянно требовала действия, и немного позагорав вместе с ребятами, он высыпал из рюкзака вещи, чтобы досушить их. Рюкзак и плед он развесил на кустах. Надо было еще заготовить траву для постелей, высушить ее на солнце и до наступления сумерек поднять в пещеру. По берегу реки росла сочная высокая трава и Славка, помогая себе ножом, нарезал несколько охапок и разложил на берегу сушиться.
- Слушайте, ребята, - сказал Славка своим товарищем, которые лежали на песке, наслаждаясь бездельем, - хватит валяться, надо до вечера обследовать окрестности. Неужели вам не интересно?
- Конечно, интересно, - пробормотала Лиза, - только что-то в сон клонит.
- Точно. Поел – можно и поспать.
- Ага. Поспал – можно и поесть.
- Ночью спать будем. Поднимайтесь!
- Что ты раскомандовался? – разозлилась Лена. – Не даешь нам отдохнуть. Второй день одни стрессы!
- Ты не справедлива. Лена, - встала на сторону Славки Лиза.
- Я не справедлива? А кто затащил нас на этот дурацкий остров? Мы чуть не погибли от зубов крокодила.
- Ты не справедливая и капризная, - опять повторила Лиза. – Мы же все по доброй воле пошли в церковь искать золотого «божка», и никто из нас всерьез не верил в то, что наши желания сбудутся. Правда?
- Правда, - согласилась Лена.
- А раз так случилось, то нам надо как-то выжить на этом острове. Еще неизвестно, когда мы вернемся домой и, что нас здесь еще ожидает. Если хочешь, ты можешь стать командиром вместо Славы.
- Я не хочу.
- Тогда надо довериться Славе и слушаться его.
- Извини, - тихо сказала Лена, не поднимая глаз на Славку.
- Да ладно, я и сам виноват.
- Ничего ты не виноват, - возмутилась Лиза. - Если Лена хочет лежать весь день на пляже, то это ее право, а мы с Павликом пойдем с собой. Правда, Павлик?
Павлик согласно кивнул головой.
- Я тоже пойду с вами, - сказала Лена.
- Вот и хорошо.
- Ладно, ребята, - сказал Славка, - я тоже не прав. Все-таки, у нас каникулы и я понимаю, что всем вам хочется отдохнуть… Только что лестницу смастерили, а я…
Все замолчали, ощущая неловкость из-за неожиданной размолвки. Внезапно в траве послышалось чье-то тяжелое дыхание и треск сухих веток. Из леса выскочил Малыш, волоча за собой по земле большую птицу. Не доходя до ребят, он улегся в сторонке и принялся за свою добычу.
- Какой Малыш хороший охотник, - похвалил пса хозяин.
Малыш оторвался от дичи и посмотрел на Славку своими умными глазами.
- Если что, Малыш нас прокормит. Можете не сомневаться, - с гордостью сказал Славка.
- Не пугай нас своим «если что»…
- Это у меня присказка такая. Кто хочет посмотреть пещеру?
Хотели все. Славка первым осторожно поднялся в пещеру и помог влезть девчонкам и Павлику. Пещера ребятам сразу понравилась, в ней было очень прохладно и сухо.
Солнце начало уже опускаться над горизонтом. Славка, искупавшись, пошел на большие камни с удочкой порыбачить, Лена с Лизой весело плескались у берега, а Павлик отправился в джунгли поискать каких-нибудь экзотических фруктов. Углубившись в лес, он увидел большое банановое дерево с желтыми спелыми плодами. Обрадовавшись, он сорвал один банан, почистил и надкусил его. Вкус банана был совсем не таким, к какому он привык. Этот был гораздо вкуснее, а сладкая мякоть буквально таяла во рту. Доев банан, он сорвал еще несколько штук и, сложив их в футболку, понес ребятам.
Лиза и Лена, наплававшись вдоволь, вышли на берег и присели на теплый песок. Павлик подошел к ним и высыпал почти все бананы возле девочек.
- Вот здорово, - обрадовалась Лена, - бананчики! Спасибо, Павлик.
Девочки с радостью набросились на фрукты, а Павлик понес оставшиеся бананы Славке, который сидел с удочкой на огромном гладком камне, отшлифованном морскими волнами до блеска, и мечтательно смотрел в море. Возле его ног лежало уже несколько плоских камбал.
- Угощайся! – предложил Павлик Славке, положив бананы на камень.
- Молодец! – обрадовался Славка, с удовольствием накинувшись на угощение.
В это время дернулась леска, и Славка передал спиннинг Павлику.
- Тащи!
Обрадованный Павлик принял удилище из рук Славки и радостно закрутил катушку. На крючок попалась большая незнакомая рыба, которая совсем не желала выходить из воды, и бешено сопротивлялась. Славка помог Павлику вытащить метровую рыбу на берег.
- Как жалко, что фотоаппарата нет, - пожалел Павлик. – А так никто и не поверит.
- Да, жаль, - согласился Славка. – Ну, я думаю, что улов уже приличный. Надо набрать веток для костра, и пожарить на ужин рыбку.
- Здорово! Я никогда еще в своей жизни не рыбачил.
- Какие твои годы, еще успеешь. Девчонки, идите сюда! - крикнул Славка сидящим на пляже Лене и Лизе.
Девочки лениво поднялись с песка, и подошли к ребятам.
- Девочки, есть работа, - Славка красноречиво показал на рыбу, лежащую на камнях. – Вот нож.
- Ты предлагаешь нам почистить рыбу? – спросила Лена. – Я, например, не умею.
- Лиза тебя научит, - невозмутимо сказал Славка. - А мы с Пашкой пойдем, заготовим дров на костер.
- У нас же есть скатерть-самобранка…
- А если с нею что-нибудь снова стрясется? Нет, мы не должны рассчитывать только на нее.
Лиза показала Лене, как чистить рыбу. Это оказалось совсем не трудно и девочки быстро выпотрошили весь Славкин улов. Мальчишки в это время притащили из леса две охапки хвороста и несколько толстых палок. На песке, возле отвесной скалы, Славка развел костер и соорудил над ним две подставки для «шампуров».
- Славка, а как мы рыбу готовить будем? Сковородки-то у нас нет.
- Сейчас мы сделаем рыбу на вертеле. Вспомните, как в нашем лесу мы колбасу жарили над костром. Рыбу вы уже выпотрошили, а чешую снимать не надо. Теперь рыбу надо разрезать вдоль и затем поперек на порции, посолить и нанизать на прут. Концы «шампура» положим над углями на подставки, чтобы до углей оставалось расстояние сантиметров пять. Готовить такую рыбку надо примерно десять минут, не забывая поворачивать «шампуры».
- Откуда ты это знаешь?
- Читал. А можно ее в глине запечь, под углями. Но поскольку у нас нет глины, поэтому обойдемся «шампурами». Сейчас костер прогорит, угли образуются и, можно будет готовить рыбу на ужин. Смотри Лиза, тебе доверяю. Вот я и пруты подходящие приготовил.
- А ты куда?
- Мы с Пашкой пойдем сено в пещеру затаскивать. Скоро солнце сядет, а постели нам еще не готовы.
Трава почти высохла и замечательно пахла. Славка разложил на песке плед, набросал на него сено и завязал узлами углы пледа.
- Залезай в пещеру, Пашка, а я буду тебе сено подавать снизу.
Павлик осторожно залез по лестнице в пещеру. Славка поднялся следом за ним почти до самого входа и протянул плед, наполненный сеном. Павлик, приняв узел, развязал концы пледа и высыпал сено на уступ. Одна постель была готова.
- Бросай мне плед! – крикнул Славка, стоя уже на земле.
Павлик высунулся из пещеры и сбросил ему плед. Таким образом, мальчишки все сено перетаскали в пещеру и приготовили четыре мягкие постели. Славка поднял наверх свой рюкзак и всю посуду
- Дом готов, - удовлетворенный результатами своего труда сказал Славка.
От моря потянуло вкусным запахом жареной рыбы.
- Кажется, девчонки уже и рыбу на вертеле зажарили, - сказал Павлик.
- Айда, на ужин! Надо только блюдо под рыбу захватить.
Девчонки суетились возле костра, переворачивая прут, с нанизанными на него кусочками рыбы.
- Вот кстати! – воскликнула Лиза, увидев приближающихся к ним мальчишек с блюдом в руках. – Рыба готова, а куда ее сложить, не знаем.
Славка поставил блюдо у костра. Вдвоем с Павликом они сняли один «шампур» с подставок, поставили один его конец в блюдо и помогая себе ножом, Славка снял куски ароматной рыбы.
- Попробуем, что вы тут приготовили, - сказал Славка, садясь на теплые плоские камни, лежащие возле костра. – Малыш, хочешь?
Малыш разлегся рядом и равнодушно смотрел на еду.
- Наверное, он сытый, - предположила Лена. – Дичи наелся.
- Как здорово вы придумали, с камнями, - сказал Павлик. – Совсем как стулья.
- Это Лена все тут обустроила, - ответила Лиза, принимаясь за рыбу.
Славка откусил кусочек рыбы и с восхищением произнес:
- Мечта! Море, костер…, а рыба – просто объеденье!
- Ага, - согласилась Лена, попробовав на вкус свое первое приготовленное ею блюдо.
«Оказывается, - подумала она, - приятно видеть, как приготовленную тобою еду, мальчишки поглощают со зверским аппетитом». Лена была горда собой, тем более, что Павлик и Славка похвалили не только рыбу, но и то, что она натаскала камней к костру.
Сумерки наступили быстро. Надо было забираться в пещеру на ночевку. Попытались было затащить наверх и Малыша, но он наотрез отказался.
- Ну как хочешь, - сказал Славка, - будешь сторожить нас внизу.
Когда все ребята оказались в пещере, Славка втащил лестницу за собой и пледом закрыл вход в пещеру. Потом выглянул наружу: Малыш улегся на траве, под входом, положив голову на передние лапы.
На камне, лежащем посреди пещеры, стояла стопка посуды, оставшаяся после обеда. Лиза зажгла свечу и поставила ее на камень, рядом с посудой. В пещере стало светло и очень даже уютно. Каждый выбрал себе постель.
- Как мягко! Настоящая перина, - сказала Лена, укладываясь на новое место.
- Ага, - согласилась Лиза, – мальчишки неплохо поработали.
- А у меня что-то горло заболело, - пожаловался Павлик.
- Давай я тебе таблетку дам, - предложила Лиза. – Только ее надо не глотать, а рассосать. Понял?
- Как здорово, что у нас свой врач, - заметил Славка, - вылечит.
- Что ты, Славка, сплюнь! - замахала руками Лиза.
Лиза нашла в аптечке нужную таблетку и подала Павлику. Поворочавшись на новых постелях, измученные ребята быстро заснули.
Ночью ребята действительно заболели: сказалось их долгое пребывание под тропическим ливнем. Не заболела только Лиза. Она проснулась посреди ночи от какого-то странного звука: Лена металась на охапке травы и громко стонала. Славка и Павлик тоже тяжело дышали. Лиза по очереди потрогала лоб у ребят: у всех поднялась высокая температура. Лиза сильно испугалась. «Как хорошо, что у нас есть аптечка, - подумала Лиза». Она напоила ребят жаропонижающими таблетками и антибиотиками. К утру, температура у мальчишек немного снизилась и только Лена продолжала метаться на постели.
Лиза сняла плед с входа, чтобы проветрить пещеру, потом разложила на полу скатерть-самобранку и «заказала» куриного бульона. Лизина мама всегда поила их куриным бульоном, когда они болели, и у них не было аппетита. На скатерти появилась кастрюлька с ароматным золотистым бульоном. Лиза разлила бульон по чашкам и поочередно напоила ребят.
Днем ребятам стало гораздо лучше, температура снизилась до тридцати семи градусов. Однако у Павлика продолжало сильно болеть горло. Лиза развела таблетку фурацилина и заставила его полоскать горло каждый час.
После обеда ребята заснули, и Лиза почувствовала себя очень одиноко. Ей было страшно за друзей, потому что теперь она отвечала за них, таких больных и беспомощных Девочка достала из Славкиного рюкзака золотого «божка»: глаза змеи были тусклыми. Грустно вздохнув, она положила фигурку обратно в рюкзак.

Глава 6. Кораблекрушение


Однако, мальчишки поправились быстро: через день они уже спустились вниз погреться на солнце. Лиза строго следила за приемом таблеток, опасаясь повторного ухудшения здоровья ребят. А вот с Леной пришлось повозиться, учитывая ее капризный характер: у нее температура держалась три дня. Но и Лена, благодаря стараниям Лизы, тоже выздоровела и слегка осунувшаяся спустилась, наконец, на берег.
Мальчишки уже вовсю снова купались в море. Лиза загорала на песке и читала книжку, когда к ней подошла Лена.
- Как ты себя чувствуешь, Лен?
- Неплохо. Спасибо тебе, Лиза.
- Пожалуйста.
- Ты действительно можешь стать хорошим врачом.
- Я так испугалась, когда вы заболели все разом.
- Мальчишки уже выздоровели?
- Можно сказать, что выздоровели. Даже у Павлика горло не болит.

Шторм начался неожиданно. Сначала отхлынуло море, обнажив дно с ракушками, звездами и мелкой рыбешкой. Потом гладь воды зарябило, побежали белые барашки волн. Исчез последний солнечный лучик на почерневшем от туч небе.
- Мальчишки, давайте в укрытие! - крикнула Лиза. – Сейчас наверняка дождь пойдет.
- Что-то мне совсем не хочется снова болеть, - сказала Лена и первая полезла в пещеру.
- Смотрите, кажется, я вижу на горизонте корабль!
- Корабль?
- Ну да. Вон там, за нашей скалой.
- Ничего не вижу. Тебе, наверное, показалось.
Внезапно в небе ослепительно вспыхнула первая молния, и страшный громовой раскат казалось, потряс все пространство вокруг. Затем в море ударила вторая молния, за нею третья и началось…
Упирающегося Малыша мальчишки с трудом затащили наверх. Пришлось воспользоваться пледом. Лиза едва успела подняться по лестнице, как закапали крупные капли дождя, который быстро перешел в ливень. По морю побежали огромные волны. Они так бились о скалу, в которой ребята нашли свое пристанище, что брызги со стороны моря даже залетали в пещеру. Река скоро наполнилась дождевой и морской водой и уже лизала подножие скалы.
- Хорошо, что мы затащили Малыша в пещеру, иначе бы он утонул.
Шторм бушевал часа два, но как-то неожиданно разом закончился, и море постепенно успокоилось. Еще через час и речка вошла в свои берега. Ребята спустились из пещеры. Весь берег был усеян мусором: сломанные доски, куски коробок, пенопласта, тряпок.
- Ребята, я был прав, наверное, какой-то корабль или яхта потерпели крушение возле нашего острова. Смотрите, сколько обломков. Может быть, кто-то из пассажиров спасся?
- Надо осмотреть вокруг все хорошенько: вдруг из этих вещей нам что-нибудь пригодится.
- Что это?
За скалой, в которой находилось их жилище, в десяти метрах от берега из воды торчали останки какого-то небольшого судна.
- Я посмотрю, что там, - сказал Славка.
- Ты не боишься?
- Чего?
- Акул, конечно!
- Я быстро. Если увидите акулий плавник, кричите мне.
Славка сбросил одежду на мокрый песок и вошел воду. Он доплыл до торчащих из воды обломков судна, обследовал их вокруг и нырнул. Девчонки с волнением наблюдали за ним. Когда же он вынырнет?
Павлик в это время вытаскивал из моря на берег какой-то тяжелый ящик.
- Что ты нашел? – спросила Лиза.
- Пока не знаю, - откликнулся Павлик.
Мальчик нашел на берегу металлический прут и принялся взламывать свою находку. Крышка поддалась быстро и, на песок высыпался набор слесарных инструментов.
Славка вынырнул наконец-то к облегчению девочек и полез вверх, на то, что осталось от судна.
- Я, пожалуй, поплыву к Славке, - сказала Лиза.
- Ты что!? – воскликнула Лена. – С ума сошла.
- Ничего не сошла, - спокойно ответила Лиза и, раздевшись, вошла в воду. – Интересно же! В кои-то веки я смогу побывать на обломках потерпевшего крушение корабля. Такое только раз в жизни бывает.
- Ну, как знаешь.
Лиза по-собачьи загребая воду, поплыла к обломкам. Добравшись до судна, она зацепилась рукой за какой-то выступ и взобралась наверх. Это была часть палубы с тремя уцелевшими помещениями. Дверь одной из кают висела на одной петле.
- Слава! - крикнула Лиза.
Из одной двери высунулся удивленный Славка.
- Как ты здесь оказалась?
- Обыкновенно. Приплыла. Ты что-то нашел? - спросила Лиза.
- Это видимо хозяйственная часть судна: целое помещение с продуктами.
- Правда? Покажи.
Лиза опасливо заглянула вслед за Славкой в темную каюту. При крушении с полок попадали коробки, банки и пакеты. Все это валялось на полу в полном беспорядке. Лиза подняла с пола одну из банок.
- А надпись-то на английском.
- Давай отвезем на берег часть продуктов.
- Как?
- Оторвем эту дверь, - Славка показал на дверь, висевшую на одной петле, - сбросим ее вниз, нагрузим и будем толкать наш «плот» вперед. Так и доплывем. Но сначала, давай посмотрим, что еще здесь сохранилось.
- Слышишь?
- Что?
- Мне показалось, что кошка мяукает.
- Кошка?
- Ну да. Кс-кс-кс, - позвала Лиза.
Теперь и Славка услышал кошачье мяуканье. На палубе было что-то вроде люка. Славка подцепил край люка и открыл его. На палубу по узкой лесенке вылез большой черный кот и, прищурив глаза от яркого света, с удивлением начал озираться вокруг. Люк был наполнен водой почти до краев, и лишь последняя пара ступеней была сухая. Эта пара ступеней и спасла несчастного кота.
- Бедолага, - пожалела кота Лиза и погладила по спинке.
Кот порадовался ласке девочки и сам запросился на руки своей спасительнице. Он был тяжелый, с лоснящейся черной шкуркой, с широкой мордочкой и лапами в белых носочках.
- Килограмм шесть весит, не меньше, - предположила Лиза.
- Откормился крысами.
- Фу, что ты такое говоришь?
- А как же. На каждом корабле их много, вот он, наверное, и охотился за ними.
- К твоему сведению, за мышами и крысами охотятся кошки, а не коты.
- Правда?
- А ты не знал?
- Не-а…
- Может быть, кто-нибудь из людей остался в живых?
- Давай, обследуем остальные помещения.
Они подергали дверь одной из кают, но она была заперта.
- Как же нам ее открыть?
- Не знаю. Конечно, маловероятно, что кто-то остался на судне. Наверняка все спаслись на шлюпках.
- Неужели мы так и уйдем?
- Голыми руками нам все равно не открыть. Ладно, давай переправим на берег продукты, парусную ткань, а потом решим, как открыть каюту.
Они перетащили несколько целых коробок и банок с продуктами к краю палубы. Затем Славка с легкостью отломил висящую на одной петле дверь, подтащил ее к краю палубы и, сбросив ее в воду, прыгнул за ней.
- Давай, спускай мне коробки, - сказал он Лизе, придерживая руками дверь.
Лиза сбросила вниз приготовленные продукты, взяла на руки кота и, прижимая его бережно к себе, полезла на плот. Кот, вероятно испугавшись воды, вырвался, оцарапав Лизу когтями, и спрыгнул с ее плеча на палубу.
- Ой, - пискнула Лиза, - что же теперь делать?
- Оставь его пока в покое, - предложил Славка, - мы вернемся еще раз и заберем его.
Лиза тоже спрыгнула в воду. Толкая вперед дверь, нагруженную под завязку, ребята поплыли к берегу.
Вчетвером, дружно, ребята вытащили дверь на берег и перетаскали коробки с продуктами подальше от воды.
- Ну, что вы там нашли? - нетерпеливо спросила Лена.
- Из живых существ, только кота.
- Кота? А где же он?
- Спрыгнул с моего плеча в самый последний момент, когда я спускалась в воду.
- И вы его там оставили? Он же с голоду умрет!
- Мы еще раз вернемся туда. Две каюты мы не успели осмотреть: двери было вскрыть нечем.
- А я вытащил из моря ящик с инструментом.
- Здорово! Где он?
- Вон, стоит.
Славка побежал к ящику с инструментом.
- Классно! Здесь есть все, что надо. Вот этим ломиком мы и вскроем каюты. Кто со мной?
- Я, - сказала Лена.
- И я, - бесстрашно сказал Павлик, забыв, как чуть не утонул в мелкой деревенской речушке. – Мне тоже хочется побывать на обломках корабля.
- Не боишься? – удивился Славка.
- Нет.
- Хвалю. Если что, я тебе помогу.
- Хорошо.
- Значит, теперь ты, Лиза, остаешься на берегу, и следишь за морем. Если появится акулий плавник, крикнешь нам.
- Лена, а не рано ли тебе купаться?
- Вода теплая. А потом я на солнышке прогреюсь.
- Хорошо. Только кота не забудьте.
- Конечно, не забудем.
- «Плот» захватим с собой. Может еще что-то удастся найти.
Ребята вошли в море и, толкая перед собой дверь, поплыли к обломкам.
- Если почувствуете, что устали, держитесь за «плот».
Павлик пару раз «повисал» на двери, но отдохнув, отрывался от нее и плыл самостоятельно. Когда добрались до обломков судна, Славка помог Павлику и Лене забраться на палубу.
- Осторожно, яхта сильно накренилась, и ходить по ней опасно. Держитесь за поручни.
Ломиком Славка подцепил дверь не обследованной каюты и сломал ее. В помещении было темно, потому, что из-за крена судна иллюминатор находился под водой. Когда глаза привыкли к темноте, Славка увидел, что все вещи в каюте тоже разбросаны по полу.
- Смотрите, пистолет, - прошептала Лена, показывая пальцем на валяющееся на полу оружие.
Славка нагнулся, чтобы поднять его.
- Не трогай! - воскликнула Лена. - Вдруг он выстрелит?
- Не бойся, не выстрелит.
- Зачем он тебе?
- Вдруг пригодится. А вот и коробка с патронами. Больше ничего ценного для нас здесь нет. Пошли вскрывать другую каюту.
Дверь третьей каюты долго не поддавалась, но вместе мальчики все-таки смогли ее открыть. И это была удача. Под спальной полкой Славка нашел несколько мотков капроновой веревки.
- Зачем тебе веревка? – удивилась Лена.
- Пригодится, - уклончиво ответил Славка, - есть кое-какие мыслишки.
Неожиданно на палубе послышались чьи-то легкие шаги.
- Это Лиза приплыла?
Ребята выскочили на палубу. Лиза по прежнему сидела на берегу и, приложив к глазам ладошку, смотрела в их сторону.
- Странно, чьи же шаги мы только что слышали?
Справа послышался громкий всплеск воды: как будто кто-то прыгнул в воду. Славка метнулся в сторону, откуда раздался звук, и посмотрел вниз. В воде никого не было.
- Слуховая галлюцинация, - сказала Лена.
- Массовая? Ведь вы же тоже слышали и шаги, и всплеск воды?
- Да, – согласилась Лена. - Мне стало что-то страшновато.
- А где кот? – спросил Павлик.
- Действительно, - удивилась Лена, - где кот?
Ребята принялись разыскивать кота по всей палубе, но его нигде не было.
- Не мог же он исчезнуть. Коты не плавают в море.
- Может его забрал тот, кто спрыгнул в воду?
- Но в море никто не прыгал. Во всяком случае, мы-то никого не увидели.
- А может эта яхта – «летучий голландец»? – предположил Павлик.
- Когда корабль разбился, люди могли спастись на шлюпке. Но где же тогда шлюпка? И почему она не пристала к берегу?
- Наверное, ее в море унесло.
- Берег большой, и она могла пристать в любом месте.
- А что в том люке? – Лена показала на люк, в котором Лиза и Славка нашли черного кота.
- Это вероятно лестница в трюм, но там вода.
- Тогда поплыли назад, если больше смотреть нечего.
Славка выломал несколько досок из палубы и сбросил на «плот».
- Пригодятся.
- Я вижу, ты надолго собираешься оставаться на этом острове?
- Долго не долго…, но запастись не мешает.
Славка принялся распарывать ножом остатки паруса и, отрезав от него несколько кусков, сложил ткань в большую коробку.
Лиза приложив ладошку к глазам, внимательно наблюдала, как ребята спустились в воду и поплыли к берегу. Лиза страшно боялась, что вот-вот может появиться акула и ребята не успеют доплыть. Но и на этот раз все обошлось благополучно.
Славка и Павлик выгрузили все, что они привезли.
- А где же кот? – спросила Лиза. – Вы его забыли?
- Знаешь, Лиза, - сказала Лена, - а мы его нигде не нашли.
- Вы меня разыгрываете?
- Нет! И еще, когда мы были в одной из кают, кто-то прошел по палубе и прыгнул в воду.
- Что за ерунду ты болтаешь! – возмутилась Лиза.
- Она правду говорит, - подтвердил Павлик.
- Ага, - добавил Славка. – Мы сначала думали, что ты не выдержала и приплыла к нам.
Лиза недоверчиво посмотрела на ребят, ожидая, что вот-вот они покажут ей черного кота. Но «плот» уже полностью разгружен, а кота действительно нет.
- Давайте, обыщем берег, - предложил Славка.
- Это еще зачем?
- Вдруг кого-то из пассажиров яхты выбросило на берег.
- Но никого же не видно вокруг.
- И все равно… давайте осмотрим весь берег.
Ребята разделились и разошлись в обе стороны вдоль берега. Метров через двадцать, Славка увидел, что на берегу ясно отпечаталась… цепочка босых человеческих ног. Из моря следы вели к лесу и там исчезали. Чужие следы были гораздо левее отпечатков, которые оставили они с Лизой когда первый раз заходили в море. Оттиски ног были еще свежими и влажными. Шарик беспокойно побегал туда-сюда и сел.
- Почему он след не взял? – спросил Павлик.
- А кто ж его знает? – ответил Славка. – Возьми и спроси у него.
- А ты ему прикажи искать. Ты ведь хозяин.
- А зачем?
- Может быть это тот, кто сейчас спрыгнул с обломков судна? Забрал своего кота, да и был таков.
- Ну и пусть бежит.
К мальчишкам подошли Лиза и Лена.
- Ого! Следы?
- Угу.
- Чьи они?
- Не знаем.
- Мы пойдем в лес? Может быть, этому человеку нужна наша помощь? Может быть, он ранен? – сказала Лена.
- Так как шаги свежие, значит, этот человек был на обломках судна, и потому видел и слышал нас. Конечно, это он спрыгнул в воду.
- И забрал кота?
- Но ты же никого не увидел.
- Он мог спрятаться под судном, переждать, когда мы уплывем, и добрался до берега. Отсюда следует вывод…
- Он не хочет с нами общаться.
- Вот именно.
- Значит и не надо ему навязываться. Захочет, сам придет к нам.
- Правильно.
Ребята в молчании вернулись к скале.
- Нам надо построить шалаш, - предложил Славка, - чтобы все время не лазить по лестнице в пещеру. Там мы будем ночевать, а в шалаше - находиться днем. А еще надо рядом с шалашом сделать укрытие для продуктов.
Славка с Павликом из подручного материала взялись соорудить вместительный шалаш. Место для шалаша они выбрали укромное, на холме, под тенью деревьев в зарослях какого-то колючего кустарника, практически над их первой пещерой, где они встретились с крокодилом. Здесь даже дождь не грозил затопить палатку. Сам шалаш будет скрыт и со стороны моря, да и со стороны леса его будет не рассмотреть. Терять осмотрительность на обитаемом острове в данных условиях не следовало.

***

Выловленные Павликом из моря инструменты пришлись весьма кстати. Особенно Славку порадовали топорик, лопатка и пила.
Лиза и Лена вызвались нарвать травы для шалаша и разложить ее на солнце, чтобы высушить до наступления вечера. Кроме всего прочего, в инструментах нашлись даже большие портняжные ножницы и девочки нарезали из привезенной с разбитого судна парусины несколько «простыней». Сено, на котором они спали вместо матрасов, очень неприятно кололось, а теперь можно было и сено «простынями» застелить и вместо одеяла укрыться.
Славка с Павликом принялись мастерить новое жилище. Они напилили бамбуковых палок и из них сделали остов и потолок шалаша. Из тростника и веток деревьев смастерили стены. Крышу специально сделали наклонной, чтобы дождевая вода скатывалась с нее на землю. Покрыли крышу огромными листьями какого-то неизвестного им растения. Шалаш получился хоть и в половину человеческого роста, но замечательный, с зеленой «черепицей». К шалашу, в тень деревьев перетащили коробки и банки, привезенные с судна, и закрыли их ветками. Высушенную траву перенесли в шалаш, и заслали ею пол. Целый день напряженной работы дал отличные результаты: у ребят кроме пещеры появился большой вместительный шалаш.
Незаметно подкрались сумерки, и Славка возле шалаша разжег небольшой костер. Весело затрещали поленья, изредка выбрасывая фейерверк искр в черное небо.
- Вот если бы крушение потерпела не яхта, а настоящий «летучий голландец»? – задумчиво произнес Славка, вспомнив о затонувшей яхте.
- Корабль-призрак? – спросил Павлик.
- Легендарный парусный корабль-призрак, - мечтательно произнес Славка, - который не может пристать к берегу и обречен вечно бороздить моря и океаны.
- Я читала, что в морских поверьях встреча с «Летучим голландцем» считалась плохим предзнаменованием, - подхватила с энтузиазмом Лиза.
- О «летучем голландце» существует целая куча разных легенд, - добавил Славка.
- Поделись с нами, - предложила Лена.
Славка добавил хворост в огонь и, выдержав паузу, начал свой рассказ:
- По одной из версий в семнадцатом веке голландский капитан Ван дер Декен, возвращался из Ост-Индии и вез на борту своего корабля молодую пару. Так вот, этот капитан влюбился в девушку и убил ее жениха. А ей сделал предложение стать его женой. Но девушка отказалась и выбросилась за борт.
- Вот это любовь! – заметила Лиза.
- При попытке обогнуть то ли мыс Доброй надежды, то ли мыс Горн, корабль Ван дер Декена попал в сильный шторм. Суеверная команда корабля, уверенная, что Бог наказывает их капитана за его грехи, взбунтовалась. Матросы начали уговаривать шкипера повернуть назад. Шкипер, это по-нашему штурман, - пояснил Славка. – Так вот. Шкипер предложил капитану переждать шторм в какой-нибудь тихой бухте. Но, чтобы подавить назревавший бунт, обозленный капитан, в ответ застрелил шкипера и еще нескольких непокорных матросов. Потом он заявил оставшейся команде, что несмотря ни на что, будет штурмовать мыс, даже если ему придется плыть до второго пришествия.
- И поэтому он до сих пор и не может сойти на берег?
- Да.
- Я тоже читала о «летучем голландце», - добавила Лиза, - и знаю более правдоподобную историю. Команда одного голландского торгового судна заболела какой-то неизлечимой болезнью и, поэтому ни один порт не принимал больных моряков.
- Почему?
- Боялись заразиться.
- А…
- Естественно, что люди начали умирать без еды и воды и, в конце концов, все погибли.
- Какой ужас!
- Да. И вот с той поры корабль с умершими моряками до сих пор носится по морям и океанам. А есть и еще одна версия: летучий голландец - это просто мираж. А мираж всегда виден над поверхностью воды.
- В одну из коробок я сложил газеты, журналы и еще какие-то бумаги, которые нашел на корабле, - сказал Славка. - Надо бы разыскать эту коробку.
- Я ее с края поставил, - откликнулся Павлик.
Он отбросил ветки с коробки и притащил ее к костру. Славка достал из коробки первый попавшийся журнал и свистнул.
- А журнал-то на английском языке! Я – пас.
- Ого, и газета тоже на английском языке! – добавил Павлик.
- А вы что хотели? Раз надписи на продуктах на английском, значит и пресса тоже на английском. Наверное, это английское или американское судно, - предположила Лиза.
- Вы только посмотрите! – воскликнул Славка.
- Что такое?
- Какая дата на газете!
- Двадцатое июля. Ну и что?
- Посмотри, какой год!
- Ух ты! 2070 год!
- Вот именно!
- Мы что, в будущее попали? – удивилась Лена.
- Может это прикол?
- Давайте, посмотрим другие газеты.
Павлик высыпал на траву содержимое коробки, но и другие газеты и журналы оказались тоже 2070 года издания.
- Одно из двух: либо это судно появилось из будущего, либо мы из прошлого попали в 2070 год.
- Как же это проверить?
- Не знаю.
- А это что такое? – спросил Павлик, вытаскивая толстую тетрадь из кучи газет.
- Да это же «Судовой журнал»! – обрадовался Славка.
- Судовой журнал?
- Это «Судовой журнал», - со знанием дела начал Славка, - в который на судне записывается абсолютно все: и список команды, и даты прибытия в порт и отплытия из порта. А также глубина воды в порту и при выходе в море, скорость, курс, сила ветра во время рейса, фамилии дежурных экипажа и их подробный доклад обо всех событиях, происшедших за время рейса.
- Здорово ты все знаешь! - восхитился Павлик.
- Кто из вас владеет английским? Лично я могу перевести только со словарем, - признался Славка.
- Я немного знаю английский. Давай посмотрю, - предложила Лена.
Пока Лена хмурила лоб и что-то шептала про себя, листая «Судовой журнал», остальные с нетерпением ждали. Наконец, Лена захлопнула журнал и сказала:
- Значит так. Эта яхта принадлежала Роджеру Смиту. Он вместе с женой отправился в море.
- Зачем?
- Просто на выходные дни. В журнале записано время выхода из порта. Я думаю, вы не удивитесь, что дата – 22 июля 2070 года.
- Значит, сейчас действительно 2070 год?
- Не знаю. Но там написано еще вот что. Перед крушением яхты, стояла прекрасная солнечная погода и вдруг, откуда ни возьмись на море опустился странный голубоватый туман. Он «висел» над водой примерно тридцать минут. Все это время яхта стояла на месте. Море тоже было спокойно. Когда туман исчез также быстро, как и появился, перед судном неожиданно появился остров, окруженный рифами. Вода над рифами так и кипела. Капитан не успел повернуть яхту, и она напоролась на риф. Смит успел сбросить с яхты резиновую лодку и вместе с женой пересесть в нее.
- Все?
- В общих чертах.
- Здорово ты в английском сечешь!
- Просто я учусь в лингвистическом классе, и кроме английского учу еще и немецкий.
- Здорово!
- А вы знаете, что такой странный туман появляется, когда открывается дверь в другое измерение, - спросил Славка.
- Что ты хочешь сказать?
- А то, что это не мы в будущее попали, а они к нам в прошлое. Видишь, как он пишет в «Судовом журнале»: они были в открытом море, и вдруг перед ними появился наш остров. Как это объяснить?
- Очень просто. Пока они стояли в тумане, течением их отнесло к нашему острову.
- За тридцать минут нельзя преодолеть большого расстояния. Их что-то перебросило к нашему острову через время.
- Но самое главное я оставила вам на закуску, - загадочно сказала Лена. – Я не назвала вам порт, из которого вышла яхта Смита.
- Это имеет значение?
- На мой взгляд, огромное! И оказывается, я неплохо знаю географию.
- Не томи, Лена.
- Порт, из которого вышла яхта, Лас-Вегас!
- Ну и что?
- А то, что в Лас-Вегасе никогда не могло быть морского порта. Этот город стоит высоко над уровнем моря и очень далеко от побережья Тихого океана.
- Ну и что? Я тоже знаю географию. Лас-Вегас находится рядом с рекой Колорадо, а там наверняка есть порт.
- Тогда в «Судовом журнале» было бы написано «речной порт Лас-Вегас». А там черным по белому значится «вышли из морского порта Лас-Вегас»!
- И что же из этого следует?
- Не знаю.
- Лен, посмотри теперь газеты и журналы. Может быть, мы там что-нибудь о будущем узнаем.
Лена взяла из коробки несколько журналов и газет.
- Странно, почему они все не цветные? – Лена взяла наугад один из журналов. - Здесь говорится, что за последние пятьдесят лет произошли большие изменения в климате. Из-за таяния льдов мирового океана, уровень моря поднялся уже на 50 сантиметров! Например, в Азии от наводнений пострадали около 150 млн. человек. Уже ушли под воду Бомбей и Калькутта. В США пострадали около 13 млн. человек. Затоплены Нидерланды, Голландия, Дания, Бельгия.
- Теперь все понятно! – заметил Славка. – Вот из-за всех этих передряг с климатом Лас-Вегас и стал морским портом!
Лена взяла в руки очередную толстую газету.
- И здесь те же самые заголовки. «Подъем уровня мирового океана, - перевела Лена, - нехватка питьевой воды и голод — вот с чем предстоит столкнуться человечеству в ближайшем будущем. Эта угроза уже стала реальностью для многих миллионов жителей Европы. В Африке затопило дельту Нила в Египте и дельту Нигера в Нигерии. Большая часть растений не сможет перенести длительных периодов жары и погибнет, а количество лесных пожаров значительно увеличится, причем в первую очередь в странах Средиземного моря».
- Почитай здесь, - Лиза протянула Лене листовку.
- Давай. Опять то же. «Человечеству грозит смертность населения в результате активности Солнца. Уже сейчас в Австралии смертность пожилых людей из-за жары достигла 5200 человек в год».
- А о России есть что-нибудь?
- Пока не вижу, - ответила Лена, взяв в руки очередной журнал. – А вот, есть небольшая заметка. Что-то пишут про «переселение народов» в Западную Сибирь. Кажется, это будет самое спокойное место на планете.
- Да, прогноз для Земли совсем не веселый.
- Давайте, сегодня переночуем в шалаше, - предложил Славка, присыпав костер песком. – Не хочется идти в пещеру.
- Согласны.
Ребята забрались в новое жилье, где оказалось вполне уютно и всем хватило места. Малыш тоже улегся у самого входа. Со стороны моря доносился негромкий успокаивающий шум волн и в тишине ночи каждый погрузился в свои мысли.
- Я скучаю по моим брату и сестренке, - первой не выдержала Лиза. – Я всегда читала им на ночь сказки.
- У меня тоже недавно родился брат, - признался Павлик, и добавил с еле скрытой обидой, – а меня отправили к бабушке.
- Не обижайся, Павлик, - сказала Лиза. – Просто твоей маме сейчас очень тяжело: и за малышом ухаживать, и тебе внимание уделять. А если ребенок будет плакать ночами? Вот мама о тебе и беспокоится: чтобы ты в каникулы хорошенько отдохнул в деревне. Скоро лето закончится, вернешься домой и будешь с ним нянчиться. Еще и надоест! А я и по маме с папой скучаю.
- А у меня тоже тетка, в общем-то, хорошая, - вступил в разговор Славка.
- Конечно, хорошая, - поддержала его Лиза. – Она всегда тебя от разных нападок защищает. Я сама не раз слышала. Как только начнут на тебя в школе жаловаться, она говорит, что ты способный и добрый, но просто непоседливый.
- Ты сама слышала? – недоверчиво спросил Славка.
- И сама слышала, когда в учительскую классный журнал относила, и мама мне рассказывала.
- А у меня нет ни братьев, ни сестер. Только двоюродные, - не выдержав, вставила Лена.
- Вот поэтому ты, немного избалована. Твои родители любят только тебя. Но с другой стороны, разве это плохо?
- Хорошо. Но мне всегда хотелось, чтобы у меня была сестра, и мы могли бы с нею обо всем поболтать.
- А я всегда могу со своей мамой обо всем поговорить. И доверить даже свои секреты. Мы с нею совсем как подруги.
- Счастливая. А моей маме вечно некогда. Придет с работы уставшая, приготовит нам с папой ужин и к телику. И папа тоже. Мы все сами по себе.
- А ты маме помоги с ужином, и сразу темы для разговоров появятся. Вот увидишь, она это оценит. Взрослым тоже внимание нужно.
- Надо будет попробовать, - сказала Лена и тихо добавила, - если вернемся.
Опять наступила тишина. Воспоминание о доме разбередило души ребят, а конфликты и непонимание со стороны родных и близких людей, казались им теперь вполне разрешимыми. С далекого острова, как оказалось, все виделось совсем по-другому.

Шел день за днем, а красные глаза змеи на золотом «божке» все никак не разгорались. Каждый из ребят, оказавшись в шалаше, украдкой заглядывал в Славкин рюкзак, чтобы посмотреть на змею, опасаясь упустить тот момент, когда волшебный талисман решит вернуть их обратно. Нельзя сказать, что ребятам плохо жилось на острове, но каждый из них в глубине души боялся остаться здесь навсегда.
Дни тянулись однообразной чередой. После обеда сам собой получался «тихий час». Наплававшись вдоволь и пообедав, ребята отдыхали в шалаше.
Вскоре Славка явно заскучал от такой монотонной жизни и в один прекрасный день предложил друзьям построить плот из бамбука.
- Плот? – удивилась Лиза. - И куда же мы на нем поплывем?
- Вокруг острова.
- Зачем? Я не согласна! - возмутилась Лена.
- Неужели вам не надоело все дни валяться на песке. Загорели уже как негры, отдохнули на целый год вперед. Пора обследовать наш остров.
- А я согласна, - поддержала Славку Лиза. – Ведь интересно же. А разлучаться нам никак нельзя. Если плыть, то только всем вместе.
- Тогда давайте голосовать, - предложил Славка. – Кто «за», прошу поднять руки.
Против была только одна Лена. Даже повзрослевший за последние дни Павлик хотел принять участие в морском путешествии. Славка почувствовав себя неловко перед Леной, сказал:
- Не обижайся, Лен.
- Я и не обижаюсь. Раз большинство «за», я подчиняюсь.
- Характер Лены явно меняется к лучшему, - порадовалась Лиза.
- Значит за дело? Построим плот из бамбука. Он получится легким и «стволы» можно будет связать теми капроновыми веревками, которые я нашел на затонувшей яхте.
Заготовкой леса принялись в тот же день, не откладывая дело в долгий ящик. Пилой мальчишки спиливали легкие бамбуковые стебли, а Лена и Лиза перетаскивали их на берег. На следующий день с самого утра вчетвером они принялись связывать между собой бамбуковые стволы. Через два дня плот был почти готов. Не было только весел.
- Я видел большие куски коры под одним деревом, - сказал Павлик. – Их можно использовать вместо весел.
В итоге, плот получился большим и вместительным, а главное - легким. Для защиты от солнца над частью плота Славка соорудил навес из парусины. Осталось взять с собой запас пресной воды и продуктов. Нельзя было надеяться только на скатерть -самобранку. Вдруг с нею опять что-нибудь случится?
Погода в последние дни стояла отличная: на небе - ни облачка, да и на море был полный штиль. Отъезд назначили через день. С одной стороны ребятам было жаль покидать устроенный быт: и пещеру, и шалаш, но с другой стороны их ждали новые интересные впечатления.
 отзывы (0) 
Оценить:  +  (0)   
05:43 23.01.11
Глава 7. В гостях у Невидимки


В последний день перед отплытием Славка зашел в шалаш и оторопел. Его рюкзак был развязан и сам… шевелился. Мелькнула мысль, что какой-то зверек забрался в рюкзак и теперь не может из него выбраться. Славка протянул палку, которая была у него в руках, и осторожно постучал ею по рюкзаку. Рюкзак сразу перестал шевелиться. Тогда Славка присел рядом с рюкзаком и с опаской заглянул в него: а вдруг там змея? Однако в рюкзаке ничего постороннего не оказалось. Славка на всякий случай порылся в нем, но все вещи лежали на своем месте. «Странно, - подумал он, - я ведь абсолютно точно видел, что рюкзак шевелился. Может быть, я на солнце перегрелся? И все это мне привиделось? Пожалуй, надо надеть бейсболку».
Славка завязал рюкзак, вылез из шалаша и присел на траву, раздумывая над странным видением. Подошла Лиза и тоже забралась в шалаш, но тут же выскочила из него с громкими воплями.
- Что? Что случилось? – спросил Славка, уже подозревая, что там увидела Лиза.
- Там твой рюкзак…
- Что?
- Я залезаю в шалаш…, а там… там… в воздухе висит твой рюкзак.
- Висит в воздухе?!
Славка опять полез в шалаш. Рюкзак лежал на полу посреди шалаша… опять раскрытый.
- Что за чертовщина? Я только что сам завязал рюкзак.
На Лизин крик прибежали Лена и Павлик.
- Что случилось? Мы услышали, как закричала Лиза.
- П-п-представляешь, Лен, - заикаясь от перенесенного переживания, начала Лиза, - за-за-заглядываю я в шалаш, а Славкин рюкзак в воздухе висит.
- У тебя, наверное, солнечный удар, вот и померещилось.
- Я тоже про себя так подумал, - сказал Славка.
- Ты тоже это видел? – спросила Лиза.
- Я видел, как рюкзак сам шевелился и постучал по нему палкой.
- И что?
- И ничего. А потом Лиза в шалаш полезла.
- Что же это могло быть?
- Не представляю. Но почему рюкзак висел в воздухе?
Славка опять завязал рюкзак и вылез вместе с ним.
- Пусть постоит у нас на виду.
Ребята сели рядом со Славкой и тоже уставились на рюкзак, лежащий на траве, перед входом в шалаш. Но в ближайшие полчаса рюкзак вел себя очень даже прилично: сам не развязывался, не шевелился и даже не зависал в воздухе.
- Точно, ребята, вы просто перегрелись на солнце, - сказала Лена, - вот у вас и начались зрительные галлюцинации.
- И слуховые тоже, - заметила Лиза.
- Ты еще и слышала что-то?
- Мне показалось, что в палатке кто-то… громко сопел.
- Ты думаешь, там кто-то был?
- Но в шалаше и спрятаться-то негде.
- А давайте, посмотрим еще раз.
- Ой, я боюсь!
- Чего?
- А вдруг там привидение?
- Привидения не умеют развязывать рюкзаки. Они бестелесные.
- Точно.
- Давайте, все вместе залезем в шалаш. Все-таки не так страшно.
- Давайте, - согласился Славка и первым полез в жилище.
Вчетвером они забрались в шалаш.
- И совсем не страшно.
- Ага.
На улице вдруг послышался громкий и испуганный лай Малыша. Славка высунулся наружу и просто обалдел от удивления.
- Смотрите! – воскликнул он.
Остальные тоже высунулись из шалаша, ожидая увидеть все что угодно, только не это…
Славкин рюкзак сам плыл в воздухе по направлению к лесу, а Малыш бегал вокруг него и лаял. Первым от увиденного, очухался Славка и бросился вслед за своим рюкзаком, который на хорошей скорости удалялся от них все дальше и дальше. За Славкой бросился Павлик. Запнувшись на камень, попавший ему под ноги, Павлик схватил его и бросил вдогонку взбесившемуся рюкзаку. Рюкзак дернулся и упал на песок, закричав человеческим голосом.
- Черт возьми вас всех!
Славка подбежал и схватил свой рюкзак, но тот почему-то стал сопротивляться и вырываться из Славкиных рук. На помощь Славке подоспел Павлик, а за ним и девочки. Вчетвером они навалились на рюкзак и прижали его к песку. Рюкзак сразу перестал сопротивляться.
- Придурки, - послышалось сбоку от ребят.
Запыхавшийся от бега и борьбы Славка, резко обернулся на голос, но вокруг никого не было.
- Кто это говорит?
- Да я! Я!
- Кто ты?
- Неужели не догадались, вот недотепы? – ответил злобный мужской голос. – Только руку мне покалечили.
- Руку?
- Да это же человек-невидимка! – догадался наконец-то Славка.
- А мы думали, что это наш рюкзак взбесился.
- Зачем же Вы украли наш рюкзак? – спросила Лена.
- Разве ты еще не поняла, глупая курица?
- Но, но, - сказал Славка, - Вы не очень-то обзывайтесь. Мы ведь тоже можем назвать Вас вором. И все мы прекрасно поняли: Вы хотели украсть у нас золотого «божка». Небось, подслушали наши разговоры.
- Он хотел украсть нашего «божка»? Вот бессовестный! Хотел нас на острове навсегда оставить? – разозлилась Лена. – Вот и мало Вам!
- Меня тоже когда-то обманули, и бросили на этом проклятом острове, - успокоившись, ответил Невидимка.
- Понятно. Вы загадали стать человеком-невидимкой?
- Вот именно. А мой друг… теперь уже бывший друг, пожелал попасть на необитаемый остров. Все началось с того, что пять лет назад мы с ним приехали в вашу деревню.
- И ночью нашли в храме золотого «божка»?
- Так и было.
- Сколько же вы здесь прожили со своим бывшим другом?
- Почти пять месяцев. А когда я в очередной раз ушел на охоту, мой друг исчез вместе с золотой фигуркой.
- Он бросил Вас?
- Да.
- И Вы хотели повторить его гнусный поступок?
- И оставить здесь нас, детей?
- Я бы так не поступил.
- Тогда почему Вы украли наш рюкзак?
- Просто хотел вместе с вами вернуться домой.
- Что случилось, то случилось. Нам трудно будет теперь Вам поверить. Но, тем не менее, мы обещаем, что обязательно заберем Вас с собой, если «божок» в свою очередь захочет нас вернуть обратно.
- Неужели нам придется так долго ждать возвращения? – расстроилась Лена. – Мне эта жизнь уже порядком надоела. Оказывается, как здорово было гостить у бабушки в деревне. Не надо было ни о чем думать: отдыхай – не хочу!
- А где же Вы живете? – поинтересовался Славка у Невидимки. – В пещере?
- Наверное, Вы мерзните по ночам? – спросила Лиза.
- Почему я должен мерзнуть? – удивился Невидимка.
- Так ведь без одежды Вам, наверное, холодно.
- Ничего подобного, я не голый. Все, что я надеваю на себя, становится тоже невидимым.
- А почему же наш рюкзак не стал невидимым?
- Я не успел надеть его на плечи. Ваш пес мне помешал. А вот если бы успел, то бы сейчас золотая игрушка была бы у меня, а не у вас! - раздосадовано воскликнул Невидимка.
- Но я же помню книгу «Человек-невидимка», - заметила Лена. - Он там голый ходил. А вся одежда, которую он надевал на себя, и даже все что он съедал, остановилось видимым.
- Это так предполагал писатель-фантаст. А я – живой пример, что все совсем иначе.
- По-вашему выходит, что все, что соприкасается с Вашим телом, становится так же невидимым? – спросил Славка.
- В общем, да. Если кто-нибудь из вас, например, заберется ко мне на спину, то тоже станет невидимым.
- Не может быть!
- Ну, вот еще! – фыркнул Невидимка.
- А докажите нам это.
- Пожалуйста. Пусть вон та мелкая девчонка заберется мне на плечи.
- Лиза?
- Нет, я не хочу! Ни за что!
- Придется мне, - предложил Славка.
- Ты тяжеловат.
- Ничего. Я же быстро.
- Ладно. Давай, залезай.
Славка смело подошел к тому месту, откуда раздавался голос незнакомца.
- Эй! Не подходи так близко, ты мне ногу чуть не отдавил!
- Извините.
- Протяни сначала руку.
Славка послушно вытянул вперед руку и вздрогнул от неожиданности. Его рука действительно уперлась в теплую мужскую грудь. Девчонки вскрикнули от испуга, увидев, как внезапно дернулся Славка.
- Не бойся. А теперь я повернусь к тебе спиной, и ты залезешь мне на закорки. Только ради Бога, не наступай мне на пятки!
- Ага, - только и смог ответить изумленный Славка.
Странно было видеть со стороны, как Славка повис в воздухе, как будто и, правда, влез на чью-то спину. А Славкины ощущения было и вовсе не передать.
- Ну, как? – спросил Славка, глядя на ребят, которые от удивления застыли с открытыми ртами. – Становлюсь я невидимым?
Малыш, тоже глядя на эту странную картину, сначала озлоблено залаял, не понимая, что происходит с его хозяином, но вдруг растерянно замолчал. Славка прямо на глазах стал… исчезать. Сначала стали невидимыми части его тела, которыми он соприкасался с человеком-невидимкой: руки, ноги, живот. Голова «исчезла» в последнюю очередь.
- Славка, ты и правда тоже стал невидимым! – воскликнула Лиза.
Славка посмотрел на свои руки, обнимающие шею Невидимки, и не увидел их.
- Я и сам себя не вижу, - удивился Славка.
- Ну, все хватит, - недовольно сказал Невидимка, - убедились и довольно. Слазь с меня!
Невидимка бесцеремонно сбросил с себя Славку.
- Ой! – вскрикнула Лена. – Он опять появляется!
Славкин силуэт, лежащий на песке, проявлялся частями как при печати фотографий. Первой появилась голова. Она одиноко висела с минуту в воздухе над песком, потом появилась шея и спина, а затем и все остальное. Славка поднялся и отряхнул с одежды песок.
- А как Вас зовут? – спросила Лиза Невидимку, едва оправившись от шока.
- Виктором.
- Скажите, мне Виктор, а Вы уверены, что возвратившись с нами, Вы снова станете видимым?
- Не знаю, - вздохнул Невидимка. – Вы даже не представляете себе, как здорово быть видимым и жить как все нормальные люди.
- Теперь, очень даже представляем, глядя на Вас, - смущенно пробормотала Лена.
- Я очень надеюсь, - сказал Виктор жалостливым голосом, - что вы не бросите меня здесь одного?
- Ну что Вы! Конечно, нет! – с жаром подтвердила Лиза. – Возможно, когда Вы вернетесь домой, Ваше желание быть невидимым разрушится.
- Вы так думаете?
- Надо всегда надеяться на лучшее.
- Только смотрите, больше не воруйте у нас «божка»! - не удержался от возгласа Славка.
- И не делайте того, что сделали с Вами, - назидательно добавила Лена.
- Обещаю, что больше не стану покушаться на вашего «божка», - клятвенно заверил Невидимка.
- Вот и договорились, - сказал Славка и, взяв в руки рюкзак, заглянул в него.
Золотая фигурка лежала на самом дне.
- Доверяй, но проверяй, - тихо пробормотал Славка и покрепче завязал рюкзак.
- Если хотите, давайте жить с нами, - предложила Лиза.
Ей было ужасно жаль незадачливого Невидимку. Прожить одному несколько лет на острове!
- Спасибо, Лиза, - учтиво поблагодарил ее Невидимка, - но я буду жить у себя. Боюсь, что вы оттопаете мне все ноги. А вот общаться с вами буду.
- Только не подглядывайте за нами и не подкрадывайтесь, - вставила, не выдержав, Лена. – Это очень неприятно, когда за тобой исподтишка наблюдают.
- Согласен. Клянусь, что я и не подглядывал за вами, только иногда воровал у вас еду со скатерти-невидимки. Но я раскаиваюсь… Уж очень мне хотелось попробовать настоящую пищу.
- А не Вы ли были тогда на обломках яхты? – подозрительно спросил Славка.
- Каюсь. Это был я. Мне ведь тоже хотелось поживиться чем-нибудь.
- И кота тоже Вы забрали?
- Я так соскучился по нормальной человеческой жизни…
- Все понятно.
- Виктор, а Вы пригласите нас к себе в гости? – спросила Лиза.
- Конечно, только немного попозже. Пожалуй, я пойду домой, а то слишком много событий сегодня произошло, - грустно проговорил Виктор. – До свидания.
На рыхлом песке появились следы босых ног. Невидимка медленно удалялся в сторону леса.
- Вот так дела, - сказал Славка.
- Я ему почему-то не верю, - прошептала Лена. – Он, наверняка, снова попытается украсть у нас талисман.
- Почему ты о нем так плохо думаешь? - не согласилась с ней Лиза. - Надо верить людям.
- А я думаю, что Лена права, - заметил Славка. – Я тоже не верю Невидимке. Он может еще раз попытаться украсть у нас «божка», чтобы вернуться домой, и запросто оставит нас здесь.
- А невидимый человек, бог знает, что может натворить в нашем мире, - добавил Павлик.
- Вот именно.
- Ну, не знаю, - неуверенным голосом сказала Лиза. – Может быть вы и правы. Но его рассказ и обещание показались мне очень искренними.
- Пусть Невидимка думает, что своими обещаниями, он усыпил нашу бдительность. А мы в свою очередь сделаем вид, что поверили ему, - предложила Лена.
- Да, а сами должны быть начеку, - кивнул, соглашаясь с Леной Славка. - Это для нас вопрос жизни и смерти. Предлагаю установить постоянное дежурство, и держать рюкзак всегда завязанным. Невидимка может оказаться коварным и обмануть нас.
- Он натерпелся здесь и обозлился на весь белый свет и поэтому ожидать от него можно всего, что угодно, - добавил Павлик.

***

Невидимка «появился» на пляже лишь через день. Может быть, он приходил и раньше, но никак не показал ребятам своего присутствия. Малыш иногда ворчал, глядя в сторону леса, но возможно он просто чуял запах какого-нибудь зверя.
После встречи с Невидимкой ребята постоянно были настороже и охраняли свой рюкзак как зеницу ока. Конечно, хотелось верить несчастному человеку, но убедившись в его нечестных намерениях, эта вера была подорвана. Если раньше каждый из ребят говорил и делал все без оглядки, то теперь приходилось обдумывать каждое слово. А вдруг его подслушивает Невидимка?
Утром, после завтрака, когда ребята сидели возле шалаша, кто-то неожиданно покашлял у Славки за спиной. Славка обернулся и никого не увидел.
- Это я, – сказал Виктор.
- Куда же Вы пропали? - глядя в пустоту, спросила Лиза. - Мы Вас вчера ждали.
- Наводил дома порядок, - ответил Виктор. – А то как-то неудобно приглашать девушек в неубранное жилье. Я ведь в последний год плюнул на чистоту и порядок. А теперь у меня появилась надежда на возвращение.
- Конечно, я верю, что мы все вместе обязательно вернемся домой, - заметила сочувственно Лиза.
- Что ж, Лиза, спасибо тебе на добром слове. Приглашаю вас всех ко мне в гости.
- Прямо сейчас?
- Конечно.
- Мы с радостью! - ответила за всех Лиза. – Правда, ребята?
- Конечно, - поддержал ее Славка, - интересно же посмотреть, как Вы тут устроились.
Лена и Павлик не выразили своего восторга по поводу приглашения Невидимки. У Лены в глазах сквозило явное недоверие к Виктору, да и Павлику не хотелось тащиться в лес, неизвестно куда. Вдруг Невидимка приготовил им какую-нибудь ловушку, чтобы завладеть волшебным талисманом? Да и лес, после падения в яму, не казался Лене и Павлику приветливым. Но что делать, разлучаться им нельзя: глаза у змеи могут загореться в любую минуту и в этот момент они должны быть все вместе, если хотят вернуться домой.
- А мы готовы, да ребята? Вот только рюкзак с собой прихвачу.
Славка заглянул в шалаш и взял рюкзак.
- Идите за мной, - сказал Виктор. – Ориентируйтесь на мой голос или следы.
Славка первым направился за Невидимкой, за ним Лиза, а за нею с недовольными лицами Лена и Павлик. Когда невидимка вышел на пляж, появились следы его ног на песке. Теперь Виктор был не босиком, как в прошлый раз, а в обуви. Возле леса его следы исчезли.
- Идите туда, где колышутся ветки, - услышали дети голос Невидимки.- Я специально для вас буду их задевать.
По лесу шли минут тридцать, а когда послышался шум реки, процессия свернула вправо. Прошли еще минут пять и вышли на берег реки. Течение здесь было медленное, а вода мутная. Берега густо заросли деревьями, которые стояли даже в воде. Дальше пришлось пробираться вдоль берега. Еще через пять минут ребята вышли к высокому деревянному частоколу из бревен. Постройка была очень старая и многие бревна, сгнив, лежали тут же возле частокола. За частоколом просматривался бревенчатый дом. Он выглядел гораздо лучше своего ограждения.
- Я живу как Робинзон Крузо, - сказал Невидимка, о существовании которого ребята и забыли. – Видите, какой у меня дом?
- Это Вы построили все это?
- Нет, конечно. Я обнаружил этот дом, когда бродил в здешних окрестностях. Совсем неплохое укрытие от зверей. Иногда проснусь утром и боюсь глаза открыть: представляю себя дома. А теперь, лезьте за мной.
Ребята пролезли в одно из отверстий в частоколе и оказались в просторном дворе, заросшем травой. Возле дома находилось место для костра со свежей золой. Вероятно, когда-то во дворе были грядки, потому что весь двор был в длинных невысоких холмиках.
- Бывшие хозяева занимались огородом, - подтвердил догадку ребят Невидимка. - А мне и посадить-то нечего. Проходите в дом.
Убранство дома удивило гостей. Пол в доме был земляной, но сплошь устлан разноцветными коврами и яркими циновками. Коврами были увешаны и стены дома. Мебели было много, и вся она была разномастная: плетеные из лозы кресла, пластмассовые стулья, ящички, сундучки. В углу сложена куча разнообразной одежды.
- Удивляетесь? О, за пять лет я видел столько кораблекрушений, что вам и не снилось! Все, что прибивало к берегу, и все что я мог унести на руках и хоть как-то обустроить свой быт, я тащил через джунгли в мое убежище.
- Ого-го!
- А кто-нибудь из людей спасался при кораблекрушениях?
- Да вы присаживайтесь! – предложил радушный хозяин. - Только однажды я видел людей, которые смогли добраться до этого острова на шлюпке. Это были два американца. Я английский не знаю и не понимал, о чем они говорили. Но через пару дней они переругались между собой и перестреляли друг друга. Я похоронил их тела возле пляжа. А вот их шлюпка мне пригодилась.
- Как печально.
- Каждый заслуживает своего конца, - без сожаления в голосе произнес Невидимка.
- А Вы не могли их остановить?
- Как? Они могли и меня пристрелить. Нет, я в такие дела не лезу.
- Я не вижу кота, которого Вы захватили с разбившейся яхты?
- Где-то шляется, проказник. Наверное, охотится поблизости за птичками.
- А где Ваша шлюпка? - заинтересовался Славка.
- На реке стоит. Когда мне не хочется на пляж через джунгли топать, я плыву на ней. Так я и вас заметил, чуть прямо на вас на шлюпке не выскочил, едва успел в тростник свернуть. Вы в это время через речку переходили к скале, в которой потом и поселились. Но на шлюпке добираться до пляжа гораздо дольше по времени и поэтому чаще всего я хожу пешком.
- Почему же Вы не показались нам тогда?
- Откуда я знал, что вы за люди.
- Мы же дети.
- А если с вами взрослые, да еще с оружием, как эти америкашки? Я рисковать своей жизнью не намерен.
- И долго вы за нами наблюдали?
- Каждый день вас проведывал, пока не понял, что вы попали сюда с помощью талисмана. Сначала думал, что вы тоже в кораблекрушение попали. А когда увидел у вас скатерть-самобранку, сразу все понял.
- А ведь вы и мою скатерть тоже хотели… позаимствовать? – спросил Павлик.
- А разве вы на моем месте не так бы поступили?
- Конечно, нет! - возмутилась Лиза.
- Ах, какие вы благородные! Посидели бы на острове с моё, по-другому бы заговорили.
- Ладно. Кто старое помянет, тому глаз вон, - примирительно сказал Славка. – А не покажите ли Вы нам свою шлюпку?
- Отчего же не показать? Пойдемте на реку.
Через двор и частокол они выбрались в лес. К реке вела еле заметная тропинка. Невидимка шел впереди. Показалась река и деревянные мостки, к которым была привязана лодка. Она была четырехвесельная, вместительная, устойчивая и с мотором.
- Мотор, сами понимаете, не работает, - заметил Невидимка. – Весь бензин давно уже закончился. Садитесь в лодку, я покажу вам озеро, из которого вытекает эта река.
- Это интересно!
- А может не надо? – спросила Лена.
- Не бойтесь, это вполне безопасно. Я много раз путешествовал по этой реке.
- Здесь нет крокодилов?
- Конечно, нет.
- Но за нами гнался один огромный крокодил. Я думала, что здесь полно этих мерзких тварей, - Лена поежилась, вспоминая разинутую пасть рептилии.
- Наверное, это был морской крокодил.
- Разве бывают морские крокодилы? Мне кажется, что все крокодилы живут в пресной воде.
- Это правда. Но есть один вид, который живет в море. Забирайтесь в лодку, а я отвяжу ее от причала.
Все залезли в лодку. Странно было смотреть, как веревка сама отвязалась и прыгнула на дно лодки. Невидимка тоже забрался в лодку и сказал:
- Будем грести по очереди.
Одно весло оттолкнуло лодку от причала, а затем оба весла упали в воду, потом взлетели в воздух и снова упали. Лодка отчалила и пошла против течения вверх по реке к озеру.
- Как Вы называете это озеро?
- Никак. Просто Озеро.
Вверх по реке берега густо заросли тростником. В ветвях деревья, стоящих «по пояс» в воде суетилось целое семейство каких-то симпатичных зверьков с темным блестящим мехом.
- Кто это? – поинтересовалась Лена.
- Водяные выдры, - ответил Славка. – У нас в реке они тоже есть. Только это какие-то гигантские выдры.
- Далеко нам плыть? - спросила Лиза.
- Примерно час, - Невидимка был почему-то немногословен.
- Расскажите нам, как Вы жили один все эти годы.
- Вы не пытались сплавать вокруг острова?
- Пробовал, но в море одному трудно. Я решил не рисковать. Может начаться шторм и тогда нет никаких шансов спастись. Ведь мне неизвестно, как далеко находится этот остров от ближайшей Большой земли или морских путей.
- А Вы не смотрели, есть ли в баках того разбившегося судна бензин?
- Не успел. Вы мне помешали.
Странно было смотреть, как место на лавке, где сидел Невидимка, тоже стало «исчезать». И часть весел, которые находились в его руках, тоже стали невидимыми.
Через некоторое время Славка снял свой рюкзак, положил его возле себя и вместе с Павликом они сменили Невидимку на веслах. Время в пути пролетело незаметно, и вот уже показалась голубая гладь большого водоема.
- Какое красивое озеро! – воскликнула Лиза.
Славка услышал, что за борт что-то упало.
- Что это? – спросил он, обращаясь к Невидимке.
- О чем ты? – спросил Невидимка.
- Мне показалось, что Вы что-то выбросили за борт.
- Вот ты о чем! Тут под скамьей завалялась дохлая рыбешка, осталась с моей прошлой рыбалки. Направляйте лодку вдоль правого берега.
- Почему?
- По кочану, - раздраженно ответил Невидимка. – В центре озера большая воронка. Я однажды чуть не попал в нее. Вовремя почувствовал, что меня потащило в нее.
- Вы же сказали нам, что поездка безопасна, - возмутилась Лена.
- Если вы будете меня слушаться, то она и будет безопасна, - раздражение в голосе Невидимки не исчезло.
Мальчишки послушно направили лодку вдоль правого берега, заросшего зарослями тростника. На пути лодки лежало несколько больших бревен.
- Пашка, подними свое весло, чтобы не задеть бревна, - сказал Славка и своим веслом оттолкнул бревно, которое чуть не врезалось в бок лодки.
Неожиданно «бревно» ожило и «превратилось»… в крокодила. Девчонки завизжали от страха и бросились на дно лодки. Славка от неожиданности уронил свое весло в воду.
- Откуда здесь крокодилы?! – воскликнул Славка.
Остальные «бревна» тоже «ожили» и лодка в мгновение ока оказалась со всех сторон окружена зубастыми хищниками.
- Виктор! – крикнул Славка. – Ты обманул нас!
Ответа не последовало.
- Где Вы?! Куда Вы пропали?
Славка обнаружил, что рюкзак, лежавший рядом с ним на лавке, исчез.
- Пашка, ты не видел, куда делся мой рюкзак?
Павлик отрицательно помотал головой.
- Все ясно! Невидимка нарочно заманил нас на это озеро, а сам смотался с нашим «божком».
- Славка, - сказала заплаканная Лиза, - а если мы все ляжем на дно лодки и притихнем, то крокодилы нас не тронут?
В это время в левый бок лодки последовал сильный толчок, затем другой и третий. Лодку бросало из стороны в сторону. Казалось, что непременно один из крокодилов обязательно пробьет лодку насквозь.
- У них хорошее обоняние, и такая уловка нас не спасет. Вот для чего Невидимка выбросил за борт дохлую рыбу!
- Он приманивал крокодилов?
- Наверняка.
- Что же нам делать?
- Надо попробовать выбраться из тростника на чистую воду.
- А вдруг нас затянет в воронку?
- Я думаю, что Невидимка нарочно нас запугал, чтобы направить лодку в эти тростниковые заросли. Надеюсь, что никакой воронки не существует.
Через несколько минут толчки вдруг неожиданно прекратились. Славка приподнялся со дна лодки и осмотрелся вокруг. Их относило к середине озера, а крокодилы остались сзади и опять были похожи на «бревна».
- Что там? – спросил Павлик.
- Почему они оставили нас в покое? – осведомилась Лена.
У Славки по спине пробежал холодок. Он все понял.
- Быстро вставайте! - скомандовал он ребятам.
Они вскочили, подчинившись его взволнованному голосу.
- Все быстро на весла! Этот подлец не обманул нас! Смотрите! – Славка схватил со дна лодки какую-то щепку и бросил ее за борт.
Щепка упала в воду и ее сначала медленно, а затем стремительно понесло к центру озера. Мальчишки налегли на весла, пытаясь сопротивляться сильному течению. Лиза и Лена сели на заднюю скамью и вставив в уключины еще два весла, принялись помогать Славке и Павлику.
- Его расчет был верным: нас либо сожрут крокодилы, либо шлюпку засосет в воронку! – воскликнул Славка.
Водоворот неумолимо затягивал их в огромную воронку посреди озера. Шлюпка была большая и неповоротливая. Грести было очень трудно, а тяжелые весла и сильное течение, усугубляли и без того ужасное положение.
Мимо лодки пронесло огромного крокодила. Он пытался сопротивляться, но его быстро тащило в воронку и вскоре его туловище исчезло под водой и больше ни разу не появилось на поверхности.
- Давайте дружно! Раз, два, - начал считать Славка.
Благодаря этому, лодка начала двигаться рывками, медленно вырываясь из лап коварной воронки. Каждый понимал, что сейчас на карту поставлена их жизнь. Когда дети почувствовали, что силы их уже на исходе, сопротивление воды вдруг резко ослабло.
- Давайте, ребята, не расслабляйтесь! Раз, два!
Еще через десять минут Славка сказал:
- Мне, кажется, опасность миновала. Можно немного отдохнуть. Сначала девчонки, потом мы.
Лена посмотрела на свои руки: обе ладони были в красных волдырях. Она опустила их в прохладную воду. Лиза бросила Лене какую-то тряпку.
- На, замотаешь руки, когда будем снова грести. Не так больно будет.
- Спасибо. А ты как?
- Ничего. Главное мы живы.
Славка с Павликом обессилено легли на скамейки. Теперь принялись грести девочки.
- Река началась, – заметила Лиза.
- Теперь можно всем отдыхать, – весело сказал Славка. – Течение само доставит нас к дому Невидимки.
- Ты хочешь вернуться к Невидимке?
- Мы должны вернуть золотого «божка» любой ценой. Невидимка, вероятно, удрал с лодки, прихватив мой рюкзак, перед крокодильей «засадой». Я думаю, что он не видел, как мы спаслись от крокодилов.
- Он добирается пешком по берегу?
- Возможно. Если у него нет второй лодки.
- Второй лодки?
- Он готовил заранее свой коварный план, так что я не удивлюсь, если в зарослях у него была наготове запасная лодка. В любом случае нам надо скрытно подойти к берегу и пробраться в его дом. А там видно будет.
- Мне страшно! Он нас видит, а мы его нет.
- Наш козырь в том, что он уверен в нашей гибели.
- Он двигается так же как мы, и тоже создает какой-то шум. Поэтому надо быть очень внимательными и не упустить ничего. От этого зависит, вернемся ли мы домой.
Течение быстро несло их вниз по реке.
- Смотрите, вот большое сломанное дерево, - заметила Лена. – Я запомнила его. Дом Невидимки совсем близко.
- Значит, пора причаливать к берегу. С этого момента, разговариваем только шепотом и только по делу. Даже если змея подползет, не пищать и не орать. Понятно? Общаемся жестами.
Лодка тем временем причалила к берегу. Славка привязал ее к ветке дерева и все осторожно выбрались на берег.
- Если у него была запасная лодка, - прошептал Славка, - значит он уже дома. Если же он добирается пешком, то у нас есть время отдохнуть. Вы все остаетесь здесь, возле лодки, а я отправляюсь на разведку к его дому. Понятно?
- Понятно.
- Сидеть тихо и не разговаривать. Павел, ты остаешься за старшего.
- А если ты не вернешься? – прошептала Лена. – Что нам делать?
- Если я не вернусь до завтра, садитесь в лодку и по течению плывите до моря. А там наша пещера и шалаш.
- Славка, мы верим в тебя и ждем, - горячо зашептала Лена и поцеловала Славку в щеку.
- Будь осторожен, - сказала Лиза и отвернулась, смахнув слезу, бегущую по щеке. Павлик крепко пожал Славкину руку и вздохнул.
- Все будет хорошо, - шепнул напоследок Славка и, низко пригибаясь к земле, пошел в сторону дома Невидимки.
- Почему все невидимки такие злые? – спросила Лена.
- Сидим молча, - прошептал Павлик, - если Невидимка идет пешком вдоль берега, он может услышать наш разговор.
- Ладно. Молчим.
Славка тем временем, осторожно пробирался по лесу. Густые заросли надежно скрывали его от посторонних глаз, но только не от глаз Невидимки, если бы он оказался рядом. Славка старался передвигаться очень медленно, пытаясь не вспугнуть ни одной птицы, которая бы могла взлететь и выдать его. «Тише едешь – дальше будешь», - шептал про себя Славка. Путь к дому Невидимки был ему неизвестен, а вот Невидимка знал все окрестности, как пять пальцев. Славка старался запоминать по дороге все мелочи, чтобы потом вернуться к ожидавшим его ребятам.
По времени Славка уже должен бы добраться до дома Невидимки. И действительно, минут через пять, он разглядел между стволами деревьев частокол, скрывающий дом. Теперь Славка передвигался еще медленнее, стараясь не производить ни малейшего шума. Так он добрался до самого частокола. Вокруг стояла полная тишина, нарушаемая лишь писком нескольких волнистых попугайчиков, порхавших с ветки на ветку. Несколько минут Славка, затаив дыхание, лежал в траве, чутко прислушиваясь ко всем звукам. Если Невидимка уже добрался до своего жилища, он должен быть в доме, и тогда неплохо было бы подползти к окну и послушать, не доносятся ли оттуда какие-нибудь звуки. А если Невидимка все еще пробирается по джунглям, то можно было бы до его прихода спрятаться где-нибудь в доме. Что предпринять?
Славка сначала решил обойти частокол и подобраться к дому с другой стороны. Так было надежнее. Пригнувшись, как можно ниже, Славка пошел вдоль частокола, останавливаясь, время от времени, чтобы прислушаться. Найдя дыру в частоколе, он пробрался к дому с противоположной стороны. Здесь было всего лишь одно окно, и оно было немного приоткрыто. Славка подполз к нему и опять внимательно прислушался. В доме стояла полнейшая тишина. Как поступить дальше? Славка решил не рисковать, потому что на карту было поставлено их возвращение домой. «Поспешишь – людей насмешишь», - вспомнил он поговорку, которую любила его тетя. А тут даже не насмешишь, а подведешь! Невидимка умный и коварный, он все продумал, кроме везения, которое оказалось на стороне ребят.
Славке показалось, что со стороны джунглей он услышал звук, похожий на человеческое пение. Пение приближалось к частоколу все ближе и ближе. Славка подполз к углу дома, и выглянул. До Славки донеслись слова известной песни. «Как прекрасен этот мир, посмотри-и-и…», - громко распевал мужчина. Это идет Невидимка! Теперь нельзя терять ни секунды!
И Славка мгновенно принял решение. Он подбежал к приоткрытому окну и залез в него, оказавшись в комнате у Невидимки. Он быстро огляделся вокруг. Единственное место, где можно было спрятаться, была кровать, застеленная ярким пледом. А если Невидимка заглянет под нее и увидит Славку? Куда же деваться? Он услышал, как негодяй уже гремит запором, и вот-вот войдет в дом. И тут Славка заметил, что возле стены стоит лестница и ведет она к открытому люку в потолке. Раздумывать было уже совершенно некогда. Славка стремительно поднялся по лестнице на чердак, проворно спрятался за большим деревянным ящиком, стоящим возле самого люка и лег на живот. В щель между досками хорошо было видно почти всю комнату.
Дверь в комнату тихо отворилась и вновь наступила полная тишина. Вероятно, в это время Невидимка осматривал свою комнату. Славка внимательно наблюдал за всем происходящим внизу. Вот откинулся плед на кровати. «Как хорошо, что я решил там не прятаться, - подумал Славка, – иначе Невидимка сейчас бы меня обнаружил. Он очень подозрителен и не доверяет даже себе». Внезапно рядом со Славкой раздался скрип дерева, от которого он вздрогнул и похолодел: это Невидимка взбирается по лестнице на чердак. Славка, лежа за ящиком, буквально сжался в комочек и совсем перестал дышать. Через минуту, которая показалась ему вечностью, он услышал, как в полнейшей тишине лестница опять скрипнула, почти в нескольких сантиметрах от него. Вероятно, Невидимка был уже на чердаке и осматривал его. Славка услышал, как Невидимка с облегчением выдохнул воздух из легких. Наверное, проверка дома закончилась, так как Невидимка, уже не таясь, легко спрыгнул с лестницы и принялся ходить по дому, напевая что-то себе под нос.
Славка тоже немного расслабился и принялся вновь наблюдать за действиями Невидимки. Сначала он услышал, как Невидимка что-то бросил на стол, а через несколько секунд на столе «проявился» как на фото… Славкин рюкзак. Невидимка порылся в нем и, вытащив золотого «божка», поставил его на стол.
- Какой я молодец! - самодовольно похвалил себя Невидимка. - Обманул этих желторотых малявок. Скоро-скоро я буду дома! Надо куда-то спрятать драгоценного «божка». Куда?
Славка увидел, как невзрачная захватанная картинка, висящая на стене, отодвинулась, и под ней показался тайник. Невидимка ключом открыл небольшой металлический ящик с полочками и на стол «спрыгнули» два пузырька с разноцветными жидкостями. Рядом с ними Невидимка поставил стакан и накапал в него несколько капель жидкости из обоих пузырьков, затем разбавил водой из кувшина и выпил. Пузырьки снова отправились в сейф. А за ними и… золотой «божок». Невидимка закрыл свой сейф на ключ и вернул картинку на место.
Вот вдоль кровати и подушках появилась большая вмятина. «Понятно, - подумал Славка, - Невидимка прилег отдохнуть. Он устал, пробираясь по джунглям, и вот теперь ему нужен отдых, а может быть и сон. Хорошо, если он захрапит, сразу можно будет понять, уснул он или нет. Куда же он дел ключ от сейфа?»
В раздумьях о том, где Невидимка мог спрятать ключ, Славка и не заметил поначалу, что на кровати, где прилег отдыхать человек-невидимка, стал вырисовываться, сначала неясно, а потом все четче и четче, силуэт мужчины, лежащего на кровати. Это был молодой парень, лет двадцати семи, одетый в спортивный костюм. Внешность его Славка не успел разглядеть, потому что парень сразу уткнулся лицом в подушку. «Что же такое выпил Невидимка? – подумал Славка. – Наверное, эта жидкость делает его видимым. Очень интересно! А может быть, она же делает его и невидимым? Недаром он прячет эти пузырьки в сейф. Куда он спрятал ключ? Непременно надо его найти и забрать «божка» и эту волшебную жидкость».
Славка боялся даже пошевелиться, чтобы не скрипнули доски потолка, и поэтому от напряжения у него затекло все тело. К тому же на чердаке было очень пыльно, и поэтому все время хотелось чихать.
Невидимка, кажется, уснул, но Славка боялся спуститься вниз раньше времени: рисковать нельзя, надо принять только верное решение. А какое решение правильное? Там в лесу его ждут друзья, которые в него верят и он не может их подвести, потому что это он виноват, затащив их на остров. Однако надо торопиться, так как скоро наступят сумерки и он может не найти ребят в темноте.
Невидимка зашевелился, повернулся на другой бок, лицом к Славке, и… тихонько захрапел. «Все, пора, - подумал Славка, - надо спускаться вниз. А там разберемся, что к чему».
Славка пошевелился и, встав на четвереньки, осторожно подполз к лестнице. Он был весь в пыли и паутине. Славка потер нос, чтобы не чихнуть в самый неподходящий момент. В голове билась лишь одна мысль: только бы лестница не заскрипела! Славка спустился так аккуратно, что ни одна ступенька не издала ни звука. Невидимка продолжал похрапывать так сладко, как будто его совесть была абсолютно чиста.
Славка осторожно приблизился к кровати и рассмотрел Невидимку. То, что Виктор невысокого роста, Славка понял еще тогда, на пляже, когда забирался ему на плечи. После того, как этот негодяй бросил их в пасть крокодилам, лицо парня, загорелое и некрасивое, вообще показалось Славке воплощением всех пороков.
Что это высовывается у него из кармана брюк? Ключ! Надо вытащить его так осторожно, чтобы Невидимка не проснулся. Славка затаил дыхание, протянул руку и… тяжелый ключ сам скользнул ему в ладонь. Хорошо, что на полах ковры: они гасят любой шаг и это на руку Славке. Мальчик подошел к картине и отодвинул ее так же, как это делал Невидимка. Потом вставил ключ в замок и медленно повернул его. Дверца сейфа бесшумно открылась. Надо было спешить: Невидимка в любой момент может проснуться и тогда все усилия пойдут прахом. Не раздумывая, Славка схватил золотую фигурку и оба пузырька с разноцветными жидкостями. Потом, так же осторожно закрыл сейф, повесил на место картинку и положил на кровать ключ. Если Невидимка проснется, он не должен ничего заподозрить: ребятам нужна фора по времени, чтобы успеть вернуться на пляж. Славка, посматривая на парня, сложил в рюкзак фигурку и пузырьки, завязал его и тихонько вылез в окно, не забыв прикрыть его за собой.
Хотелось бежать бегом от этого дома, но Славка, стараясь не наделать лишнего шума и не разбудить Невидимку, пригибаясь к земле, бесшумно выбрался за частокол. Теперь он пустился во все тяжкие по своим следам. Сумерки медленно опускались на джунгли. Ребята наверняка заждались его. Им страшно без него: и худышке Лизе, и трусихе Ленке и доброму Пашке. Вот сейчас он их обрадует! Только бы не заблудиться в леу! Кажется, уже слышен шум реки.
- Славка, - услышал он голос Павлика, - мы здесь.
- Славка, миленький! – девчонки вскочили с земли и принялись обнимать и целовать Славку. – Мы уж думали, что ты не вернешься!
- Ты добыл нашего «божка»?
- Конечно
- Невидимка не видел тебя?
- Нет. Быстро садимся в лодку и сматываемся отсюда, пока он не спохватился. До ночи нам надо добраться до пляжа, пока не начался прилив. Иначе приливная волна хлынет в устье реки и нам придется бороться с нею. А завтра рано утром мы отплываем!
Ребята уселись в лодку и отчалили от берега.
- А что Невидимка?
- Он теперь просто Виктор.
- Что значит, «просто Виктор»?
- Я подсмотрел, как он, вернувшись из джунглей, накапал в стакан несколько капель какой-то жидкости и выпил. А через несколько минут стал обычным человеком.
- Значит, он обманул нас, что пять лет живет невидимкой?
- Если он бросил нас на съедение крокодилам, то, что ему невинный обман.
- А как тебе удалось выкрасть у него «божка»?
- Все очень просто. Я увидел, куда он спрятал «божка», а когда он заснул, я забрал наш талисман. Да еще и не забыл прихватить пузырьки, которые сделали его видимым.
- Славка, - восхищенно сказала Лиза, - ты настоящий герой. Я думаю, что тебе было совсем не просто забрать наш талисман.
- Да, Слава, - поддержала Лена, - если бы не ты…
- Да бросьте вы, - засмущался Славка.
- Нет, Слав, - сказал Павлик, - мы же все понимаем, что из нас четверых один ты сумел бы это сделать. Я очень рад, - добавил он с волнением, - что считаюсь твоим другом!
Славка заметно расчувствовался от слов товарищей.
- А я рад, что попал на этот остров именно с вами, ребята. Мы теперь одна команда! И теперь наша главная задача, успеть отплыть завтра на рассвете, пока Невидимка не обнаружил пропажу в своем «сейфе». Мы же не знаем, на что он еще способен?
- Но ты же украл у него капли! Теперь не сможет стать Невидимкой и не сможет подкрасться к нам незаметно.
- Это не факт. Я ведь не видел, каким образом он становится невидимым. Я видел только обратный процесс. Поэтому отплываем как можно раньше, поскольку как говорится: «Береженого, Бог бережет!» Нам повезло, что теперь у нас есть лодка. Мы поплывем на ней.
- А может нам и плот с собой захватить? – предложил Павлик.
- Конечно, не зря же мы его строили, - поддержала его Лена.
- Давайте плот привяжем к лодке, - сказала Лиза, - потащим его за собой.
- Хорошо, - согласился Славка, - мы так и поступим.
Мальчики гребли изо всех сил, стараясь до темноты достигнуть моря. Когда они уставали, за весла брались девочки. Река была на стороне детей и стремительно несла лодку к своему устью, помогая им поскорее добраться до моря.
Шум прибоя послышался, когда над Землей уже опускалась ночь. На берегу раздался лай Малыша: вероятно, он ждал их возле пещеры. Причалив к берегу, возле своей скалы, каждый из ребят радостно потрепал пса по спине. Малыш тоже соскучился по ребятам и старался облизать каждого, выразив этим свою собачью любовь и нежность. Славка надежно привязал лодку веревкой к дереву, чтобы прилив не утащил ее вверх по течению реки и вслед за остальными забрался в пещеру, оставив Малыша внизу сторожить их.
Все настолько устали от пережитого этим ужасным днем, что буквально рухнули на свои травяные постели и мгновенно заснули. Малыш тоже улегся на песке, под входом в пещеру, положил свою большую голову на передние лапы, прикрыл глаза, и задремал, чутко вслушиваясь в тишину ночи, как будто понимая, что сегодняшняя ночь особенная и по-настоящему спать ему не придется до самого утра.
Однако ночь прошла спокойно и никто не побеспокоил и без того тревожный сон ребят. Малыш продремал до самого утра, прилежно охраняя своего хозяина и его друзей. Когда едва забрезжил рассвет, пес вскочил, потянулся всем телом и, задрав голову к пещере, негромко залаял: «Пора вставать, ребята».

 отзывы (0) 
Оценить:  +  (0)   
05:51 23.01.11
Глава 8. Побег от Невидимки



Славка услышал призыв Малыша и разбудил ребят. Лена сонно протерла глаза и пробормотала:
- Может быть, останемся здесь? А?
Лиза встала легко, она привыкла дома вставать рано.
- Не ленись, Лен. Выспишься на плоту. Давай вставай. Славка прав: мы не знаем, на что еще способен Невидимка. От нас он все равно не отстанет, пока в очередной раз не украдет «божка». Лично я рисковать больше не хочу.
Есть почти не хотелось, хотя прошлый день они провели голодными. Каждый пожевал на ходу что-то из остатков еды, которая оставалась на камне, служащем им столом. Прихватив кое-что из посуды и простыни из парусины, ребята с сожалением попрощались с их уютным жилищем и спустились по лестнице вниз.
На берегу их ожидала большая неприятность. Лодка, которую они оставили вчера ночью, привязанной веревкой к дереву, исчезла.
- Может ты слабо привязал, и ее унесло в море? - предположила Лиза.
- Я ее очень хорошо привязал, - упрямо сказал Славка, - но я хотел бы, чтобы твои слова оказались правдой.
- Ты думаешь…, что это мог быть Невидимка?
- Не знаю и поэтому нам надо спешить.
Ребята перешли вброд речку и направились по пляжу к своему шалашу, рядом с которым лежал на песке их бамбуковый плот. Плот, к счастью, находился в том же положении, в каком его оставили перед походом в гости к Невидимке. При виде плота всех ребят почему-то охватило возбужденное состояние, предчувствие чего-то недоброго, и даже Лена больше не предлагала здесь остаться.
Начался отлив. Пришлось поторопиться, иначе вода уйдет далеко от берега, и плот придется тащить на себе по оголившемуся морскому дну довольно далеко. С трудом, но ребята донесли плот до моря и спустили его на воду. Взяли с собой всю заготовленную Славкой вяленую рыбу, коробку с печеньем и банки с тушенкой, взятые с обломков судна, связку свежих бананов, фляжку с пресной водой и аптечку. Славка притащил несколько тонких стволов бамбука и тоже погрузил их на плот. Все остальные припасы и вещи они оставили в шалаше.
- Славка, ты уверен, что плот поплывет?
- Попробуем.
- Но у нас нет паруса.
- Я взял все необходимые материалы и на первой же остановке мы соорудим и парус. Сейчас не до этого. На первое время у нас есть «весла». Не бойтесь, нас в море не унесет, мы пойдем вдоль берега.
- А не проще было бы отправиться пешком?
- Нет, по морю надежнее, - не согласился Славка. – Не хочется углубляться в лес, он может быть опасен. Да по берегу и не везде можно пробраться. А вот выгрузиться на берег мы в любой момент успеем, если что…
- Что, если что?
- Не знаю. Я просто так сказал. Малыш, ко мне!
Пес запрыгнул на плот и весело залаял, предчувствуя перемену мест.
- В путь, друзья мои! – крикнул Славка. – Прошу на борт!
Павлик и девочки вслед за Малышом забрались на суденышко, а Славка зашел по пояс в воду и оттолкнул плот подальше от берега. Проплыв с десяток метров, Славка тоже влез на плот. Взяв в руки длинные куски коры, мальчишки принялись грести, направляя плот параллельно берегу.
- Прощай наша пещера, прощай наш шалаш! – крикнула Лиза.
- Нам здесь было очень классно отдыхать, - со вздохом согласилась Лена. – Никогда не забуду…
- Пашка, кладем весла, - скомандовал Славка.
- Чего вы не гребете? – заволновалась Лена.
- Посмотрим, куда нас понесет течение: направо или налево. Вдоль него и поплывем.
Течение понесло их вправо вдоль острова. Чтобы плот не унесло в море, мальчишки немного подгребали веслами, и плот спокойно шел вдоль берега. Девочки успокоились, опустили ноги в воду и принялись о чем-то шептаться.
Вот они миновали устье реки и скалу со своей уютной пещерой.
- Ребята, смотрите! – крикнул Пашка. – Наша лодка.
- Лодка? Откуда она взялась?
При отливе море отхлынуло на несколько десятков метров от берега и лодка, не дойдя до моря, застряла в песчаном дне реки. Сдвинуть ее было невозможно до тех пор, пока начнется прилив.
- Стойте! Вернитесь немедленно! – неожиданно донесся с берега еле слышный голос Невидимки. – Отдайте мне мои капли!
- Где он? Я его не вижу. Ты же сказал, что он стал видимым.
- Я ведь не знаю, каким образом он становится невидимкой. Может быть, у него еще есть тайник, и он хранит свое зелье в нем.
- Наверняка, он хранил их раздельно. Утром выпил свои капли для невидимости, а капли для видимости пропали.
- Значит, это он украл лодку?
- Наверное, он думал, что мы будем ее искать и опять попадемся на его удочку.
- А мы на плот и айда!
С берега снова послышались вопли Невидимки, пересыпанные бранью и оскорблениями.
- Вот тебе твои капли! – крикнул Славка и показал кукиш берегу, на котором бесновался невидимый их глазам злобный Невидимка.
- Попробуй, догони нас! – крикнул Павлик весело.
- Что ты Павлик, - сказала Лиза, - вдруг он и верно, увяжется за нами.
- Он нас не догонит. У нас много времени, что бы уйти подальше от этого места. Пока прилив не начнется, он свою лодку и с места не сдвинет. Отлив нам очень помог и спутал все его планы. Он от злости совсем и забыл о приливах и отливах.
- Вспомните, он говорил, что боится выходить в море один на шлюпке. Так что вряд ли он бросится нас догонять.
Скорость течения, несущего путешественников, усиливалась, и плот быстро несся по волнам. Джунгли в этой части острова были практически непроходимы. Славка оказался прав: пройти по берегу здесь было бы абсолютно невозможно, а прогулка по морю оказалась весьма приятной. Долгое время их «суденышко» сопровождала стайка маленьких обезьянок. Они цеплялись лапками и длинными хвостами за ветки деревьев, и буквально «летели» вдоль берега не отставая от плота.
Так незаметно, почти не прилагая особых усилий, они обогнули остров. Однако, когда течение потащило их мимо острова ребята не на шутку испугались, а у девчонок от страха, что их унесет в открытое море, глаза сразу оказались на мокром месте. Славка и Павлик принялись грести самодельными веслами, стараясь поскорее прибиться к берегу. С большим трудом, но это им удалось: они вырвались из «лап» течения и плот опять безмятежно поплыл вдоль берега. Постепенно джунгли начали заметно редеть, а потом и вовсе закончились.

Однако без помощи течения теперь пришлось туговато. Когда мальчишки устали грести, Лизе и Лене на время пришлось их сменить. Славка и Павлик блаженно разлеглись на бревнах. Очень захотелось есть. Во избежание того, чтобы случайно не уронить за «борт» скатерть-самобранку решили ее не раскладывать, а оставить до лучших времен. Тем более, что запасы еды у ребят были. Славка ножом открыл банки с тушенкой, и они с Павликом начали уплетать с аппетитом вкусное мясо.
Горячее тропическое солнце сильно припекало, и Славка некоторое время плыл за плотом, чтобы освежиться. Немного отдохнув, мальчишки снова сменили девочек. Лиза и Лена тоже пообедали и забрались в тень под навес. Когда потянулся красивый песчаный пляж с высокими пальмами, Славка сказал:
- Пора пристать к берегу, чтобы до темноты сделать парус: с ним плыть нам будет гораздо легче.
- Согласны, - ответила Лиза, - мы все очень устали.
- Вон у того мыса можно пристать, - предложил Славка, - а плот надо затащить подальше на берег, чтобы утром отлив не унес его в море.
- Берег вроде бы смотрится безопасным, - сказала Лена, внимательно вглядываясь в лесок за пляжем.
- Интересно, - размышляя вслух, сказал Павлик, - Невидимка не может догнать нас по берегу?
- Может, если у него есть танк. Но предполагаю, что его у него нет. Так что бояться я думаю, не стоит.
Славка развернул плот и направил его к берегу. На мелководье путешественники с удовольствием спрыгнули в прохладную воду и вчетвером потащили плот к берегу. Наконец-то разомлевшие на солнце ребята могли вволю накупаться, отдохнуть и нормально пообедать, воспользовавшись скатертью-самобранкой. Ужасные события прошлого дня начали тускнеть и расплываться, благодаря морскому путешествию, свежим впечатлениям и новым местам.
Неугомонный Славка, перекусив и немного отдохнув, принялся из парусины мастерить сначала парус для лодки, а потом убежище на ночь. Одну палатку он решил поставить для девочек, другую для него с Павликом. Павлик с тоской посмотрел на то, как Славка рубил топориком ветки дерева, чтобы сделать из них колья для палатки. У Павлика ныли натруженные «веслами» руки, но надо было поддержать Славку и он, преодолев себя, пошел помогать своему товарищу.
- Пусть девчонки отдыхают, - сказал Славка, кивнув на загорающих девчонок.
- Ага, - согласился Павлик, - все-таки слабый пол.
- А мы мужики, должны сделать тяжелую работу.
- Девчонки, есть девчонки.
Лиза с Леной в ярких купальниках лежали на берегу, вяло перебрасываясь ничего не значащими фразами. Шуршала по песку волна, набегая на ярко-желтый песок. Девчонки даже слегка задремали от умиротворяющего покоя, когда Лена почувствовала нависшую над собою тень.
- Мальчишки, наверное, балуются, - подумала она, не открывая глаз. – Сделаю вид, что не замечаю.
Но тут же издалека послышался злобный лай Малыша и донеслись громкие крики мальчишек, которые оказались не рядом, как думала Лена, а далеко от них. Испугавшись, девочки вскочили и увидели ужасную картину: сделав в воздухе крутой вираж, прямо на них быстро и бесшумно опускалась бабочка… гигантских размеров. От того, что девчонки вскочили с места, где только что лежали, бабочка промахнулась, захватив своими когтистыми лапами лишь горсть песка, и взлетела вверх, явно приготавливаясь к новой атаке.
Славка, Павлик и Малыш сломя голову устремились на помощь девочкам. Чудовище снова спикировало на Лену и Лизу, но девчонки опять успели увернуться от него, разбежавшись в разные стороны. Зато несчастный Малыш, мчавшийся впереди мальчишек, оказался на пути гигантской бабочки. Она, схватив несчастного пса своими цепкими лапами, медленно набирая высоту, полетела в сторону моря. Завизжавший от боли и страха Малыш, попытался вырваться из лап чудища и это ему удалось. Бабочка выпустила его, и Малыш упал в воду с пятиметровой высоты. Чудовище развернулось над морем и улетело в сторону леса.
Пока девчонки от страха плакали навзрыд сидя на песке, Славка помог Малышу выбраться на сушу. Малыш отряхнул воду со своей густой шкуры и лизнул Славку в щеку.
- С той все в порядке, псина? – сказал Славка, обнимая и целуя пса.
К ним подошла заплаканная Лиза и осмотрела Малыша со всех сторон.
- Ран нет. Наверное, она вцепилась в его густую шерсть.
- Откуда здесь это чудовище? – всхлипывая от перенесенного ужаса, спросила Лена.
- Похоже, это бабочка-мутант.
- Может нам убраться отсюда, пока не поздно?
- Скоро станет темно, и мы не сможем выйти в море, - сказал Славка. – Там нас поджидает опасностей больше, чем на берегу. Существует большая вероятность того, что в темноте, когда не видно будет берега, нас может унести в открытое море.
- А если она опять нападет на нас? Может это бабочка-вампир? – предположила Лена.
- Думаю, что она приняла вас с Лизой за цветы, - сказал Славка. - На вас яркие купальники, издалека, вы действительно на цветы смахиваете.
- Почему же она Малыша схватила? Он-то на цветок вряд ли похож!
- Малыш ей нечаянно под руку… вернее сказать, под лапу подвернулся. Вряд ли бы она его съела. У бабочек зубов не бывает, только хоботок для высасывания нектара, - сказал Павлик.
- Вряд ли эта бабочка-мутант обитает здесь в единственном экземпляре. Наверняка, их здесь полно, - предположила Лиза.
- Насколько я помню из биологии, бабочки ночью спят. Скоро ночь и мы будем в безопасности, - успокоил ее Славка.
- А если здесь еще есть мутанты? Например, какие-нибудь другие насекомые, которые охотятся ночью, - сказала Лена.
- Но из двух зол надо выбирать меньшее, - ответила Лиза. – Славка прав, нельзя на ночь глядя выходить в море.
- Смотрите, еще одна летит, только размерами немного поменьше первой! – закричал Павлик.
Славка достал из кармана пистолет, который он подобрал на судне и вскинул вверх руку. Бабочка сделала над ребятами крутой вираж и начала спокойно спускаться прямо на них. Видимо и эта бабочка приняла их за цветы. Славка прицелился и выстрелил два раза.
Снайперские выстрелы попали точно в цель, и тяжелая бабочка упала к Славкиным ногам, подняв вверх разноцветное облако, состоящее из песчинок и чешуек с крыльев страшилища.
Ребята собрались вокруг, чтобы рассмотреть невероятных размеров бабочку. Славка попал ей одной пулей прямо в голову. Тело огромного насекомого было метра полтора в длину и весом, наверняка более двадцати килограммов. Ее «сестра», которая чуть не утащила Малыша, была гораздо крупнее.
- Название этого вида бабочки - Сатуринца пури, - сказал Павлик со знанием дела.
- Откуда ты знаешь?
- У меня папа биолог и у него есть большой атлас бабочек со всего мира с цветными фотографиями. Я названия многих помню. Это точно Сатуринца пури, только колоссальных размеров. Славка прав, это бабочки-мутанты. А мутацию может вызвать, например, радиация.
- Откуда здесь радиация?
- Это вулканический остров, так что все может быть. А потом еще существуют разломы земной коры и тому подобное.
- Интересно, где их гнездо? - задумчиво произнес Славка, голосом охотника почуявшего дичь.
- Ты хочешь найти их гнездо?
- Они вылетели оттуда, - Славка махнул рукой в сторону пальм. – Оставайтесь здесь, спрячьтесь в палатки и пока я не вернусь, не вылезайте. А я схожу на разведку.
- А если они утащат тебя к себе?
- Не поднимут. Я больше их вешу.
- А вдруг там есть экземпляры, еще больше, чем мы видели?
- Я буду очень осторожен. Обещаю.
- Нет, Славка, я не согласна, - упрямо сказала Лиза, - нам нельзя расставаться. Или идем все вместе, или не идем совсем. Правда, ребята?
- Конечно, идем все вместе.
Девочки выбрали из одежды футболки и шорты неярких расцветок, чтобы их не дай Бог, опять не приняли за цветы, другие бабочки-гиганты. Славка набросил на плечи драгоценный рюкзак, взял за поводок Малыша, и вся процессия тронулась в сторону леса.
Через полчаса ходьбы по пальмовому лесу, ребята увидели живописные развалины старого замка.
- Откуда здесь взялся замок?
- Может быть, этот остров принадлежал какому-нибудь миллионеру. Вот он и построил этот замок.
- А потом его бросил?
- Может именно здесь облюбовали себе место гигантские бабочки? Место вполне подходящее для гнезда.
- Мне кажется, что это не безобидные бабочки, перепутавшие нас с цветами.
- А кто же?
- Вампиры. Ведь хоботком можно не только нектар из цветов высасывать, но и кровь. Может она Малыша не зря потащила в свое логово.
- Ерунда!
- А вот и не ерунда. Если бы эти милые насекомые питались нектаром с цветов, то где ты видишь такие огромные цветы? Их нет!
- А может быть, эти бабочки летают по всему острову, - предположил Славка.
- Точно. И где-то есть поляна с цветами-гигантами.
- Вот сейчас вылезет их матка и сожрет нас всех, - сказала Лена.
- Какая матка? Матка у пчел бывает, а у бабочек, каждый сам за себя, - просветил Лену Славка.
- Бабочки тоже могут в стаи сбиваться. Конечно, это редкое явление, но бывает, - сказал Павлик.
- А если они хищники, то обязательно бывает.
- Давайте понаблюдаем за развалинами, - предложил Славка.
Ребята устроились в кустах так, чтобы их было незаметно со всех сторон. Целый час они просидели в тишине, только изредка перешептываясь. В развалинах замка ничего особенного не происходило.
- Скоро наступит темнота, - сказал Павлик, - пора идти назад.
- Давайте я загляну хоть одним глазком в замок и тут же вернусь, - попросил Славка.
- Ладно, только одна нога тут, другая там, - разрешила Лиза.
Славка снял рюкзак и отдал его Павлику. Мелкими перебежками он добрался до развалин и прислушался. За стенами замка раздавались какие-то странные звуки, похожие на громкое шуршание бумаги. Славка осторожно подполз к щели в каменной стене, заглянул в нее и буквально обомлел. Несколько огромных бабочек, сложив на спинах крылья, торчавшие перпендикулярно вверх, облепили со всех сторон какое-то большое животное и как комары, сосали из него кровь. Они терлись друг о друга своими телами, издавая этот странный шуршащий звук. Славка в ужасе отпрянул от щели и бросился бежать сломя голову к ребятам.
Ребята ждали Славку в кустарнике, откуда было все видно как на ладони. Они видели, как Славка благополучно добрался до стены замка и прильнул к большой щели. Он стоял, не двигаясь пару минут, а потом резко развернулся и вприпрыжку побежал назад. Внезапно над замком поднялась целая стая бабочек-мутантов. Вероятно, Славка вспугнул их.
- Однако, это зрелище не для слабонервных, - сказал Павлик. – Что делать будем?
- Удирать, конечно! – крикнула Лиза, и первая выскочила из кустов.
- Бегите к берегу! – на бегу вопил во все горло Славка.
Порхающие чудовища, набрав высоту, ринулись сначала за Славкой, а потом, заметив убегавших во всю прыть Павлика, Лену и Лизу, разделились и устремились за ними. Славка догнал ребят и побежал впереди них к густому участку леса, как вожак стаи, быстро оценивший опасную ситуацию и уводящий своих сородичей от преследования врага.
- За мной! – крикнул он ребятам. – Там им нас не достать!
Одна из бабочек, опустившись низко к земле, попыталась схватить Павлика, бегущего позади всех, но в этот момент мальчик неожиданно запнулся за корень дерева и упал. Бабочка, промахнувшись лишь задела когтистой лапой Павлика за футболку, порвав ее, но к счастью, даже не поранила кожу. Павлик быстро вскочил на ноги и бросился вдогонку за друзьями.
Славка уже достиг густого участка леса. Деревья здесь росли кучно, их обвивали лианы, а высокие колючие кусты создавали непроходимую преграду любому животному.
- Давайте, поднажмите! Сюда! Ко мне! – закричал он ребятам.
Запыхавшиеся от быстрого бега Лена и Лиза добежали, наконец, до Славки.
- Лезьте в глубину кустов! – скомандовал он перепуганным насмерть девчонкам. – Здесь им до нас не добраться! Пашка, быстрее!
Павлику оставалось метров десять до спасительных кустов, но он опять споткнулся и, подвернув ногу, упал. Он попытался встать, но не смог: нога болела невыносимо. Славка заметил, что две бабочки-вампиршы нацелились на Павлика. Славка выскочил из укрытия и бросился на помощь другу. Бабочки могли опередить Славку, и тогда он вытащил из кармана пистолет, прицелился и выстрелил в чудовище, которое уже нависло над беспомощным Павликом. Выстрел достиг цели, и бабочка-гигант рухнула на землю, едва не придавив Павлика своим телом. Другая бабочка, вероятно, испугавшись звука выстрела, не решились нападать на мальчишек, но не улетела, а начала кружить в воздухе. Воспользовавшись замешательством крылатых врагов, Славка подбежал к лежащему на земле, рядом с подстреленной бабочкой, Павлику. Мальчик пытался высвободиться из-под крыла, накрывшего его, и беспрестанно чихал.
Славка помог ему выбраться из-под бабочки и подняться на ноги.
- Вот так крылышко!
- Ага, - сказал Павлик и снова чихнул. – Я от чешуек на ее крыле чуть не задохнулся. А у меня аллергия. Апчихи!
- Бежим! Надо делать ноги пока они не опомнились. Я тебе помогу. Клади мне руку на плечо.
Павлик запрыгал на одной ноге, поддерживаемый Славкой. Тем временем, пять бабочек-гигантов, кружащих в небе, снова увидев, как их жертвы пытаются удрать от них, приготовились к новой атаке.
Тень от нескольких крылатых хищниц легла на мальчишек, закрыв солнце.
- Славка, брось меня, мы не успеем!
- Еще чего! – возмутился Славка.
Павлик, понимая, что Славка, конечно же, не бросит его в беде, даже рискуя собственной жизнью, превознемогая сильную боль, встал на обе ноги и, приволакивая пораненную ногу, бросился бежать с помощью Славки, насколько позволяли силы. Девчонки с замиранием сердца следили за смертельным марафоном. Едва мальчишки успели добежать и по-пластунски забраться в глубину колючего кустарника, обдирая спину острыми шипами, бабочки спланировали на землю.
- Ненавижу кроссы! Ненавижу физкультуру! У меня сердце от бега до сих пор из груди выскакивает, - всхлипывая шептала Лена.
- Что ты там увидел, Славка? – спросила Лиза.
- Вам лучше не знать, - ответил Славка, еле переводя дух.
Бабочки облепили кусты, где спрятались ребята. Ползая вокруг их колючего убежища, они время от времени расправляли свои хоботки и искали ими своих жертв.
- Как это лучше не знать? – возмутилась Лена. - Они тянутся к нам своими противными хоботками! Они опять думают, что мы цветки?
- Ты права, Лена. Это бабочки-вампиры. Я видел, как они, точно большие комары, сидят на каком-то животном и пьют его кровь.
- Какой ужас! И зачем ты только к ним в замок полез? А если бы они кого-нибудь из нас поймали?
- Они скоро улетят, - сказал Павлик, постанывая от боли в ноге.
- Почему ты так думаешь?
- Судя по их яркой окраске, это дневные бабочки. Скоро стемнеет и они улетят.
- Хорошо бы, - вздохнула Лена.
Лиза осмотрела ногу Павлика. Лодыжка на правой ноге распухла и покраснела.
- Надеюсь, ты не повредил связки, а только растянул их. Надо бы не теряя времени, тебе на ногу наложить тугую повязку. Славка, у тебя в рюкзаке нет чего-нибудь подходящего: бинта или тряпки. Все мои вещи на берегу.
- А как же. Маленькая аптечка всегда со мной.
Славка достал из рюкзака бинт и подал его Лизе. Девочка сделала Павлику тугую повязку на ноге, и невыносимая боль постепенно стала утихать.
Бабочки продолжали ползать вокруг кустов, вероятно, не оставляя надежды достать свою добычу. Сидеть в колючем убежище было жарко, крайне неудобно, но вполне безопасно. Прошел час вынужденного заточения. Солнце постепенно опустилось к горизонту, и воздух стал заметно прохладнее. Бабочки, как по команде, поднялись в воздух и, покружив над пальмами, скрылись в глубине острова.
- Неужели можно вылезать? – спросила Лена.
- Вдруг не все улетели?
- Сейчас посмотрим, - сказал Славка и выбрался из колючего убежища.
Ни на земле, ни в небе не было видно ни одной бабочки.
- Вылезайте. Опасность миновала! - крикнул Славка, потягиваясь всем телом.
От долгого сидения в неудобной позе все мышцы на теле затекли. Сначала из кустов выполз Павлик, за ним Лена и Лиза.
- Павлик, если ты не будешь вставать на больную ногу, тогда она быстрее заживет. Мы поможем тебе дойти до пляжа.
- Хорошо бы ему костыли смастерить, да инструментов нет.
- Ничего страшного, мы по очереди будем служить ему костылями.
Ребята помогли Павлику подняться с земли. Мальчик обнял за плечи Славку и Лену, и маленькая процессия отправилась к пляжу. Естественно, что обратный путь занял большее количество времени, чем путь к замку и когда ребята ступили на пляжный песок, почти совсем стемнело. Малыш, оставленный охранять плот и палатки, радостно встретил их беззаботным лаем.
Хорошо, что палатки, сделанные Славкой из парусины, были готовы еще до похода в лес. Павлика уложили в одной из палаток. Он очень устал, прыгая весь путь на одной ноге, и с удовольствием, наконец, смог вытянуть больную ногу.
Славка проверил плот: он был в порядке. Наскоро перекусив тушенкой, уставшие от переживаний ребята разошлись по палаткам.
- Какой Славка молодец, и палатки смастерил, и травы нарвал.
- Ага, - зевнув, согласилась Лена, - и развлечение нам устроил с бабочками-вампирами. Как представлю себе картину, что он там, в развалинах замка увидел, мороз по коже.
- Слушай, Лен, я пить очень хочу, а вода на плоту осталась. Пойдем, сходим со мной. А?
- Пойдем, - охотно согласилась Лена, - мне тоже пить хочется после этой тушенки.
Девочки выбрались из своей палатки. Вокруг стояла тишина, и только Славка и Павлик о чем-то тихо переговаривались в своей палатке.
Когда девчонки дошли до плота, Лиза принялась искать под навесом фляжку с водой. Лена обернулась к морю, где солнце почти утонуло в океане.
- Какая красота, когда солнце садится! – восторженно воскликнула она и этот момент увидела над морем какой-то непонятный объект. - Лиза! Смотри! Что это?
На ее испуганный голос из палатки выскочил Славка. Лена показывала рукой в сторону моря. Над поверхностью воды был виден силуэт человека, летящего на дельтаплане. По росту это был либо ребенок, либо человек маленького роста. Неизвестный медленно планировал вниз над водой, потом завис, справа от их лагеря над лесистой частью берега, а затем и вовсе исчез из поля зрения ребят.
- Что случилось? – донесся из палатки голос Павлика. – Опять бабочки?
- Нет, это что-то похожее на дельтапланериста, - ответил ему Славка.
- Откуда ему здесь взяться? – удивилась Лиза.
- Я думаю, что боятся нечего, он приземлился довольно далеко от нас.
- Я теперь не усну от страха всю ночь, - тихо прошептала Лена.
- Уже темно и вряд ли он будет шастать ночью по окрестностям. У меня если что есть пистолет и патроны.
- Давайте спать в одной палатке, - не терпя возражений, предложила Лена.
- Я согласна с Леной, - поддержала ее Лиза, - в тесноте, да не в обиде.
- Ладно, - согласился Славка, - лезьте к нам.
Прижавшись друг к другу и под охраной Славки с пистолетом, Лиза с Леной довольно быстро уснули. Через некоторое время задремали и мальчишки.
Посреди ночи Лена проснулась от какого-то неясного беспокойства. Ей показалось, что где-то рядом жалобно заскулил Малыш. Он села и внимательно прислушалась. Однако вокруг стояла полная тишина, Славка с Лизой крепко спали и только Павлик изредка постанывал во сне, вероятно, от боли в ноге. В палатке было очень душно, и Лена решила немного приоткрыть полог палатки, чтобы впустить ночную прохладу. Она откинула полог и вскрикнула: прямо на нее смотрели два светящихся в темноте глаза. Они были огромны, как автомобильные фары! Лена громко вскрикнула.
От крика Славка проснулся и вскочил, а потом машинально схватил рядом лежащий пистолет и выстрелил в темноту. Неизвестное существо запищало от боли, как огромная мышь и метнулось в сторону от палатки. Лену трясло от страха. Лиза обняла ее и прижала к себе.
- Успокойся, Лена. Что ты там увидела?
- Г-г-глаза, - заикаясь, ответила Лена. – П-п-просто огромные…
- Наверное, это был тот дельтапланерист, – предположил Павлик.
- Не знаю, - сказал Славка. – Я услышал, как закричала Лена, и выглянул из палатки. Прямо на нас двигалось какое-то существо с двумя горящими глазами. Они были большие, как фонари. У меня пистолет лежал рядом. Я его схватил и выстрелил незнакомцу прямо между глаз.
- Попал?
- Попал, но куда не знаю. Существо запищало и убежало.
- Значит, теперь оно не сунется.
- А если оно было не одно? – спросила Лиза.
- Будем надеяться, что это не так. Ложитесь спать, а я подежурю, - предложил Славка. – А где же Малыш?
- Когда я проснулась, мне показалось, что он где-то тихо скулит.
- Малыш! – крикнул Славка, высунувшись из палатки. – Ко мне!
Пес не откликнулся на зов хозяина.
- Не беспокойся, Славка, - сказала Лиза, - он утром обязательно придет. Бегает, наверное, где-нибудь.
- А вдруг он ранен? И ждет моей помощи? Я попробую поискать его вокруг палатки.
- Я с тобой, - сказала Лиза.
- И я, - добавила Лена. – Мы не бросим тебя одного.
- Спасибо, девчонки, - растрогался Славка, - но я не боюсь и пойду один. Да и Пашку одного нельзя оставлять. Далеко от палатки я не пойду, а если мне понадобится ваша помощь, я вам крикну.
- Ладно, мы согласны.
- Только ты не долго. Ладно?
Славка вылез из палатки и включил фонарик. Его очень тревожило отсутствие любимой собаки. Малыш ночью никуда не убегает, а значит с ним случилось что-то непредвиденное.
- Малыш! Откликнись! – позвал Славка, освещая фонариком пространство вокруг палатки.
Где-то недалеко послышалось жалобное скуление пса, и Славка направился на еле слышные звуки, доносившиеся со стороны моря.
- Малыш! – еще раз крикнул Славка, пройдя несколько метров.
Совсем рядом с ним раздался негромкий лай Малыша. Славка посветил фонариком в сторону, откуда раздался лай. На песке лежал Малыш с поджатым хвостом и тоскливо поскуливал. Шерсть на его холке была взъерошена и стояла дыбом. Славка, крайне удивленный необычным видом Малыша, бросился к нему, сел на песок и стал ласково гладить пса по спине. Его бесстрашный друг был явно чем-то сильно напуган.
- Ты ранен? – спросил Малыша Славка и осветил его фонариком.
Ран на теле собаки не было видно, но почему Малыш лежит здесь, как будто загипнотизированный?
- Вставай, Малыш, пойдем со мной.
Малыш встал, глядя Славке прямо в глаза и, прижимаясь к ноге хозяина, послушно пошел к палаткам. Не доходя до палатки, Малыш остановился и тихо зарычал, уставившись в темноту.
- Пойдем в палатку, будешь спать рядом со мной, - приказал Славка.
Девочки и Павлик с нетерпением ждали Славку.
- Я затащу Малыша в палатку. Не возражаете?
- Где ты его нашел?
- Он лежал на песке, возле воды и скулил. Мне, кажется, он был загипнотизирован тем существом со светящимися глазами.
- Он не ранен?
- Кажется, нет. Просто очень сильно напуган.
Теперь в палатке их было пятеро. Малыш улегся в ногах у ребят. Он больше не скулил, но все еще был беспокоен и часто поднимал голову, прислушиваясь к звукам ночи. Однако остаток ночи прошел спокойно: никто больше не потревожил ребят. Славка стойко боролся со сном и был начеку, но перед самым наступлением рассвета он на минуту закрыл глаза и тоже заснул.
Солнце было уже довольно высоко, когда Лиза проснулась и выбралась из палатки вместе с Малышом. Все мышцы ужасно ныли, потому, что из-за тесноты в палатке было невозможно повернуться и пришлось почти всю ночь проспать в одной позе. Лиза огляделась вокруг. Рядом с палаткой она увидела небольшую лужицу крови. Дальше цепочка из капель крови уходила вправо в сторону пальм.
- Проверим? А? – предложила она Малышу и, поминутно оглядываясь назад, пошла по следам крови.
Через несколько метров Малыш ощерился и зарычал. Теперь в его голосе не было страха и ужаса, как ночью и Лиза поняла, что существо где-то рядом и вряд ли оно живо. Пес подвел девочку к ближайшей пальме, и тут Лиза рассмотрела что-то серое лежащее на земле. Малыш снова зарычал, когда она приблизилась, чтобы рассмотреть получше это «что-то». На земле с раной на спине лежало «нечто», телом похожее на крупную собаку, а крыльями, на огромную летучую мышь. Существо, покрытое короткой голубоватой шерстью, лежало на животе, одно крыло было сложено за спиной, второе, метра полтора в длину, распласталось на земле. Вместо ног – две трехпалые лапы. Голова существа лежала на боку и Лиза хорошо рассмотрела ее. Морда неизвестного была похожа на отлитую в гипсе маску человека, огромные, как фары автомобиля, глаза были открыты, но мутны, вместо рта и носа - две треугольные дырки. Вероятно, Славка попал существу в грудь, и оно уползло умирать к этим пальмам.
- Малыш, позови Славку! - приказала Лиза.
Малыш понял девочку и побежал к палаткам будить ребят. Славка сразу же прибежал посмотреть на существо, которое так напугало их ночью. За ним, прихрамывая, приплелся Павлик.
- Что скажешь? – спросил Славка Павлика. – Это тоже мутант?
- Не знаю, - покачав головой, ответил Павлик. – С бабочками все понятно. Они хоть и огромного размера, но бабочки, только заменившие… нектар на кровь. А это что за тварь, сказать трудно. Похоже на большую летучую мышь.
- Однако нам надо поскорее сматываться отсюда, - озабоченно произнес Славка. – А то наши бабочки-кровопийцы могут скоро пожаловать, и придется нам опять до ночи от них прятаться.
Лена стояла возле палатки и ожидала прихода ребят.
- Лен, ты не хочешь посмотреть на ту тварь, что так тебя напугала? – спросил Славка, подходя к палаткам.
- Совсем не горю желанием! Мне ее глаза-фары теперь всю жизнь сниться будут.
- Павлик, ты потихоньку перебирайся к воде и следи за лесом, - попросил Славка. - Если появятся бабочки, кричи нам. А мы пойдем спускать плот на воду и перетаскивать на него все наши вещи. Малыш, не убегай никуда, а то больше искать не стану. Понял?
Плот втроем волоком дотащили до воды. Пока Славка устанавливал приготовленный вчера днем парус из бамбука и парусины, девочки разобрали палатки и перетаскали на плот оставшиеся запасы пищи. Когда все приготовления были закончены и плот спущен на воду, незадачливые путешественники забрались на «судно» и торопливо отчалили от опасного берега.
- Назовем это место Берег Мутантов, - предложила Лиза.
- Надеюсь, этих тварей мы больше не встретим, - сказала Лена.
- Сейчас мы как на ладони. Если налетят бабочки, нам от них не спастись. Поэтому все берем весла и гребем, что есть сил.
Когда плот отошел от берега на сто метров, свежий попутный ветерок надул Славкин самодельный парус. Плот полетел вдоль берега с хорошей скоростью и ребята от радости дружно прокричали «Ура!». Теперь можно было отдохнуть и расслабиться. Ветер поможет им уйти подальше от злосчастного Берега Мутантов.
 отзывы (0) 
Оценить:  +  (0)   
05:55 23.01.11
Глава 9. Остров Сокровищ


Через пару часов пути закончился песочный пляж с редкими пальмами и окрестности резко переменились: потянулась холмистая местность, поросшая высокой сочной травой. Кое-где между холмами стояли группы низкорослых деревьев, подле которых паслись какие-то животные, похожие на коз.
- Может, здесь высадимся и обследуем здешние места?
- Давайте, посмотрим, что там дальше. Пока ничего особо примечательного не видно. Пока дует ветер в нужную нам сторону, надо пройти расстояние как можно больше.
Славка ловко управлялся с парусом, как будто всю свою жизнь ходил в море. Как только напор ветра исчезал, Славка поворачивал парус, наполняя его свежим попутным ветром.
Путешествие длилось уже более трех часов, и ребята нагуляли отличный аппетит, тем более, что отчалили они сегодня от Берега Мутантов второпях и без завтрака. Славка опустил парус, чтобы подкрепиться. Девочки достали припасы, которые они захватили с собой и ребята принялись за еду.
Тем временем холмы сменились зеленой равниной, на которой лишь иногда виднелись невысокие скалистые уступы и росли деревья-великаны.
Внезапно, сзади них послышался еле слышный звук, похожий на шум приближающейся… моторной лодки. Славка достал из рюкзака бинокль и посмотрел в ту сторону, откуда до их слуха долетел этот странный звук. Это действительно была моторная лодка! Шлюпка человека-невидимки! Она была пока еще далеко. В лодке никого не было, и неслась она в их сторону.
- Нас догоняет Невидимка!
- Он же сказал, что мотор давно не работает, потому, что нет бензина.
- А когда он говорил нам правду?
- Что будем делать? – спросил Павлик.
- Славка, посмотри в бинокль на берег, – предложила Лиза. Может, мы там сможем укрыться от Невидимки?
Очень далеко от берега, между двух холмов паслись какие-то огромные странные животные. Славка перевел бинокль на берег и в первый момент не мог поверить своим глазам.
- Ну, что там? - нетерпеливо спросила Лена. – Можно пристать к берегу?
- Слав, чего ты молчишь? - сказала Лиза.
- Вы не поверите, - пробормотал Славка, не отрывая глаз от удивительной картины.
- Чему не поверим? Что нас может удивить еще больше? – спросила Лиза.
- Смотрите! – крикнул Павлик, когда плот, огибая мыс с высоченными деревьями, проплывал мимо одного из таких животных, которое мирно щипало листву метрах в десяти от берега, - это же…
- Динозавр?! – в ужасе завопила Лена.
- Точно! Совсем как в кино! «Парк юрского периода» да и только!
- Но он совсем небольшой!
- Это отсюда так кажется. А если подойти поближе…
- Так может быть ямы, в которые мы свалились, были предназначены для них?
- Может быть.
- Какой бред! Динозавры какие-то! – нервно засмеялась Лена. – Такого быть не может. Это только в фильмах бывает.
- А «золотой божок» может? А скатерть-самобранка? А человек-невидимка? А ба…
Плот в это время несло мимо небольшого стада динозавров, которые паслись как коровы на лугу.
- Вдруг они нас заметят и съедят?
- Не съедят! Они травоядные.
- Насколько я помню, где травоядные, там и эти… как их?
- Хищники.
- Вот, вот…
- Мы же не собираемся делать здесь остановку?
- Конечно, нет!
- А если они по всему острову живут?
- Это вряд ли. Мы здесь прожили столько времени и ни разу ни одного динозавра не встретили.
Внезапно послышался громкий рев какого-то животного и из-за большого зеленого холма выскочил огромный динозавр на высоких мощных ногах и с длинными саблевидными зубами на вытянутой морде. Он бросился на стаю травоядных динозавров и схватил одного из них поперек туловища. Остальные животные мгновенно бросились бежать вглубь острова. Хищник растерзал свою добычу в мгновение ока и огласил всю округу победным криком, от которого на голове у ребят зашевелились волосы. Все произошло так быстро, что никто из детей не успел опомниться.
Ребята смотрели на эту страшную картину, как завороженные. Потом Славка ткнул в бок Павлика, показав на весла. Пока Славка управлялся с парусом, Павлик начал быстро грести, стараясь уплыть поскорее от страшного берега.
- Как здорово, что мы не вышли на берег, - пробормотала Лена, вытирая со лба выступивший пот.
- Да уж…как кадры из фильма ужасов.
Где-то далеко за холмом опять послышался грозный рык. Динозавр, пожирая свою добычу, поднял вверх голову и откликнулся на зов своего сородича.
Девчонки, схватив запасные «весла», тоже изо всех сил начали помогать Павлику.
При виде динозавров, они совсем и забыли про догонявшего их Невидимку, а тем временем его шлюпка была от них совсем рядом. Внезапно… огромная волна поднялась между берегом и плотом, и уродливая голова на длинной змеиной шее показалась из морской пучины. Волна подхватила легкий плот как пушинку и подкинула его вверх так, что он едва не перевернулся, но каким-то чудом остался на поверхности воды. Девочки и Павлик распластались на плоту и вцепились пальцами в веревки, скреплявшие плот. Славка не удержавшись на ногах от неожиданного толчка, упал в море и ушел под воду, но тут же вынырнул и, уцепившись за бревна, снова забрался на плот.
Невидимка, не успев сориентироваться в обстановке, не успел остановить свою шлюпку и врезался прямо в шею динозавра. Разъяренный монстр разинул свою огромную пасть, схватил лодку поперек и поднял ее вверх. Послышался хруст ломающихся досок, похожий на звук лопнувшего гигантского грецкого ореха, и обломки лодки упали в море. С Невидимкой было покончено: вряд ли он выбрался живым из этой передряги.
Расправившись с лодкой, морской динозавр навис над беззащитным плотом, наклонив к испуганным детям свою ужасную голову так, что ребята почувствовали смрадный запах из его открытой пасти, наполненной невероятным количеством острых зубов. Павлик от ужаса уткнулся лицом в бревна Девчонки, от страха закрыв руками глаза, громко завизжали, но Славка обеими руками зажал им рты.
- Ради Бога, молчите!
Еще минута, и это чудовище расправится с ними так же легко, как он только что разделался со шлюпкой Невидимки. Славка, прижимая к себе перепуганных девчонок, приготовился к худшему.
Неожиданно хищник на берегу, закончив терзать свою добычу, заметил в воде своего морского сородича и громко угрожающе зарычал. На его зов из-за холма выскочила еще пара его соплеменников и присоединилась к нему. Троица динозавров шустро зашла в воду, явно желая тоже сожрать ребят. Морской «дракон», явно не ожидая увидеть конкурентов, на момент растерялся, но быстро пришел в себя, явно не собираясь без боя отдать свою добычу. Ухватив одного из троицы за голову, он быстро затянул его под воду. Однако двое других динозавров вцепились своими ужасными зубами в его длинную шею. Битва завязалась не на жизнь, а на смерть.
Ребят сковал неодолимый страх. Казалось, что удрать уже невозможно, даже если бы у всех четверых были настоящие весла и гребли бы они одновременно.
- Все, это конец, - заплакала Лена.
- Главное, держитесь крепче за плот!
Вокруг вода бурлила, как в кипящем котле, покраснев от крови дерущихся хищников. Против морского чудовища осталось два динозавра, и ни один из них не собирался сдаваться. Легкий плот, как спичечный коробок, метался в возникшей воронке. Однако на счастье ребят, волной его выбросило далеко от битвы гигантов. Но… плот перевернулся, и вся четверка оказалась в воде. Славка, как опытный моряк первым вынырнул и уцепился за перевернувшийся плот. Рядом, как пробка из бутылки, из-под воды выскочил Павлик, а за ним и Малыш. Пока Славка помогал им забраться на бревна, метрах в четырех от него, из воды показалась Лизина голова.
- Давай сюда! - закричал Славка и бросился ей навстречу.
- Ленки нет? – отплевываясь от солено-горькой воды, попавшей в рот, с надеждой спросила Лиза.
- Нет, - подплывая к ней, ответил Славка.
- Я ее за руку держала, - заплакала Лиза.
- Плыви к плоту, – скомандовал Славка и, набрав в легкие как можно больше воздуха, нырнул под воду.
Под водой было светло, и Славка сразу увидел Лену, которая, как тряпичная кукла, медленно опускалась на морское дно. Он несколькими рывками догнал ее и схватил за длинные развевающиеся волосы. Воздуха в легких уже не хватало, и Славка опять устремился вверх, увлекая за собой Лену. Когда он вынырнул и вытащил Лену, плот был уже рядом. Втроем они вытащили бесчувственную девочку на плот, который быстро потащило новое течение, унося их от Берега динозавров все дальше и дальше. Заплаканная Лиза приказала Славке положить Лену животом на его колено. Изо рта Лены хлынула вода. Потом девочку перевернули на спину, и Лиза принялась делать ей искусственное дыхание.
- Смотрите, у нее глаз дернулся! - крикнул Павлик.
- Правда?
- Ага.
Лиза приложила ухо к Лениной груди.
- Сердце бьется!
- Давай теперь я, - сказал Славка и стал энергично поднимать и опускать Ленины руки.
Лена закашляла и открыла глаза.
- Ура! – закричала Лиза и бросилась обнимать Лену.
- Что со мной? – откашлявшись, слабым голосом спросила Лена.
- Ленка, как ты меня напугала!
- Тебя Славка спас, - сказал Павлик.
- Да, если бы не он… ты бы утонула. Тебе надо немного спокойно полежать.
- А где динозавры?
- Мы уже далеко от них, не беспокойся.
- Слава богу, что все остались живы, - пробормотала Лена.
Перевернувшийся плот был в плачевном состоянии: несколько крайних бревен было сломано. Навес и парус оказались теперь под водой, а может быть, как все запасы еды, воды и Славкин рюкзак с золотым «божком» теперь покоились на дне морском.
- Что же мы теперь будем делать? Как вернемся домой? – в отчаянии воскликнул Павлик.
- Наверное, напрасно мы решили рискнуть и отправились в море, - еле сдерживая слезы, сказала Лиза.
- Невидимка все равно бы не дал нам спокойной жизни, - прошептала расстроенная Лена.
- Главное, что мы теперь никогда не сможем вернуться домой.
- И умрем на этом проклятом острове.
Славка сидел на краю плота и, понуро опустив голову, молча слушал своих товарищей. Однако, заметив, что их начало постепенно относить в море, Славка освободил от веревки обломок одного из сломавшихся бревен и начал подгребать им, направляя плот вдоль берега. Ребята замолчали, переваривая случившееся с ними несчастье: теперь сетуй не сетуй, назад не вернешь.
Когда долина динозавров исчезла из виду, потянулся чахлый лесок, постепенно превратившийся в густые джунгли. Потом лес снова поредел, а затем и совсем исчез, уступив место высоким голым скалам, о которые с остервенением бились морские волны. Здесь плоту пристать было абсолютно невозможно. Пришлось подальше отойти от берега, чтобы плот не бросило на острые камни, окруженные белой пеной.
Течение несло плот все дальше и дальше вдоль каменистого берега. Однако скалы постепенно становились ниже и ниже, и вскоре можно было пристать к берегу, не опасаясь повредить плот.
- А вдруг здесь тоже опасно? – спросила Лена.
- Надо исследовать, иначе мы этого не узнаем.
- Понятно, что за пару дней мы в любом случае не успеем обогнуть весь остров, и нам придется каждую ночь спать на берегу.
Плот пристал к низкой каменистой площадке и ребята с опаской ступили на незнакомый берег.
- Что же делать с плотом? На эти камни его не затащишь.
- Смотрите! - радостно воскликнул Павлик, показывая пальцем куда-то под плот.
На веревке, привязанный к краю одного из бревен, под плотом в воде плавал… Славкин рюкзак.
- Уцелел Славкин рюкзак!
- Ура!
- Мы спасены!
Ребята орали, визжали и плакали от счастья. Ведь они совсем было потеряли надежду вернуться домой! Обрадованный таким неожиданным поворотом событий Славка снова прыгнул на плот, опустил руку в воду, ухватил веревку, на которой болтался драгоценный рюкзак, вытащил его из воды и с трудом развязал мокрую веревку.
- Какая удача, что ты оказался таким предусмотрительным. Ты, что, забыл, что привязал рюкзак к плоту?
- Я его и не привязывал.
- А кто же тогда это сделал?
- Это я…, - растерянно произнесла Лена.
- Ты?
- Я хотела Славку разыграть.
- Вот здорово!
- А потом и забыла об этом.
- Да еще и плот перевернулся!
- И рюкзак оказался под водой.
Повеселевший Славка развязал рюкзак и начал рыться в мокрых вещах. Все с замиранием сердца ждали результатов его поисков. А вдруг там не окажется «божка» и они зря радуются? Наконец, Славка вытащил на свет золотую фигурку и облегченно вздохнул.
- Как хорошо, что у нас теперь опять есть шанс вернуться домой, - сказала Лиза.
Славка закрепил плот веревкой, привязав его к небольшому деревцу, а потом выложил на камни вещи из рюкзака: надо было просушить фонарик и бинокль. Он разобрал фонарик и вместе с биноклем разложил на уступе. Высыпал из спичечного коробка спички и тоже положил их сушиться на солнце.
- Сейчас все это быстро подсохнет, и отправимся на разведку.
- У меня что-то кружится голова, – сказала Лена, садясь на камень.
- Это у тебя морская болезнь, - уверенно произнес Славка. – Интересно, что я скажу дядьке, когда мы вернемся домой.
- О чем ты?
- Наверняка бинокль испортил. Да и фонарик вряд ли теперь работать будет.
- Павлик, а где твоя скатерть-самобранка? – спросила Лиза.
- Утонула, - грустно вздохнул Павлик.
- Как же мы теперь без нее?
- А у нас есть вот это, - Славка показал на пистолет. – Подстрелим козочку и поджарим на вертеле.
- А когда кончатся патроны?
- Не будем загадывать так далеко вперед. Главное, что золотой «божок» снова с нами!
- Ага. И мы сможем, наконец-то, сбежать с острова наших желаний, - с иронией произнесла Лена.
- Точно!
- Да ладно вам! – Славка собрал фонарик и щелкнул кнопкой. - Здорово, он работает! Фортуна на нашей стороне! Вставайте! Пора в путь.
Пришлось карабкаться вверх по камням, между которыми каким-то чудом пробивалась чахлая травка. На склонах скал росли карликовые деревья и редкие кустики. К счастью, никаких животных поблизости не было видно.
- Скоро зайдет солнце и поэтому надо спешить, чтобы найти какое-то убежище на ночь, - сказал озабоченно Славка. – Смотрите внимательно по сторонам: здесь должны быть пещерки или хотя бы углубления в скалах. Не хотелось бы мне провести ночь на открытом месте.
Лена боязливо держала Лизу за руку. Павлик в душе тоже трусил, как и Лена, но стараясь походить на храброго Славку, не показывал своего страха перед девочками.
- Я думаю, нам не надо уходить далеко от берега, - сказала Лиза.
- Давайте разойдемся в разные стороны: так мы быстрее что-нибудь найдем, - предложил Славка. – Мы с Леной пойдем вправо, а ты Лиза с Пашкой влево.
- Мне очень страшно, - сказала Лена, - Славка, дай мне руку, у меня тапки скользят.
- Чего ты боишься? - сказал Славка, не веря своим ушам, что может так ласково разговаривать с девчонкой. - Динозавры не живут в скалах.
- Откуда ты знаешь?
- Ты же смотрела «Парк Юрского периода»?
- Конечно.
- Ну вот. Я думаю, что здесь вполне безопасно. Слышишь, какая тишина.
Они продвигались вдоль берега, внимательно осматривая все укромные места, годившиеся для ночевки. Вскоре их догнали Лиза и Павлик.
- В той стороне ничего подходящего нет, - запыхавшись, выпалила Лиза. – Сплошная отвесная стена. А у вас как успехи?
- Пока ничего подходящего не нашли.
Славка подошел к очередному большому камню и заглянул за него. Прямо за камнем зиял небольшой провал в скале, в который с трудом можно было протиснуться, только согнувшись в три погибели.
- Кажется, я что-то подходящее нашел! - крикнул он ребятам, обошел камень и заглянул внутрь провала.
Там было темно, и Славка включил свой фонарик. Перед ним глубоко в скалу уходил узкий каменный коридор.
Лиза заглянула через Славкино плечо.
- Мы что, полезем туда? - спросила она.
- Конечно, - ответил Славка и, нагнувшись, смело шагнул в черноту коридора.
За ним с опаской протиснулись Павлик, Лена, Лиза и Малыш. Через несколько метров коридор неожиданно свернул на девяносто градусов влево, здесь он стал шире и выше, и уже не надо было протискиваться и нагибаться. Теперь коридор свернул вправо и… уперся в тупик. Славка внимательно осмотрел пространство впереди себя.
- Что случилось? – спросила Лиза, замыкавшая процессию.
- Тупик, - ответил ей Павлик.
- Не может быть! Кому надо было сделать в скале такой длинный ход, чтобы он ничем не заканчивался?
- Здесь явно был вход куда-то, но он закрыт большим камнем.
- Камень не сдвинуть?
- Нет, он во всю стену.
- Непременно должен быть какой-то рычаг или что-нибудь в таком роде, - заявила Лиза, протискиваясь мимо Лены и Павлика к Славке.
- Я ничего пока не вижу, - ответил Славка.
- Давайте внимательно осмотрим вокруг все стены, - предложила Лиза, пробравшись, наконец, к тупиковой стене.
- А может, назад вернемся? – спросила Лена. - Ну, ее эту пещеру.
Ее вопрос остался без ответа, потому что Лиза и Славка осматривали внимательно каждый сантиметр коридора. Павлику хотелось поддержать Лену и вернуться, наконец, на свежий воздух, но он промолчал. Ожидание затягивалось. Устав ждать, Павлик присел на корточки, облокотившись на стену коридора и … в этот момент, тупиковая стена, ужасно грохоча, поехала в сторону. Едва Павлик вскочил на ноги, стена остановилась.
- Как это получилось? – спросил Славка, оборачиваясь к ребятам.
- Понятия не имею, - пожала плечами Лена. – Я стояла и нечего не касалась.
- А я присел возле этой стены и облокотился на нее, - ответил растерянный Павлик.
- Наверное, ты на что-то там нажал. Присядь так как ты сидел, еще раз, - попросил Славка. – Посмотрим, что получится.
Павлик снова присел и облокотился на стену. Каменная дверь опять поехала в сторону. Славка, освещая себе путь фонариком, шагнул вперед и остановился в изумлении: это была небольшая пещера, но что это была за пещера! Ребята протиснулись вслед за остановившимся в столбняке Славке.
- Вот это да! – не удержавшись, закричала Лена. – Оказывается, этот остров, не только остров наших желаний, но и настоящий Остров сокровищ!
- Да, - только и смогла произнести Лиза.
- Как в сказке!
Все небольшое пространство пещеры было заставлено старинными коваными сундуками, крышки которых были откинуты и лежащие в них драгоценности ярко вспыхивали в свете Славкиного фонарика.
- Какая красота! – опять воскликнула Лена и бросилась к ближайшему сундуку.
Она запустила руки в кучу драгоценных камней, но Славка тут же оттащил ее от вожделенного сундука.
- Ты что?! – обиделась Лена.
- Смотри, - тихо сказал Славка и показал на каменный пол, по которому «струилась» небольшая пестрая змейка.
- Ой! - пискнула Лена и спряталась за Славку.
Славка оглянулся вокруг. С двух сторон от входа в пещеру в металлические подставки были вставлены два факела. Под одним из факелов, лежала кривая сабля, украшенная необыкновенно красивыми зелеными и красными камнями.
- Стойте тихо, и не двигайтесь, здесь может быть не одна змея. Павел, держи фонарик так, чтобы змея все время была в луче света.
- Что ты задумал? - прошептала Лиза.
Славка нагнулся за саблей и взял ее в руки. Она неожиданно оказалась очень тяжелой. Славка взял саблю обеими руками и, взмахнув ею, ударил по змее, но промахнулся. Змея оказалась более шустрой и быстро заползла под сундук.
- Однако, здесь совсем небезопасно, пойдемте назад.
- Подождите, - сказал Славка, - через узкий ход, где мы еле протиснулись, невозможно было бы втащить эти сундуки. Наверняка, из пещеры есть еще выход.
- Разве мы ничего здесь не возьмем? – искренне удивилась Лена. – Я хочу померить украшения. Лиза, а ты?
- Я тоже хочу, - откликнулась Лиза.
- Берите, с собой что хотите, - милостиво разрешил Славка. – Главное - смотрите себе по ноги.
Девчонки с опаской обошли сундук, под который только что заползла змея.
- Лиза, смотри, какая шикарная диадема.
- А это что такое?
Славка тем временем, вытащил из подставки один из факелов, достал из рюкзака футболку и какой-то пузырек с прозрачной жидкостью, затем обвязал факел футболкой и вылил на нее жидкость из пузырька. Запахло какой-то ужасной гадостью. Славка чиркнул спичкой и поджег футболку: получился отличный факел.
- Если змея еще раз сунется, я угощу ее своим факелом. Девчонки, давайте быстрее.
Лена и Лиза набили карманы шорт разными украшениями и надели на шею все что смогли. Павлик сунул в карман несколько больших золотых и серебряных монет, а Славка взял себе пару ножей и кинжал.
- Вперед, за мной! Не отставайте! - скомандовал Славка и двинулся в поисках другого выхода из пещеры.
В противоположном углу пещеры он обнаружил узкую щель, в которою вполне можно было протиснуться. Щель переходила в узкий коридор, который тянулся далеко вперед, никуда не сворачивая. Славка продвигался вперед уже с большим трудом, но пламя факела «тянулось» вперед, указывая на выход. Они прошли еще метров тридцать и, резко свернув под прямым углом, увидели свет.
- Ура! Мы выбрались!
- Красота-то, какая!
- Странно, как же сундуки затащили в пещеру, - удивился Славка.
- Какая нам разница?
- А и то верно, никакой.
Ребята находились на высоком каменном плато: под ними простиралась зеленая долина, заросшая непроходимыми джунглями, а слева простирался бескрайний голубой океан.
- Смотрите, что это?! – Павлик показывал пальцем на судно, стоящее на рейде.
Издалека корабль был практически незаметным, потому что его наполовину скрывала скала, на которой они стояли. Славка направил бинокль в сторону судна. Оно было под парусами, вверху реял флаг черного цвета… с черепом и скрещенными костями! Лиза, увидев, как изменилось Славкино лицо, выхватила у него бинокль.
- А вот и твои обещанные пираты, - почему-то шепотом произнесла Лиза, рассматривая корабль.
- Пираты? – удивилась Лена. – Какие еще пираты?
- Ну, что там видно? – спросил Славка.
- Ничего не видно. Палуба пустая. А разве современные пираты вешают такие флаги?
- Признавайся, Славка, может ты старых пиратов заказывал? – спросила Лена. -Чего нам от них ожидать?
- Не помню я, - пробурчал Славка, - мелькнуло что-то такое в мыслях, когда необитаемый остров «заказывал».
- Мелькнуло у него, - недовольно сказала Лена, - а мы расхлебывай все вместе.
- Да не бойтесь вы, - сказал Славка неуверенным голосом, - может, мы с ними и не встретимся.
- Так встретимся или нет, - строго спросила Лиза, - признавайся!
- Не помню я.
- Что же делать будем?
- Смотрите, вниз ведут каменные ступеньки.
- Давайте спустимся и посмотрим, что там внизу. Море далеко, вряд ли пираты сунутся в джунгли.
- А мы зачем туда полезем?
- А что, тут сидеть будем? Или опять поплывем на плоте? Вперед нельзя – там пираты, назад тоже нельзя – динозавры. У нас пока нет другого выхода.
Славка вытащил «золотого божка» из рюкзака: глаза змеи оставались тусклыми.
- Видите, «божок» пока не готов вернуть нас домой. Так что вперед! Если что, мы можем снова подняться к этой пещере и переночевать здесь. За мной!
Славка закинул рюкзак за спину и шагнул на ступеньку лестницы ведущей вниз, в джунгли. За ним бросился Малыш, сразу обогнав своего хозяина. Павлик тоже присоединился к Славке не раздумывая. Девочки, недовольно надув губки, из вредности немного постояв на площадке, стали спускаться вниз за мальчишками.
Широкие ступени сильно заросли травой, но все еще были видны. Ноги скользили по влажной траве и, поэтому приходилось спускаться очень осторожно. У Славки буквально из под ног выскочил зверек, похожий на зайца и Малыш бросился за ним вдогонку. Павлик, стараясь не отставать от Славки, вслух считал ступени.
- Сто одна, сто две…
На сто двадцатой, ступеньки внезапно закончились и дальше начались сплошные заросли кустарника и деревьев, но не зря Славка прихватил из пещеры саблю. Прорубая себе путь, ребята медленно продвигались вперед. Однако долго мучиться не пришлось: перед ними появилась большая площадь, выложенная плоским серым камнем. Слева от нее стояли развалины какого-то каменного здания без крыши. Ребята, с интересом рассматривая живописные развалины, обошли здание со стороны площади.
- Мне кажется, это храм. Я видела такой по телевизору.
- Тише, - прошептал Славка, прикладывая палец к губам.
- Почему? – прошептала в ответ Лиза.
- Пригнитесь, - опять прошептал Славка, и присев, спрятался в небольшую нишу в стене.
Он энергично замахал руками, призывая ребят последовать его примеру. Ничего не понимающие ребята присоединились к Славке и тоже укрылись в нише.
- Что случилось? – шепотом спросила Лиза.
- Здесь кто-то есть. Мне послышались людские голоса.
- Ты не ошибся?
Славка опять приложил палец к губам. Где-то внутри развалин действительно послышались два мужских голоса. О чем они разговаривали, было не ясно, но с каждой минутой голоса становились все слышнее и слышнее. Скорее всего люди приближались к выходу из здания. Славка схватил Павлика за руку и потащил его в густой кустарник. Девчонки испуганно последовали за ними. Когда Славка убедился, что со стороны площади их не видно, он отдал рюкзак Павлику, вылез из укрытия и снова вернулся в нишу, над которой когда-то вероятно было окно, а теперь зиял каменный проем.
- Павлик, посмотри, - попросила Лиза, не спуская глаз со Славки, - не загорелись ли у змеи глаза?
- Сейчас, - с готовностью ответил Павлик и развязал Славкин рюкзак.
На дне рюкзака он нащупал волшебную золотую фигурку и вытащил ее.
В это время, высунувшись из ниши, Славка осторожно выглянул из проема и увидел, что к нему приближаются… те двое странных мужчин, которых они встретили в джунглях в свой первый день пребывания на острове. Первым, энергично размахивая руками, шел худенький лысый мужчина, за ним, волосатый звероподобный громила тащил на себе большой мешок. Очевидно, что мешок был тяжелым, так как «волосатый» сгибался под его тяжестью. «Лысый» видимо был главным в этой паре: он что-то поучительное говорил второму, а тот послушно кивал своей огромной лохматой головой. Оба мужчины были одеты в странную одежду: черные сапоги, широкие шаровары и выцветшие цветные сюртуки. Неизвестные вышли из развалин и направились через площадь в сторону джунглей.
«Интересно, - подумал Славка, - как они здесь оказались? Это очень далеко от того места, где мы свалились в яму. И что этот громила тащит в своем мешке? Одни вопросы и ни одной догадки».

- Ну, как там золотой «божок»? - спросила Лена Павлика, стараясь не упустить из виду Славку.
- Как всегда, - ответил Павлик, рассматривая фигурку.
Мальчик впервые держал талисман в руках. «Тяжелый, - подумал он, взвесив «божка» на руке».

Славка дождался, когда фигуры незнакомцев скрылись в лесу, и махнул рукой ребятам. Лиза подхватила Славкин рюкзак, и они втроем вылезли из укрытия. Павлик засунул талисман в карман, подумав при этом: «Я тоже хочу немного поносить золотого «божка» Что здесь такого?
- Видели? - спросил Славка, кивая в сторону скрывшихся незнакомцев.
- Это те самые? – спросила Лена.
- Ага, - кивнул Славка.
- И чего же интересно они здесь делали? Давайте, - предложила Лиза, - посмотрим, что там? – она кивнула в сторону развалин.
Ребята вошли в то, что когда-то было входом в здание, от которого теперь остались лишь одни стены и перегородки, медленно разрушаемые с течением времени. Было ясно, что через несколько десятков лет, а может быть даже и раньше, здание навсегда исчезнет в джунглях. Дети облазили все закоулки храма, но так и не поняли, что здесь делали странные незнакомцы. Только в одном месте, под корнями высокого толстого дерева, выросшего у одной из стен, Славка обнаружил большую нору и лежащую возле нее горку свежей, влажной земли.
- Смотрите-ка, в этой норе что-то лежало. Потом это «что-то» выкопали, потому и земля свежая.
- Что будем делать дальше? – спросила Лиза. - Я предлагаю…
Но не успела она закончить фразу, как кто-то сзади неожиданно дернул ее за ожерелье, висевшее на ее шее.
- Ой! – крикнула она и оглянулась.
За спинами ребят стояли трое здоровенных вооруженных мужчин в пятнистых брюках и майках. Один из них, с толстым шрамом на щеке, грубо снял с Лизы ожерелье.
- Ого, девочка, где ты взяла эту милую вещичку? – спросил он хриплым прокуренным голосом.
От страха Лиза онемела и не смогла вымолвить ни слова.
- Не троньте ее! - крикнул Славка, и смело вскинул свою саблю, но один из мужчин, с короткой черной бородкой, ловко выхватил ее у мальчика.
- Но, но, малыш, поосторожнее махайся этой штучкой.
- Смотрите-ка, - засмеялся третий из мужчин, с автоматом на шее, - а у другой девчонки на шее целый ювелирный магазин.
Он откинул ворот Лениного джинсового пиджака. На шее у девочки висело шесть штук разных украшений.
- Дай-ка мне твой рюкзак, малыш, - мужчина с бородкой протянул к Славке руку.
- Не отдам!
- А ну, - крикнул первый со шрамом на щеке, - показывай, что у тебя там!
- Наверное, у него там целый клад.
Мужчина с автоматом вырвал у Славки рюкзак и высыпал содержимое на землю. У Славки оборвалось сердце. Сейчас эти бандиты увидят волшебную фигурку и, конечно же, заберут ее себе! Для них это просто золотая безделушка.
- Нет здесь ничего ценного, - сказал мужчина с автоматом и бросил рюкзак на землю.
- Пойдете с нами, - скомандовал детям первый со шрамом на щеке и, обращаясь ко всем сразу, добавил, - все за мной!
Ничего не понимая, Славка быстро собрал рассыпанные по земле вещи и сложил их в рюкзак. Золотого «божка» в рюкзаке не было! Он с недоумением посмотрел на девчонок и понял, что они тоже ничего не понимают.
Мужчина с автоматом подтолкнул детей, приказывая им следовать впереди него. Вся процессия отправилась через площадь к джунглям в сторону океана. Теперь стало все ясно: ребята попали в плен к пиратам, чье судно, со зловещим черным флагом они видели со скалы.

По джунглям они двигались целый час, почти не снижая темпа. Ребята с непривычки выбились из сил и если бы путь, наконец, не закончился, они бы рухнули прямо на землю. Вышли к морю, когда солнце уже клонилось к закату и на землю медленно опускались сумерки.
На рейде стояло судно со спущенными парусами, но пиратского флага на нем уже не было. На пляже, возле кромки леса, стояло несколько белых высоких, как шатры, палаток. Возле них было пустынно.
Главный со шрамом подвел ребят к деревянному сараю и ключом открыл большой висячий замок на двери.
- Снимай, - он коротко кивнул Лене, показывая на драгоценности, висевшие на ее шее. - Вывернуть карманы, - скомандовал он остальным.
Все драгоценности, бесцеремонно отнятые у детей, он рассовал по своим карманам и кивком головы приказал ребятам зайти в сарай.
В сарае было темно и почти пусто. Вдоль стен висело несколько гамаков, а посередине сарая стоял большой ящик. За спинами ребят захлопнулась дверь и, противно лязгнул ключ в замке. Лена сразу же плюхнулась в гамак и, сбросив на земляной пол тапочки, принялась растирать уставшие распухшие от изнурительной ходьбы ноги. Лиза присела на ящик.
- Я до крови стерла ноги, - пожаловалась она, снимая босоножки.
- А мне пить хочется, - пробормотал Павлик.
- Жаль, что нет твоей волшебной скатерти, - посетовал Славка и подошел к стене, в щель которой пробивалась узенькая полоска света.
Он прильнул к отверстию: «пираты» подошли к палаткам и скрылись в них, а возле сарайчика, кажется, никто из охраны не остался. Видимо ребята не вызвали у «пиратов» особого беспокойства.
Неожиданно лязгнул замок и дверь открылась. На пороге стоял незнакомый пират, с лысой как шар головой.
- Ты, пойдешь со мной, - сказал он и ткнул пальцем в Лизу. – Выходи.
- Лиза, - шепнул ей Славка, - расскажи им о кладе. А если спросят, как мы появились на острове, соври, что попали в кораблекрушение.
- Хватит болтать, - прикрикнул пират и вытолкнул Лизу из сарая.
Затем «пират» захлопнул за собой дверь и снова повесил замок.
- Наверняка, их интересует, где мы взяли столько драгоценностей. Лиза расскажет им о пещере и они ее отпустят, - сказал Славка.
- Хорошо, если так и будет, - согласилась Лена. – Мы полностью в их власти.
Павлик в темноте наткнулся на второй ящик, стоящий в углу сарая, присел на него и, закрыв глаза, подумал о простой воде, из бабушкиного колодца. Вдруг рука его прикоснулось к чему-то прохладному. Павлик, все еще не веря себе, ощупал предмет, стоящий возле ящика. Это было настоящее ведро с водой.
- Вода! – с восторгом воскликнул Павлик.
- Что ты там нашел? - спросила Лена.
- Вода?
- Водичка, - сказал Павлик с чувством и, нагнувшись над ведром, жадно принялся пить воду.
- Кто объяснит мне теперь, а куда подевался «божок»? Почему его не оказалось в рюкзаке?
- Я достал его, когда мы ждали тебя в кустах.
- Зачем?
- Лена попросила посмотреть, не горят ли у змеи глаза. Я посмотрел…
- И что же?
- Решил поносить его немного в кармане.
- Но твои карманы тоже вывернули!
- Когда я понял, что нас станут обыскивать, я незаметно для «пиратов» выбросил «божка» в траву.
- Вот это да! Да ты Пашка – молодец!
- Но как же теперь его вернуть?
Славка снова прильнул к щели в стене.
- Кажись, Лизу ведут.
Открылась дверь сарая, и вошла Лиза. Лена сразу же бросилась к подруге.
- Они не били тебя?
- Нет, - спокойно ответила Лиза. – Славка оказался прав, их интересовала только пещера с сокровищами.
- Они спросили тебя, откуда мы появились на острове?
- Я сказала им, что наш корабль потерпел крушение, и только мы спаслись. Но это их, кажется, совсем не заинтересовало. А еще я услышала, когда выходила из их палатки, что завтра утром они пойдут искать клад и возьмут одного из нас проводником.
- Вот это очень кстати! – обрадовался Славка.
- Кстати? – удивилась Лиза.
- Пашка выбросил «божка» в траву, когда нас обыскивали.
- Вот почему его не оказалось в рюкзаке!
- Я вызовусь пойти вместе с ними и по дороге постараюсь сбежать. Найду «божка» и вернусь к вам.
- Как пить хочется, - сказала Лиза.
- У нас есть целое ведро с водой.
Лиза принялась жадно пить воду. Когда жажда, наконец, отступила, взяла свое невыносимая усталость. День, насыщенный событиями, утомил ребят. Они разлеглись по своим гамакам и почти сразу же заснули. Посреди ночи Славка проснулся от скуления Малыша за стеной сарая.
- Малыш, это ты? – спросил он шепотом.
В ответ раздалось тихое поскуливание пса.
- Не шуми, Малыш. Лежи тихо, а то тебя подстрелят.
Малыш послушно замолчал, а Славка закрыл глаза и снова крепко уснул как убитый.
Утром, когда измученные дети еще спали, в сарай вошли двое: один с черной бородкой, а второй с лысой головой.
- Есть добровольцы показать нам пещеру? – спросил лысый, строго оглядывая ребят.
- Я могу пойти, если хотите, - предложил Славка. – Пашка ногу подвернул, ему трудно быстро идти. А девчонки вчера ноги стерли, им вообще до пещеры не дотянуть.
- Хорошо, - согласился лысый, - пойдешь ты. Но, смотри, я вижу, ты шустрый малый, но если попробуешь сбежать, получишь пулю в лоб. Понятно?
- Понятно, - сказал Славка.
- Тогда выходи.
- Смотри, Славка, - шепнула на прощание Лиза, - не рискуй. От тебя зависим и мы.
Славка понимающе лишь кивнул в ответ и вышел из сарая. Втроем ребята прильнули в щелям в стене сарая и проводили взглядами Славку, отважно идущего впереди пиратов.
А Славка хорошо отдохнувший и выспавшийся за ночь, бодро шагал по тропинке, придумывая как сбежать от бандитов. Время летело быстро. Вот уже показалась и каменная площадь перед развалинами храма. Где-то здесь Пашка выбросил волшебный талисман, их последнюю надежду на возвращение домой. А вдруг ночью золотой «божок» готов был вернуть их домой, а они в это время спали в сарае, совсем не подозревая об этом.
«СПАЛИ!» - вдруг обожгло Славку. Какой же он глупый! Ведь они всегда пытались вернуться домой либо днем, либо вечером, либо утром. И никто из них не догадался… Ведь попали на остров они ровно в двенадцать часов ночи! Это волшебное время, 12 часов ночи! Какие же они все глупцы! Наверняка, ровно в полночь загораются красным цветом глаза змеи! Надо обязательно сегодня же ночью попробовать реализовать эту идею. Как все просто! Сейчас примерно 12 часов дня. Он должен сбежать от пиратов, найти божка, освободить друзей и в 12 часов ночи вернуться домой, в родную деревню.
Но как сбежать от этих «горилл»? Славка обернулся назад. Два огромных парня, действительно чем-то напоминающие больших обезьян шли за ним, практически наступая ему на пятки. Как от таких сбежишь? Поймают или подстрелят. Интересно, а где сейчас Малыш? Славка начал насвистывать какую-то песенку. Может пес услышит его?
- Хватит свистеть! - рявкнул на Славку Лысый.
- А то денег не будет, - добавил второй с бородкой и громко захохотал, радуясь своей шутке.
Что-то зашуршало в кустах слева. Один из пиратов резко повернулся и несколько раз выстрелил по кустам из пистолета.
- Кажись, ты кого-то подстрелил.
- Ага.
«Только бы это был не Малыш, - подумал Славка. – Иначе я себе никогда не прощу, что взял его с собой на остров».
Появилась лестница, ведущая вверх к пещере, а Славка так и не придумал, как сбежать от своих конвоиров.
- Вот мы и пришли. Это та самая лестница, - сказал Славка, - которая ведет прямо в пещеру с сокровищами.
Втроем они забрались по ступеням на скалу, и вошли в темный каменный коридор. Пираты включили фонари. Один из пиратов пошел впереди Славки, другой позади. Когда они, наконец, достигли пещеры с сокровищами, и осветили фонарями все это великолепие со сверкающими драгоценностями, пираты совсем забыли про Славку, одурев от счастья. Славка, воспользовавшись тем, что мужчины бросились к сокровищам, перебегая от сундука к сундуку, повернулся и, стараясь не привлекать к себе внимания, бросился прочь из пещеры. Пока эти дурни вспомнят о нем, он будет уже далеко. Через несколько минут Славка выскочил из пещеры и рванул по ступеням вниз. Кто-то бросился ему прямо под ноги. Это был Малыш!
- Малыш, - обрадовался Славка, - бежим быстрее.
Вдвоем они спустились по лестнице в джунгли и понеслись по своим следам к развалинам храма. Бежать было трудно: ветки больно хлестали по лицу, а ноги скользили на траве. Славка боялся потерять даже лишнюю минутку. Два раза он упал, до крови разодрав оба колена и локоть. «До свадьбы заживет», как говорила мама. Славка очень устал: он был в пути уже несколько часов и совсем выбился из сил. Мальчик упал на траву и отдохнул минут пять, а потом снова бросился бежать. Ребята ждут его! Эта мысль придавала ему силы, которые почти иссякли. Показалась каменная площадь и развалины храма. Теперь можно немного передохнуть. У него и так уже большая фора по времени. Пока пираты нагрузятся драгоценностями, пока будут тащиться по джунглям, пройдет уйма времени.
Тяжело дыша, Славка вошел в развалины храма. Павлик сказал, что выбросил талисман в тот момент, когда их схватили пираты. А в тот момент, они стояли у высокого толстого дерева и рассматривали нору. Значит, там и надо искать. Вот и дерево с норой. Славка встал на колени и принялся ползать по траве, внимательно осматривая все вокруг. Он проползал минут десять, пока его рука не наткнулась на что-то твердое и холодное. Когда Славка вытащил из травы золотого «божка», радости его не было предела! Теперь он не сомневался, что сегодня ровно в полночь они непременно вернутся домой, и ни что им больше не помешает это сделать!
Теперь надо добраться до пляжа и каким-то образом вытащить из сарая ребят, пока его самого не хватились «пираты». Славка с Малышом направились в сторону моря и через некоторое время добрались до пляжа. Вот и сарай, где сидят его друзья. Славка осторожно выглянул из-за дерева и осмотрелся: кажется, сарай так никто и не охраняет. Славка подобрался к стене со стороны леса и тихонько постучал.
- Славка, это ты? – обрадовалась Лиза, подбегая к тому месту, откуда послышался тихий стук.
- Я, - прошептал Славка.
- Ты смог от них сбежать?
- Да, но они скоро должны вернуться. Надо рыть подкоп, чтобы вытащить вас оттуда. Просуньте мне под досками мой нож. Он лежит у меня в рюкзаке.
Павлик достал нож и с трудом пропихнул его под досками стены. Славка, не теряя времени, принялся рыть землю, чтобы как можно скорее освободить товарищей. Почва возле сарая была очень сухая и твердая и поэтому поддавалась с большим трудом. В течение получаса Славка вырыл яму, в которую уже вполне могла пролезть голова. Он немного передохнул и принялся снова за работу.
Внезапно, за сараем послышался лай Малыша, и кто-то сильно тряхнул Славку за шиворот.
- Ты что тут делаешь, щенок? – крикнул «пират» со шрамом.
- Зачем же ты копаешь, сынок? Мучаешься. Ты бы попросил и мы бы тебя и так впустили к твоим друзьям, - засмеялся лысый «пират».
Видимо «пираты» вернулись раньше, чем ожидал Славка, и прямиком направились к сараю, возле которого он рыл подкоп, потеряв при этом всякую бдительность. Поделом ему!
- А ну, быстро заделывай дыру, - приказал ему пират со шрамом. – И марш в сарай, а то твои друзья тебя давно заждались.
Славка склонился к стене сарая и начал опять сбрасывать с таким трудом выкопанную землю. Незаметно вместе с очередной порцией земли он сунул «божка» в сарай, опасаясь случайного обыска. Лиза, сидевшая на корточках возле стены, быстро схватила фигурку и спрятала ее в рюкзак. Когда подкоп был заделан, Славку втолкнули в сарай к ребятам. Уставший, но довольный Славка, улегся в гамак.
- Славка, как тебе все удалось?
- Я сбежал от них, когда они набросились на сокровища, - покачиваясь в гамаке начал рассказывать Славка. - Хотел вас вытащить отсюда, но, к сожалению не получилось. Послушайте, ребята, обещаю вам, что сегодня вы будете спать дома в своих постелях!
- Как?
- Вспомните, мы попали на остров ровно в двенадцать часов ночи. Так?
- Так.
- А хоть раз, будучи здесь мы делали попытки вернуться обратно, именно в двенадцать часов ночи?
- Нет.
- Вот! Что и требовалось доказать. И поэтому я думаю… нет, я просто уверен, что «божок» вернет нас сегодня домой ровно в двенадцать часов ночи!
Опять загремел замок, но на этот раз один из пиратов принес ужин: связку бананов, две банки тушенки и две банки фасоли. Ребята с аппетитом набросились на еду, потому что сегодня их ни разу так и не покормили. Когда все было съедено, все разошлись по своим гамакам. В сарае наступила тишина: каждый думал о своем, мечтая поскорее вернуться домой, увидеть своих родных и друзей, пойти в школу, которая казалась теперь такой желанной. После сытного ужина ребята незаметно задремали.
Славка не знал, сколько он проспал, но проснулся он от странного звука. Как будто где-то рядом что-то громыхало, а в воздухе взрывались десятки петард. Щели в стене со стороны джунглей освещались странным красным светом. Лиза и Павлик мирно сопели во сне, Лена слегка постанывала и бормотала что-то непонятное. Славка вылез из гамака и припал к самой большой щели в стене. Он увидел, что высокая вулканическая гора ярко освещена вспышками красного пламени. Теперь понятно, откуда доносится гул, который усиливается с каждой минутой. Вот из жерла проснувшегося вулкана вылетела струя раскаленной магмы и поползла по склонам горы!
Славка перебежал к другой стене сарая. С моря, видимо с судна, светил в сторону берега мощный прожектор. У воды суетились «пираты», загружая что-то в шлюпку. Славка понял, что «пираты» готовятся удрать с острова. Ясно, что про ребят они просто забыли. Славка принялся колотить в двери и кричать.
- Эй! Выпустите нас!
От Славкиных криков проснулись перепуганные ребята, а за стенами сарая громко залаял Малыш.
- Что случилось?
- Слышите! - крикнул Славка. - Вулкан начал извергаться! А эти, пытаются удрать и бросить нас здесь.
- Где твой рюкзак? - взвизгнула Лиза, свалившись из гамака. – Славка, посвети, ничего же не видно.
- Доставай «золотого божка»! Самое время и нам удирать!
- Уже двенадцать часов?
Славка метнулся к своему рюкзаку.

Глава 10. Возвращение


Славка торопливо развязал рюкзак и вытащил золотого «божка».
- Смотрите, ребята! - закричал Павлик. - У змеи глаза загорелись!
- Ура!
- Неужели мы теперь сможем домой попасть?
- Давайте быстрее!
- Дымом пахнет!
Лиза посмотрела в щель.
- Там уже джунгли вовсю горят! Скоро огонь доберется и сюда.
- Давайте все ко мне, - скомандовал Славка.
Он накинул на плечи рюкзак и положил волшебную фигурку на ладонь. Глаза змеи обвивающей шею золотого «божка» разгорались все ярче и ярче. Вдруг земля под ногами ребятами закачалась, и они попадали на пол. Славка едва не выронил в темноте драгоценную фигурку. Внезапно угрожающе заскрипели стены сарая и, одна стена рухнула, едва не придавив ребят обломками.
- Выбирайтесь поскорее отсюда, - крикнул Славка.
Все четверо они вылезли наружу, выскочили на пляж и отбежали подальше от опасно накренившего сарая.
- Смотрите, пираты удирают! – Павлик показал на корабль, удалявшийся от острова.
Земля опять заколыхалась под ногами как желе и по пляжу, вдоль берега, пошли большие трещины. Пожар, полыхавший в джунглях, уже стремительно приближался к морю. Вокруг стало светло как днем. Девчонки заплакали от страха, закрывая глаза руками. Павлик пока еще держался и только нервно кусал губы, Малыш громко лаял и лишь Славка был внешне спокоен.
- Давайте еще раз попробуем. Садимся на песок и думаем…
Ребята уселись в кружок, положили руки на волшебную фигурку и закрыли глаза. Рядом громко шумело разволновавшееся море, над островом плыл едкий дым, страшно трещали в пожаре деревья, разбрасывая вокруг себя целые снопы искры. Все происходившее кругом казалось ребятам ужасным сном, который казалось, никогда не кончится.
- Давайте быстрее, - послышался нетерпеливый знакомый голос, - сейчас весь остров взлетит на воздух, к чертовой бабушке!
- Кто это сказал?
- Это же голос Невидимки!
- Да я это, я! – закричал Невидимка. - Хватит Вам тянуть резину!
- Так Вы спаслись?
- Потом все расскажу! Сосредоточтесь и быстрее желайте!
Издалека послышались оглушительные взрывы, это над жерлом вулкана взлетел высокий столб огня. Пожар неотвратимо подступал к морю, и в воздухе отвратительно пахло гарью.
Внезапно,… почему то исчезли все звуки, как будто выключили громко работающий телевизор, и наступила оглушительная волшебная тишина.
- Где мы? - зажмурившись, пробормотала Лиза.
Славка нерешительно приоткрыл глаза: они сидели на холодном каменном полу в старой деревенской церкви.
- Неужели мы дома? – прошептал он тихо, все еще не веря себе.
- Дома?! – Лена вскочила с пола. – Ура, мы дома!
-Эй! Кто здесь, спрашиваю? - послышался голос сторожа дяди Феди и его шаркающие шаги на ступеньках церкви.
- Надо отсюда выбираться! – прошептал Славка.
- Надо положить на место золотого «божка», - напомнила Лиза, – его нельзя уносить с собой.
Славка щелкнул кнопкой фонарика и посветил на пол. Вот доска, прикрывающая нишу в каменном полу. Он приподнял ее, сунул в раскрытый сундучок волшебную фигурку и захлопнул крышку.
- А теперь, айда через окно, - предложил Славка.
Ребята бросились к окну и, помогая друг другу, полезли через окно на улицу. Славка с трудом поднял Малыша и тоже выпихнул его в окно. На деревенской улице стояла тишина, а в соседних домах не светилось ни одного окна.
- Ну, что? По домам? – спросил Славка за оградой, поправляя свой рюкзак.
- Домой!
- Завтра встретимся?
- Конечно.
- Лично я буду отсыпаться, - сказала Лена – попробуйте меня кто-нибудь разбудить.
- И я тоже, - отозвался в темноте Павлик.
- Невидимка, где ты? – спросил Славка. – Ты чего молчишь?
Ответа не последовало.
- А может он остался там, на острове? – предположил Павлик.
- Бедный невидимка! Мне его очень жаль, - сказала Лиза.
- Ладно, пошли по домам.
- По домам…
Было слышно, как по пустой церкви ходит сторож, дядя Федя и ищет того, чьи голоса он только что слышал.

В темноте Лена подошла к бабушкину дому. Окно ее комнаты было слегка приоткрыто, как будто она только что вылезла из него. Девочка встала на скамью и осторожно забралась в свою комнату. Вот ее теплая кроватка, словно она и не покидала ее сегодня ночью. Лена тихонько, чтобы не разбудить похрапывающую за стеной бабушку, разделась и забралась в постель. «Неужели я дома? Или мне это снится? - подумала Лена, укладываясь на белых мягких подушках». Глаза слипались, и казалось, что все, что с ними приключилось, ей просто привиделось, как в дурном сне. Завтра она проснется и ничегошеньки не вспомнит.

Под утро Лене пригрезилось, что по цветущему лугу за нею гоняется огромное чудовище, размером с вертолет и похоже на стрекозу. Чудище, махая прозрачными крыльями, носилось над нею в воздухе, пытаясь ее сожрать. Лена плакала от страха и не знала, куда спрятаться от гигантского насекомого.
От ужаса Лена проснулась. У изголовья кровати, на тумбочке, стоял букет полевых цветов, над которым, громко жужжа, крутилась обыкновенная зеленая муха, залетевшая с улицы. За окном забрезжил розовый рассвет. «Какой ужасный сон мне приснился, - подумала девочка и повернулась на другой бок. – И остров желаний, и все остальное. Надо же такому привидеться?»
Что-то острое укололо ее в голову. Лена ойкнула и, потрогав больное место… нащупала заколку, которую она воткнула в волосы в пещере с сокровищами. Девочка вытащила заколку из волос: в первых лучах солнца, проникших сквозь тонкую ситцевую занавеску, заколка засверкала разноцветьем украшавших ее драгоценных камней.
- Значит, это был вовсе не сон! И динозавры, и бабочки-вампиры… и Невидимка, которому не удалось спастись вместе с нами.
Лена вздохнула, положила заколку на тумбочку, зябко поежилась и забралась с головой под одеяло.
- Несчастный Невидимка…, - сонно прошептала Лена, закрывая глаза.

А в это время посреди пыльной деревенской дороги появились следы от мужской обуви. Они появлялись и появлялись, как будто по дороге шагал невидимый человек в ботинках. Одна лишь дворняга с удивлением наблюдала поразительный феномен и, не зная, как на это диковину реагировать, решила ничего не предпринимать.
Шаги тем временем удалялись от дворняги все дальше и дальше, пока не остановились на автобусной остановке в центре деревни, где топталось пятеро человек, поджидая рейсовый автобус в город. Ровно в семь часов пятнадцать минут утра пассажиры загрузились в подъехавший автобус. Последняя бабулька, уцепившись за поручень, запнулась обо что-то невидимое, и чуть было не упала. Сбоку над ее ухом послышался чей-то негромкий дерзкий голос.
- Вот тетеря!
Бабка возмущенно обернулась, чтобы увидеть грубияна, посмевшего ее обругать, но вокруг никого кроме нее не было. Старушка удивленно перекрестилась, прошептав «чур, меня, нечистая сила» и поспешно влезла в салон автобуса. За нею громко захлопнулась дверь, и автобус медленно тронулся с места, увозя с собой шестерых пассажиров.













 отзывы (0) 
Оценить:  +  (0)   
06:00 23.01.11