Главная

Поиск


?

Вопросы






FAQ

Форум

Авторы

Фантастика » Фэнтези »

Тёмный феникс

Что станет с девятилетней девочкой, которая ещё совсем недавно не могла даже ходить из-за травмы, а теперь оказалась в незнакомом и чужом городе, где длится нескончаемая ночь? Куда может пойти ребёнок, совершенно не знающий жизни и здешних порядков? Только и остаётся, что поступать в Академию фениксов, где обещают бесплатно кормить, одевать и обучать. Кто ж знал, что Академия окажется боевой и закрытой, а учащиеся и наставники все, как один, мужского пола?
 отзывы (0) 
Оценить:  +  (+2)   
05:35 20.11.10
- Достало! Брошу всё.
Молодой колдун опрокинул очередную стопку низкокачественного пойла, которое здесь почему-то именовалось вином и подтолкнул пустой стакан бармену. Тот быстро наполнил его новым содержимым. Колдун посмотрел на грязно-бурую жидкость, опёрся подбородком о кулак и продолжил:
- Сегодня приходит очередной чудак. Чтоб его проклятые побрали! Представляешь, высокий, с ног до головы закутан в какое-то тёмное рваньё из-под которого выглядывает огромный красный клинок без ножен. Как зашёл, так меня от страха до костей пробрало. Стою и не могу с места сдвинуться от ужаса. А он бросает на стол десять мерок бриллиантовой пыли и требует достать ему девицу! Причём ни где она находится, ни что из себя представляет, он сам не знает.
- Только не говори мне, что ты согласился.
- А что мне еще оставалось делать? Я только рот открыл, что бы отказать, а он как глянет - во мне все и застыло. Стою, как истукан с открытым ртом и трясусь. А этот оставил своей крови и сказал, что завтра придет за результатом. Я кровь потом проверил. Демоны его знают, к какой он расе относится, но ни к одной известной мне, точно.
- Выходит, она его родственница? – потёр подбородок бармен. Общаясь с представителями разных профессий, он нахватался знаний в разнообразных областях.
- Получается, что так.
- Ну и радуйся. Это довольно просто. И заработаешь славно.
- Славно! Просто! Ни демона она не ищется. Я почти все деньги истратил на компоненты. Буду круг призыва рисовать.
- Блэн, ты знаешь, как у нас строго с кругами призыва? – поинтересовался бармен, игнорируя подтолкнутый к нему пустой стакан.
- Получше твоего, - огрызнулся колдун. – Но делать нечего. Завтра нужны будут результаты. Ладно, пошел я. Помолись, что ли, за меня своим богам.
Колдун бросил на стойку пару монет, встал и, пошатываясь, направился к выходу. Бармен только неодобрительно покачал головой.

ХХХ

- Как меня это все достало,- пожаловался Райан, перечеркивая очередной исписанный каракулями лист. – И всё из-за тебя, - злобно глянул он на Дара.
- Тебя никто не заставлял в этом участвовать, - пожал тот плечами.
- Но и уйти я не мог. А теперь нам приходится луну торчать в Академии, вместо того, чтобы отдыхать дома.
- Во всем есть свои плюсы. Где еще ты сможешь почитать подобные бредни?
- Сам сочинить смогу. Эти соискатели умудряются в одном предложении по десять ошибок сделать. И все пишут на один лад: мол, мечтаю служить во благо и на спокойствие Города, вот только словечки для этого подбирают…
- Ничего. У меня перл получше. Послушай: «Я хочу поступить в Академию так как мне больше некуда идти», - перебил сидящий справа Дори. Обычно он не любил влезать в чужую беседу, но в данном случае удержаться не смог.
- Вообще обнаглели, оборванцы, - скривился Дар.
- Похоже, этот не оборванец, - покачал головой Дори. – Во всей работе ни одной ошибки нет, даже помарок.
- Ишь ты. Сынок среднего купца, которому при всем желании не наскрести требуемой для обучения платы? – предположил Райан.
- Или сбежавший от родителей и грезящий Академией, - внёс свою лепту Дар.
- Смешно будет, - вновь влез в их разговор Дори, - если это вон тот трясущийся малой, от которого все шарахаются.
Фениксы с интересом посмотрели в сторону, куда указывал друг. Там и вправду стоял мальчишка сианов пятнадцати – двадцати, мелкий и худой, с неровно обрезанными по уши каштановыми волосами. Шагах в трех вокруг него было пустое пространство, которое потихоньку увеличивалось: соседи недовольно поглядывали на нахохлившуюся фигуру и потихоньку, бочком, отодвигались в стороны.
- Может у него болезнь какая?
- Все поступающие должны быть внешне здоровы, - отозвался Дар, внимательно присматриваясь к мальчишке. – Да и не может быть у него никакой болезни, раз он феникс.
- А кто этих шелудивых знает? Может, чего в этом их Сумеречном Городе подхватил.
Тем временем громовой голос наставника боевых искусств Варена объявил следующих участников отборочного поединка:
- Дарк и Равил в центр круга.
Странный мальчишка вздрогнул сильнее и на подкашивающихся ногах пошёл вперед. Напротив него в круге стал феникс раза в два его старше и выше.
- Сейчас нашего болезного размажут по полу, - вынес вердикт Дар. – И чего он только сюда сунулся?
Противник мальчишки, похоже, был того же мнения. Поэтому он просто подошел к мелкому и, особо не заморачиваясь, схватил за горло. К чести мальчишки, тот почти успел отшатнуться. Но в результате этого «почти» он завис над полом, дрыгая ногами и двумя руками пытаясь разжать пальцы, сжимающие его горло. Его противник глянул на спокойное лицо наставника Варена, исполнявшего роль судьи, ожидая от него кивка, означавшего, что бой закончен, но тот сидел совершенно неподвижно.
Парень пожал плечами, перевел взгляд на покрасневшее лицо мальчишки – и отшатнулся с криком ужаса. Теперь в припадке колотились оба противника. Провинившиеся третьекурсники, которым поручили в качестве наказания сидеть луну отдыха в Академии, а также помогать при очередном наборе, побросали все свои дела и с удивлением уставились на странную парочку. Теперь соотношение сил изменилось: противник мальчишки резво хлопнулся на пятую точку и, не пытаясь встать, принялся быстро отползать назад, тихонько подвывая.
- Что они здесь за балаган устроили? – вопросил Дори у своих ничего не понимающих друзей.
В огромной зале стояла полная тишина и громовой голос наставника Варена заставил всех вздрогнуть:
- Как носитель редкого дара, феникс Дарк зачисляется в Академию вне конкурса.
На миг все замерли, а затем воздух наполнился возмущенным ропотом поступающих. Мальчишка по имени Дарк встал на подрагивающие ноги и неуверенно оглянулся, явно не зная что ему делать теперь.
- Валерий, проводи нового ученика в свою комнату.
- Офигеть, - не поверил Райан,- быть такого не может, что бы вот так просто кто-то поступил в Академию.
- Интересно, почему не в Школу магии? – поинтересовался тоже недовольный Дар.
А Дори глянул на лежащий перед ним листок и хмыкнул:
- Похоже, ему никуда уже не придётся идти.

ХХХ

Я шла по тёмным коридорам следом за своим неразговорчивым проводником и гадала: во что я вляпалась на этот раз?
Первое моё осмысленное воспоминание о Городе относилось где-то к месячной давности. Я стояла посреди грязной серой улицы, возле стен валялись контейнеры, как полные, так и перевёрнутые и выпотрошенные. Вонючий мусор вываливался из их недр, как гадкий бугристый чёрно-коричневый язык. В одной из куч с вдохновением копались гладкошерстные тёмно-рыжие с подпалинами существа не больше наших помойных котов. И такие же облезлые. Освещали эту отвратительную картину с десяток тусклых фонарей, под одним из которых я и находилась. Небо тонуло в вечных сумерках, сквозь которые не пробивалось ни единой звезды.
Налетевший неизвестно откуда порыв ветра увлёк с собой обрывки и клочки неизвестного происхождения, заставил вздрогнуть от холода и поплотнее закутаться в то грязное рваньё, что было одето на мне. Ветер опал так же неожиданно, как и поднялся. К ногам спланировал прямоугольный желтоватый листок с оторванным краем. Я невольно подняла его и прочла:
«Академия объявляет очередной набор на бесплатные места. Для желающих поступать – сбор пятого числа третьей луны 18.396 сиана от создания Города».
Бред какой-то.
Я отшвырнула листок и направилась по туннелю, который представляла из себя улица: стены с обеих сторон уходили ввысь, где и терялись в темноте. Ни одного огонька не пробивалось оттуда. На ближайшем же перекрёстке я осмотрелась: поперечная улица как две капли воды напоминала ту, по которой я шла. Там царили всё та же плохая освещённость, вонь, облезлые существа с голодными жёлтыми, мерцающими, как бляшки в свете фар, глазами, лужи непонятного цвета и происхождения. И пустота. Нигде не было видно ни одного человека.
Я бродила по пустынным лабиринтам улиц, боясь остановиться. Однажды на меня набросилась свора облезлых помойных существ. Один из них даже успел вцепиться в мою одежду, но внезапно все они развернулись и с диким верещанием брызнули в стороны. Я бежала оттуда, не видя никого и ничего, пока не споткнулась на ровном месте и не упала.
Потом я долго не могла встать на дрожащие от сильного напряжения ноги, лишь упиралась руками в грязный асфальт и пыталась отдышаться. От пережитого ужаса, от застарелого страха. Вот сейчас всё закончится и я вновь не смогу встать на ноги, не смогу пошевелить ни единой их мышцей, как и было до этого. Даже в снах.
Я уже почти пять лет, как не бегала. И не ходила. С того самого далёкого дня, когда мы попали в аварию: двое подростков на мотоцикле не справились с управлением, а отец резко вывернул руль, пытаясь избежать столкновения. Родители и брат умерли, а я четыре года провела в инвалидном кресле.
Раздробленный позвоночник. Это был приговор. Всю жизнь провести в инвалидном кресле, каждый день видя свои ноги, имеющие такой здоровый вид, и знать, что не сможешь больше ими воспользоваться.
Я не понимала, пыталась сползать с кровати и кресла, передвигаться с помощью рук. У меня стали сильные руки, но этого было недостаточно. Я даже мечтала научиться на них ходить, раз ноги у меня такие непослушные. Однако мне не позволяли этому учиться. Я могла только смотреть на других через окно или когда няня-сиделка вывозила меня на прогулку. Остальные дети бегали, прыгали, приседали – они все могли передвигаться без кресел и посторонней помощи. На мою долю оставалась лишь зависть. Чёрная зависть, день за днём перерастающая в ненависть к остальному здоровому миру. Ну и что, что этот мальчик перенёс гангрену и ему пришлось ампутировать руку по локоть? Или вон та, постоянно кашляющая кровью девочка, у которой генная патология искорёжила дыхательные пути? Зато они могут сами ходить!
Мне говорили молиться Богу и просить Его о помощи. Я просила. Я обещала, что буду делать всё, что он скажет, лишь бы он дал мне возможность вновь ходить. Но он ни разу так и не ответил.
Я хорошо училась, любила читать, особенно про приключения других. Ещё бы! Ведь с помощью этих книг я могла представить себя безмолвным попутчиком различных путешественников, посещающих всевозможные страны, живущих жизнью, полной опасностей, невзгод, дружбы и любви. Это так отличалось от моего мирка, ограниченного интернатской палатой, переходами и небольшим огороженным двором с садом. Подобные книги несли мне огромный непознанный мир.
А потом появилась она. Нет, они. Я до сих пор помню, как впервые увидела эту молодую женщину с чёрными волосами, лучистыми притягательными глазами и обнадёживающей улыбкой. Она несла в себе радость и умиротворение, веру в моё выздоровление и столько душевного тепла, что мне поначалу казалось, что я в нём захлебнусь.
Тогда я улыбалась в первый раз неизвестно за сколько лет и позволяла ей говорить всякие утешающие слова. Хотя теперь я понимаю, что это было не жалкое утешение. Женщина делилась со мной уверенностью, что я выздоровею. Я слушала её, завороженная необычным голосом. Не помню, зачем я отвела взгляд от этих тёмных огромных глаз, вмещающих целую вселенную. Но тогда я наткнулась на полную её противоположность: жестокость, охраняющую доброту. Казалось, что это не сёстры, уж слишком разнилось их внутреннее наполнение, заключённое в идентичные оболочки. Этой девушке было всё равно, что со мной будет потом. Ей было на всё плевать, на весь окружающий мир. Её огромная вселенная сосредоточилась в фигуре сидящей напротив меня женщины. Той самой, которая предпочитала обращать внимание и тепло своей улыбки на других. По-видимому, это сильно бесило её сестру.
Потом я видела их ещё пару раз. Мы разговаривали. Но всегда в эти моменты наполненное нежностью лицо заслонялось в моём воображении другим, холодным и жестоким.
А потом была сложнейшая операция. Я вполне могла не пережить её. Но вот я здесь, посреди лабиринта разнообразных улиц. И я могу ходить.
Не помню, через сколько я наткнулась на металлическую лестницу в одном из тупиков, ведущую наверх: из последних сил я забралась по ней и оказалась в ином мире.
Здесь не было искусственного света. Огромная, нездорово жёлтая луна висела, казалось, прямо на верхушках высотных зданий. Я прижалась спиной к холодной стене и разглядывала изъеденный рельеф толстого куска луны. Я не на Земле? Может, это просто сон? Тогда я не хочу просыпаться. Ведь здесь я могу передвигаться самостоятельно на своих ногах. Я со злостью оттолкнулась от стены и без колебаний пошла по новой улице…
Это оказался не сон, а сущий кошмар. Я провела среди этих нескончаемых туннелей около месяца. За это время меня пытались обокрасть, убить и съесть. Я даже дважды умудрилась наняться на работу, но быстро сбежала, поняв весь спектр обязанностей, которые от меня требовали. Со всем этим перечнем на сон не оставалось не только времени, но даже и мысли. Хотя время здесь – вещь весьма относительная: нет смены дня и ночи, а луна висит над головой, как прибитая.
Я научилась воровать. Хотя нет, воровать – это громко сказано. Я трижды умудрилась пробраться в уже вскрытые и обворованные магазины и найти себе крохи еды. Питалась я отбросами, роясь в кучах наравне с облезлыми помойщиками. Кстати, я была в этом деле далеко не одинока.
Город жил своей жизнью, бурлил, как кипящий суп, но мне везло. Я не раз за это время видела смерть других, но до меня она так и не добралась: я не попала под колёса гоняющих на жуткой скорости психов, под нож шляющихся малолетних банд и под когти и клыки неизвестных, но тем не менее, крайне опасных созданий.
По мере продвижения луна оставалась позади. Странный город заставлял быть постоянно начеку. Страшный, мрачный и однообразный, он был полон тайн и неведомых обитателей. Пару раз я могла поклясться, что внезапно оказывалась совершенно в другом месте. Так, постепенно, я покидала самую жуткую часть, казалось, бесконечного Города – Сумеречную.
Потом была невидимая граница на площади с неработающим фонтаном, представляющим из себя груду обломков, насыпанную в глубокую тарелку. На бортике сидела компания, проводившая меня улюлюканьем, фразами на незнакомом языке и смехом. Площадь пересекала линия. Только переступив её и очутившись в свете заходящего солнца, я поняла, что она там была.
Глаза отвыкли от света и мне пришлось надолго их закрыть, чувствуя пробирающиеся по щекам мокрые дорожки. Наконец я смогла оглядеться. В свете заходящего солнца площадь с фонтаном выглядела более приземлёно и неопрятно: трещины, потёки, засохшая грязь – всё это на той стороне благополучно терялось в мягком свете луны, а здесь было выпячено красноватыми лучами заходящего солнца.
На бортике фонтана лежал прижатый камешком жёлтый листок. От небрежного щелчка пальцем камешек, подскакивая, заспешил вниз по пологому скату бортика.
«Академия объявляет набор на бесплатные места…»
Я задумалась. Возраст не указан. Почему бы не попробовать? Если найду, конечно, эту самую Академию.

- Вот твоя комната.
Мы остановились перед одной из многочисленных дверей по обе стороны коридора. Мой провожатый толкнул дверь и щёлкнул пальцами. Под потолком зажёгся круглый шар, дающий яркий, но не режущий глаза свет. В комнате три на три с половиной метра находились две узкие кровати с обеих сторон от двери, отделённые от неё лишь маленькими тумбочками, и два шкафчика. Провожатый подошёл к одному из них и начал доставать оттуда немного численные вещи, потом очистил тумбочку и направился к двери.
- А мне что делать? – спросила я, совершенно растерянная и подавленная.
- Ждать!
Дверь за спиной мальчика закрылась, отрезая меня от прошлой жизни. Свет погас. Я забралась в угол за кроватью – пол приятно холодил босые ноги – и обхватила колени руками.

Академия представляла собой монолит тёмного камня, окрашенный кровью вечно заходящего солнца. Узкие редкие окна, высоченная стена, опоясывающая здание кольцом и огромные двустворчатые ворота. Не знаю, как я умудрилась очутиться здесь в нужный день. Везучая, наверно. Или нет.
Перед воротами гомонила разношерстная толпа. Здесь собрались существа с разной внешностью, различным возрастом, хмурые и весёлые, замкнутые и постоянно перебрасывающиеся репликами – у них была единственная общая черта – они были парнями. Я чувствовала себя здесь донельзя неуютно, но подслушанные разговоры заставили пересилить себя и не сбежать подальше. Помимо бесплатного обучения, здесь учеников кормили и одевали, что было огромным плюсом. После окончания всем выпускникам предоставлялась высокооплачиваемая работа.
Экзамены будут проходить в три этапа и первый – самый страшный для всех поступающих – письменный.
Толпа заволновалась и двинулась к распахнувшимся воротам. Я пошла со всеми. Мы по одному проходили внутрь и притрагивались к овальному, с мой кулак, камню, напоминающему огромный рубин. Если он менял цвет с красного на синий, то позволяли проходить во двор, если нет, то разворачивали и отправляли обратно, но таких случаев было немного. Под моей рукой странный камень посинел медленно, словно нехотя. У других же он почти сразу менял цвет. Я удостоилась долгого взгляда, но была пропущена вовнутрь.
Святая святых для всех этих мальчишек не выглядела ни помпезно, ни величественно. Обыкновенное безвкусно сделанное здание без лепнины и каких бы то ни было украшений снаружи и внутри. На монастырь похоже… или на огромный обжитый склеп.
Письменный тест был до безобразия лёгким. Я сделала его первой и долго наблюдала, как остальные краснея, бледнея, кусая губы и смахивая выступающий пот, корпели над простейшими математическими вычислениями, как они дрожащими руками неверно выводили пляшущие буквы. На последний вопрос о цели своего поступления я решила ничего не придумывать, а написать правду. Хуже уже не будет.
И только во время второго экзамена я, наконец, поняла, куда поступаю. Кто ж знал, что это окажется элитная Академия боевых искусств для фениксов? Наблюдая за боями, я всё больше нервничала: далеко не все противники живыми покидали круг. Но стоило услышать имя, которым я назвалась при входе, как меня охватило непонятное спокойствие. Правда, надолго его не хватило…
Теперь, благодаря странной насмешке судьбы, я стала учащейся мужской боевой Академии фениксов, причём ни эпитет «мужская», ни «боевая», ни «феникс» ко мне не относится ни в малейшей степени. Однако я больше всего боялась вновь оказаться на улицах этого огромного недоброжелательного города.
Казалось, обо мне напрочь забыли. Я успела задремать и проснуться от голода, а ко мне так никто и не пришёл. Они хотят, чтобы их ученики поумирали с голоду?
Не выдержав подобного измывательства над своим желудком, я решилась на вылазку. Столовую я не нашла, зато наткнулась на общий душ этажом ниже, где с удовольствием помылась в первый раз за всё время пребывания в городе. Одно я знала из местной жизни точно: деревья и вода здесь – безумно дорогое удовольствие. А уж воду чистую я видела здесь вообще впервые.
Так не хотелось натягивать на тело своё вонючее рваньё, но выбора не было, переодеться-то не во что.
Потом я долго бродила по хитросплетениям коридоров, пытаясь хоть куда-нибудь выйти или найти хоть одну живую душу. Я уже было совсем отчаялась, как из-за очередного поворота на меня вылетел взлохмаченный рыжий мужчина и сбил с ног.
- А ты что здесь делаешь? – на диво неприветливо глянул он на меня, потом нахмурился. – Новенький?
- Да.
- Дарк? – скорее утвердительно, чем вопросительно произнёс он.
- Да.
- Ты-то мне и нужен, паршивец. Я тебя уже три боя по всей Академии ищу. – Мужчина наклонился, дёрнул на себя за руку, заставляя встать, и потащил за собой.
- Куда вы меня ведёте? – переполошилась я.
- Куда надо.
- А..?
- Ты можешь заткнуться и побыстрее переставлять ноги?
- Я есть хочу, - надулась я.
- А мне до Бездны. Я тебе не нянька.
Мужчина споро шагал вперёд на своих длинных ногах. Мне пришлось бежать следом, чтобы он не вывихнул мне руку. Пару раз я упала и больно ударилась коленями о пол, но мужчина даже не оглянулся и ничуть не замедлил шаг. В результате я пару метров проезжала по полу, прежде чем успевала встать. Куда я попала? Неужели они все такие бессердечные?
Наконец мы остановились перед массивными закрытыми двустворчатыми дверями. Мужчина, не замедляя шага, раздражённо толкнул правую створку и втащил меня внутрь. Я резко затормозила и полетела на пол от очередного рывка, но больше вставать не пыталась. Наоборот, как могла, я замедляла продвижение вперёд. Мне было дико страшно от всех этих экранов, проводов, колб, непонятных пентаграмм и гексаграмм на полу и на стенах, настолько, что я не могла рационально соображать, только подвывала от ужаса и пыталась пятиться назад.
- Как же ты поступил сюда, ошибка Мироздания? – донельзя раздражённый мужчина рывком поднял меня на ноги. В многострадальной руке что-то щёлкнуло и заболело в районе плеча. – Хватит трястись! – рявкнул он и швырнул меня в один из кругов на полу. – Боги, зачем вы позволили поступить сюда этому убожеству?
Я заметалась внутри круга, натыкаясь на прозрачные стенки. Рисунок у меня под ногами начал постепенно наливаться светом. Я обезумела от ужаса и со всех сил наскакивала на невидимую преграду. Потом вспыхнул яркий свет, сменившийся через пару мгновений полной темнотой. Откуда-то справа послышалась эмоциональная ругань рыжего мужчины.
Я на подгибающихся ногах прошла через исчезнувшую «стенку» и была немедленно схвачена за ухо.
- Ты мне за это ответишь, гадёныш! – прошипели надо мной и резко дёрнули вперёд. На миг показалось, что мне оторвали ухо. Но нет, вот я семеню через темноту, увлекаемая всё дальше, а несчастный орган слуха пульсирует от боли.
- Пустите меня, - всхлипнула я, готовая разрыдаться.
- И не подумаю. Таких, как ты, давить надо ещё в младенчестве. Появляетесь здесь, кошмары сна Мироздания.
Мне казалось, что мы шли вечность. Потихоньку темноту стали распугивать неуверенные поначалу огоньки, которые, по мере того, как набирали силы, сияли всё ярче. В очередном коридоре мы завидели мужчину, бывшего судьёй во время боёв при поступлении. Он поинтересовался:
- Карел, что случилось?
- Забери от меня этого заросшего недоноска, и чтобы я его вблизи своей лаборатории не видел!
Я в очередной раз оказалась на полу, судорожно ощупывая вспухшее ухо.
- Это отродье Джера умудрилось за пару десятков мигов обесточить всю Академию!
Рыжий развернулся и ушёл, что-то бубня себе под нос и размахивая руками. Я же наткнулась на задумчивый взгляд «судьи».
- Ну и что мне с тобой делать? – поинтересовался он.
- Накормить? – неуверенно, но тем не менее с надеждой глянула я на его массивную фигуру.

ХХХ

Я вяло ковыряла вилкой в вязкой смеси, горкой возвышающейся на тарелке. Кормили здесь отвратно: безвкусными фруктами, похожими на персики, но без косточек, жидкой похлёбкой и слипшейся желтоватой массой, по недоразумению называемой кашей. Но всё-таки это лучше, чем то, что мне приходилось есть до сих пор, хотя и ни в какое сравнение не идёт с больничным и интернатским питанием.
По обширной столовой, в один из отдалённых углов которой я забилась, сновали туда-сюда многочисленные мальчишки и подростки. Они весело переругивались, смеялись и шутили, негромко разговаривали и азартно спорили. Всё это сливалось в своеобразный неповторимый гул, витавший в помещении. До меня то и дело долетали обрывки разговоров и слов, заставляющие чувствовать себя ещё более ненужной и чужой в этих стенах.
Прошло около месяца с тех пор, как я оказалась принятой в Академию. Наставник Варен коротко ознакомил меня с порядками и устройством этого закрытого заведения, выдал новую одежду, показал, где брать еду и начисто про меня забыл. Всё это время я была предоставлена сама себе: слонялась без дела по коридорам, сидела в библиотеке (той её небольшой части, что была открыта на время каникул) и совершенно никого не встречала. Казалось, я одна-единственная во всей этой громаде здания почти без окон и выхода (так как я его так и не нашла, как ни старалась), с многочисленными наглухо запертыми дверями.
И вот сегодня Академия ожила, наполнилась потоками учащихся разных возрастов. Пробираясь в столовую, я испуганно жалась к стенкам, боясь столкнуться с этими самоуверенными парнями. Меня ни разу не окликнули, хотя многие странно глядели в мою сторону. И хорошо, я чувствовала себя незваной чужачкой, без спросу проникшей в их дом.
Самое странное во всём устройстве Академии для меня было полное отсутствие объявлений: не было ни бумажек на стенах, ни общих объявлений по радио – ничего. Я чувствовала, что скоро начнётся учебный год, а я ничего так и не знала: ни какое у меня расписание, ни кто мои одноклассники, ни время начала занятий, ни к кому я могу обратиться со всеми этими вопросами. Наставник Варен показал мне только столовую, библиотеку, душ и учебные классы. Никаких табличек или указателей не было, а спрашивать как-то боязно.
Кое-как доев кашу, я направилась в свою комнату и с изумлением обнаружила там русоволосого мальчишку с покрытым мелкими веснушками носом где-то на год младше меня. Моего соседа. Сердце ухнуло в пятки, когда я сообразила это.
Он, тихо ругаясь себе под нос, раскладывал одежду и книги на полки в шкафу, точнее беспорядочно запихивал туда непонятно откуда берущиеся кучи вещей.
Я тихо скользнула к своей кровати, скинула обувь и забралась на неё с ногами. Мальчик не обращал на меня ровным счётом никакого внимания, будто меня и не было. Я же могла наблюдать за его смешной злостью на неподатливые вещи, которые мой сосед старался утрамбовать в шкаф. Наконец он с усилием закрыл дверцы и прислонился к ним спиной.
И тут он увидел меня. Мальчик так нелепо открыл рот и вытаращил глаза, что я не выдержала и невольно усмехнулась. Мой сосед сразу же надулся и презрительно-напыщено бросил:
- Чего лыбишься?
Улыбка мигом сбежала. Я вновь чувствовала неуверенность. Пришла мысль о том, что этот мальчишка всё-таки мой сосед по комнате. А вдруг он узнает, кто я? Тогда меня вполне могут выставить на улицу. Но как сделать так, чтобы он ни о чём не догадался?
Мальчишка тем временем хмурился всё больше. Я ещё не успела решить, какую избрать тактику для общения со своим новоявленным соседом, как он выскочил в коридор, громко хлопнув напоследок дверью, отчего магический светильник под потолком погас. Что у них за система такая: стоит чуть хлопнуть дверью – и освещение пропадает?
Я немного поразмышляла о странностях Академии и её учеников и направилась бродить по зданию. Когда я вернулась в комнату, то с радостью обнаружила, что мой сосед спит. И не он один. Казалось, все здание вымерло: за путь, пройденный от библиотеки до своей комнаты я не встретила никого, не услышала ни звука, свидетельствующего о чьём-либо присутствии.
Я скользнула под тонкое одеяло и ещё долго не могла уснуть, размышляя над превратностями судьбы и своим будущим. Мне было страшно. Точно так же, как и в первую ночь, я ворочалась с боку на бок и терзалась воображаемыми неприятными ситуациями, которые могут со мной произойти. Но в первую ночь никто не стонал и не скрипел во сне в пяти шагах от меня, мучаясь кошмарами. Похоже, не одной мне тяжело. Эта мысль немного успокоила, и я смогла, наконец, заснуть.

ХХХ


Когда я проснулась, моего соседа не было. Кровать он застелил наспех и неловко. Я поспешно оделась, прибралась и пошла в столовую, всё больше понимая, что я чего-то не понимаю: в коридорах стояла мёртвая тишина. Где все? И столовая оказалась закрыта…
Потоптавшись под дверями, я решила найти кого-нибудь и поинтересоваться, что мне делать. Вскоре я отказалась от этой идеи: вокруг не было ни души.
Стоя посреди коридора, я гадала, что мне делать, когда мне показалось, что я услышала голос из-за ближайшей двери. Я собрала в кулак волю и потянула ручку вниз, потом толкнула дверь. Та поддалась без проблем, хотя я могла поклясться, что раньше она была заперта. Моим глазам предстал классный кабинет, полный учеников чуть старше меня, и учитель, что-то объясняющий, странной полупрозрачной палкой указывая на огромный белесый экран, вмонтированный в стену. При моём появлении все головы обратились к двери. Я смешалась и, покраснев от столь неожиданного внимания, пробормотала:
- Простите.
- Тебя Варан послал? – поинтересовался учитель, окидывая меня небрежным взглядом.
- Нет, я просто… ну…
- Что ты мнёшься, как девица на выданье? Говори чего надо и возвращайся в свою группу, - в голосе наставника проскользнули раздражённые нотки.
Я уставилась в пол и на одном дыхании произнесла:
- Я не знаю, где она.
- Как это, не знаешь? – насупился учитель. – Это невозможно.
- Ну-у. мне никто ничего не говорил, а спросить не у кого и объявлений нет, - залепетала я в своё оправдание, отступая на шаг под давящим взглядом учителя.
- Где твой браслет? – строго спросил он.
- А его нужно было носить? Я не знал. Правда, не знал.
У учителя на лице появилась странная смесь раздражения и изумления. По классу прокатился смех. Я поспешно уставилась себе под ноги. Куда я влипла?
- Нужно! – передразнил меня учитель. – Пошли, недотёпа. Разбирайте тему самостоятельно. Вернусь, объясню непонятные моменты, - это уже относилось к группе, с интересом и улыбками поглядывающей на меня.
Я едва поспевала за размашистым шагом учителя. Периодически приходилось бежать, чтобы не отставать.
- Где твоя комната? – хмуро поинтересовался учитель. Я показала, не понимая ещё зачем это ему. – Доставай браслет. – Я поспешно выдвинула первый ящик тумбочки, достала искомую вещь и протянула учителю. Тонкая полоска плотно обхватила моё запястье, следом раздался тихий щелчок.
- Спасибо, - тихо поблагодарила я учителя, не понимая, при чём здесь браслет.
- Дорогу сам найдёшь, - бросил он в ответ, разворачиваясь к выходу.
- Куда?
- В класс, - он почти рычал.
- Но я не знаю, где он! – В отчаянье я взмахнула руками и задела тумбочку. Браслет, не выдержав жестокого обращения, раскрылся и отскочил на мою кровать, чем вызвал сильное недоумение моего учителя. Он поднял украшение и повертел в руках.
- Ничего не понимаю. А ну пошли.
Следующим пунктом назначения оказались уже знакомые мне двустворчатые двери лаборатории. Учитель, не заметив, что я отстала, вошёл внутрь, я же нервно мялась на пороге. В лаборатории, за одним из мониторов сидел уже знакомый мне злобный рыжий мужчина.
- Карел, посмотри, что случилось с браслетом. Он не работает.
- Див, мне некогда. Да и у тебя, вроде, сейчас пара должна быть.
- Ко мне посреди объяснения завалилось чудо и выдало, что оно не знает, из какой оно группы.
- Да, клинический случай, - покивал головой рыжий, не отрываясь от экрана.
- Оказывается, он не надел браслет, который, к тому же, по-моему, сломан.
- Я лично проверяю всё оборудование Академии, - отрезал рыжий, но соизволил-таки повернуться. – Дай сюда браслет. – Он повертел в руках украшение, нахмурился, вставил в небольшой полупрозрачный столбик, где тонкая полоска металла зависла прямо в воздухе, и вновь уставился в монитор. Через пару секунд рыжий возмущённо воскликнул: - Быть не может. Он сломан!
- Я про то же говорю, - подтвердил учитель.
- Где этот уникум? – обернулся ко мне Карел. Я сжалась, молясь про себя, чтобы они ничего не подумали на меня. Учитель тоже глянул в мою сторону и удивлённо произнёс:
- Он только что был здесь! И куда только успел деться?
Я ничего не понимала: они смотрят прямо на меня, но не замечают. Как такое может быть? Я видела, как учителя оглядываются с непонимающим видом.
- Я здесь, - тихо пробормотала я, понимая, что если они меня сейчас не найдут, то потом проблем будет куда больше.
- Ты?
- Здесь? – в один голос изумились оба. Я только обречённо кивнула.
- Я сказал, чтоб ты не приближался к Лаборатории!! – рявкнул рыжий. Я вздрогнула и бросилась прочь со всех ног. Я б тоже с огромным удовольствием не видела ни его, ни его лабораторию.
Сколько я просидела в дальнем углу библиотеки, не знаю. Но это было долго. И страшно. Больше всего пугало ожидание неизвестности. Пару раз я порывалась вылезти из своего закутка и пойти самой покаяться. Ведь от продолжительных поисков они ещё больше разозлятся, но силы воли не хватило. Стоило только подумать, что они вновь начнут на меня орать, как меня начинало трясти. Так я и осталась в библиотеке, мучимая сомнением и голодом. Есть хотелось зверски, но к столовой я бы не пошла, будь это даже вопрос жизни и смерти.
- Вот он.
Я подскочила и нервно огляделась, сообразив, что незаметно уснула. Прямо передо мной стоял светловолосый мальчик с огромными глазами полуденного знойного неба. Ни у кого я раньше не видела таких бледно-голубых, почти белых глаз. Рядом с ним вырисовался давешний учитель и мягко упрекнул меня:
- И чего ты убежал?
- Вы меня не будете ругать? – удивилась я.
- Пошли, - учитель взял меня за руку и потянул к выходу. Я не сопротивлялась. Совсем рядом шагал мальчик со странными глазами. Я исподволь его рассматривала. Он был старше меня где-то на год. С необычными короткими волосами, цвет которых мне напоминал луну в Сумеречном Городе, правильными чертами лица… типичный ученик Академии. И лишь я своими чёрными волосами и непритязательной внешностью выбивалась из общей массы.
- Куда мы идём? – решилась, наконец, спросить я.
- Сейчас увидишь. – Я занервничала от подобного ответа, и учитель, моментально уловив моё состояние, пояснил: - Мы решим, куда тебя определить с твоими необычными способностями.
Шли мы недолго и вскоре остановились перед невзрачной дверью, ничем не отличающейся от других. Учитель открыл её и подтолкнул меня внутрь. Я сделала по инерции пару шагов и застыла: в относительно небольшой комнате уместилось около трёх десятков мужчин. Среди них наставник Варен и рыжий руководитель лаборатории.
Все они были довольно молоды, но тогда казались мне устрашающе взрослыми. Как я впоследствии узнала, наставниками Академии становятся фениксы от ста двадцати до двухсот сианов. Больше тридцати сианов преподавания выдерживали единицы. Слишком жёстким был график работы. Главное правило – никто не покидает стен Академии, за исключением кратких каникул, длящихся полторы-три луны – касается как учеников, так и наставников. Да и каникулы существуют лишь на первых трёх курсах обучения, затем всё это время посвящается практике.
Академия – самое закрытое заведение, которое только можно себе представить. Даже монастыри сарсов в сравнении с нею кажутся проходным двором. Если ты начал обучение в Академии, то у тебя, в общем-то, только два выхода: в одну из команд фениксов, которые обеспечивают порядок на всей территории обширных Империй, или на кремацию, так как в Городе нет ни одного кладбища (слишком дорогая здесь земля, чтобы ею так бесхозно распоряжаться). В принципе, отчислить тоже могут, но таких случае всего несколько на всю историю этого заведения.
В последние сианов четыреста-пятьсот смертность среди учеников сильно снизилась в связи с развитием технического прогресса и медицины в частности, и составляла теперь десять-восемнадцать процентов учащихся. Это не так уж утешительно, если учесть что каждый поток насчитывает от тридцати до пятидесяти фениксов.
При моём появлении все разговоры смолкли, и я оказалась в центре внимания. Сразу же захотелось оказаться где-нибудь подальше или, на худой конец, провалиться сквозь пол.
- Варен, ты где это чудо выкопал? И с чего решил, что ему стоит учиться в Академии?
Я вскинула голову, пытаясь понять, кто это сказал, но на всех устремлённых ко мне лицах были написаны пренебрежение, скептицизм, лёгкое недоумение и холодная отстранённость. Пальцы нервно пробежались по краю великоватой для меня рубашки (каюсь, взяла чуть на вырост), а глаза вновь уткнулись в пол. С каждым мгновением я всё сильнее нервничала и ничего не могла с собой поделать.
- А что, не нравится? Видишь, какой красавчик? – раздался слегка насмешливый голос наставника Варена. – Будет тебе материал для изучения. Вон, даже Барион морщиться начал.
- И что ты предлагаешь с ним делать? Я даже не представляю, к какому направлению относится его способность, - отозвался всё тот же чёрноволосый наставник с разными глазами.
- Должен вас обрадовать, что она у него не единственная, - поддержал Варена феникс, что привёл меня сюда. Он уже присоединился к группе преподавателей за столом.
- Ну что ж, Див, порази нас своими познаниями, - обратился к нему черноволосый.
- Ничем я не собираюсь вас удивлять. Но это правда, что мальчик необычен… весьма необычен, - Див сказал последние слова много медленнее предыдущих и добавил: - Мэриот, встряхни нашего новичка, а то он вновь пропал.
Меня встряхнули за плечо, и я резко вскинула голову, краем глаза отметив, что светлоглазый мальчик поспешил отступить от меня.
- Да уж, необычно, - отозвался всё тот же тёмноволосый. – Слышь, хлипкий, убери свою пугалку и перестань исчезать. Впечатлил, а теперь…
- Но я ничего не делаю, - тихо отозвалась я.
- Шикарно! Варан, что будем делать? Я понятия не имею, как с ним заниматься. И на Тёмном факультете ему делать нечего: прибьют в первой же четверти луны за такие способности.
- Ты прав, на Тёмном ему делать нечего, это Варен в самом начале сказал. А что делать… заниматься, как и со всеми, - спокойно ответил тот, кого называли Вараном. Это был мрачно-угрюмый мужчина с пугающими тёмно-сиреневыми глазами и платиновыми с голубыми прядями волосами. – Просто отправим сразу на третий курс. Там как раз ребята начинают изучать нефизические воздействия. Пропущенные предметы придётся нагонять экстерном. Но я не позволю запугивать малышню, которая ничего не в силах ему противопоставить. Варен, переселишь мальчишку к Мэриоту. Он будет присматривать за новеньким. Кстати, как тебя зовут? – обратился ко мне мужчина.
- Дарк, - выдала я, пытаясь отвести взгляд и с ужасом понимая, что не могу это сделать.
- Это твоё настоящее имя? – глаза, казалось, давили не хуже мраморной плиты, но всё же я ответила:
- Д-да.
- Врёшь! – припечатал Варан. Я сжалась, но сказать правду не могла. Меня тогда точно выгонят отсюда.
- Это моё имя и другого вы не услышите.
- Хлипик огрызаться умеет? – удивился тёмноволосый. – Ну-ну.
- Теперь это моё имя, - тихо повторила я, опустив, наконец, глаза, и вздохнула с облегчением. Будто пресс убрали.
- В общем так, Дарк, успокойся. Не знаю, что ты там скрываешь, да и думаю, что это не столь важно. С завтрашнего дня ты будешь посещать занятия вместе с этим мальчиком, - Варан кивнул на светлоглазого парнишку, отчего тот обиженно нахохлился. – Индивидуальные занятия, возникни в них необходимость, появятся потом. Тебе о них сообщат твои наставники. Вопросы есть?
- Только один, - я подковырнула ковёр носком странного кроссовка. Эту обувь выдали вместе с одеждой. Она оказалась лёгкой, довольно мягкой, не рвалась и не пачкалась. – А поесть можно?
В ответ на мой вопрос грянул дружный смех.
 отзывы (2) 
Оценить:  +  (+3)   
05:35 20.11.10