Главная

Поиск


?

Вопросы






FAQ

Форум

Авторы

Фантастика » Фэнтези »

Багровая разбойница.

Имя героя: Силена Мэй Арронт.
Цель: выжить в мире, где ей совсем нет места.
Действие происходит в королевстве Тиранис. Деревня Мираж.
Герой: жительница деревни, сирота, воровка с хорошо развитой интуицией, живет с приемным отцом.
Проблема: непонимание.
В этом разрозненном враждебном мире она - никто. Нет ни друзей, ни цели в жизни. Лишь отчим, прощающий ей все, закрывающий глаза на ее "невинные" шалости. Готова ли она к самостоятельной жизни, без помощи и защиты? Возможно...
 отзывы (0) 
Оценить:  +  (0)   
07:26 27.10.10
Глава 1 Незванные гости.


За последнее время Ирик ослабил свои позиции. Многовековые войны с орками, темными эльфами, троллями и разбойниками Миласса практически опустошили некогда плодородные земли Тираниса. А молодой король Антониан делал вид, что ничего не замечает. Он уже много раз посылал свои войска на смерть в земли орков, а сам тихо отсиживался в Ирике, надеясь на удачу. Из всех правителей он оказался самым беспомощным и трусливым. В первый же день своего правления Антониан закрыл ворота Ирика и пускал в город только купцов, Оширских посланников и знать Сильвера. Для простых жителей прилежащих деревней, сел и даже Сильвера проход был закрыт. Вождь орков Орик не мог не заметить этого нововведения, его презрение к людской расе возросло еще сильнее. Орик затаился и уже около полугода ни на одно людское поселение не было нападений от орков. Вождь поклялся вытащить Антониана из Ирика и казнить перед его же подданными, ибо даже такие презренные существа, как люди не заслуживают такого правителя.
Орки не всегда заселяли Тиранис, большинство из них жили в Ошире до тех пор, пока на престол не взошел эльфийский король Мирений и не вытеснил их к Тираниской границе. В то время Ириком правил жестокий тиран Сорис, заметив орков в своих землях, он велел пленить их и использовать в качестве рабов в шахтах. Разрозненный и уставший от войн народ был вынужден подчиниться. Мирений негодовал, в его планы не входило уничтожение целого народа, он прогнал орков только для того, чтобы защитить эльфов от жестоких зеленокожих. Собрав оставшихся орков, Мирений штурмовал Ирик, но безуспешно, стены города были неприступны, а армия людей огромна. Король эльфов отступил, но перед уходом в Ошир, освободил большинство орков из шахт. Народ орков возглавил сын бывшего вождя Хорд, именно он основал первый орочий город в опасной близости с Ириком. Два города разделяли лишь топи и широкий тракт, который прозвали годы спустя Опасным. Первое время защищать город помогали эльфы, но население орков стремительно увеличивалось, и уже через пятьдесят лет Хординг уже и сам мог дать отпор Ирику. После смерти Сориса Мирений вывел свои войска из Хординга, заключил мир с людьми и навсегда покинул Тиранис.
Деревня Мираж находилась на границе Оширского леса, хотя деревней ее было назвать сложно, за последние годы она хорошо развилась, благодаря выгодному положению. Орки никогда не приходили в эти земли, помня об эльфах, спасших их народ от вымирания. А всем необходимым Мираж снабжал город Сильвер, находившийся в нескольких часах пути от деревни. Торговцы в этих местах бывали чаще, чем в Ирике, разбойники Миласса были настолько ленивы, что не отходили далеко от столицы, позволяя купцам набивать карманы в Сильвере и Мираже. Деревянных домов в деревне практически не было, а все улицы были устелены каменными дорогами. В центре Миража располагались две церкви посвященных Сифону и Аркеду, большой рынок и здание стражи. Чуть дальше находились тюрьма и даже здание суда. Жители деревни одевались, чуть ли не лучше, чем в Сильвере, в моде были шелка и золотые украшения. На всю эту роскошь люди Миража зарабатывали охотой, ибо Оширский лес был единственным местом, где можно было спокойно охотиться, не опасаясь получить орочью стрелу в спину. Далеко не каждый отважится выйти на охоту в лесу Печали за рекой Силенди, орки хоть и не нападают больше на людские поселения, но свои границы стерегут строго.
Несмотря на всю эту роскошь, я Мираж не любила. Возможно, из-за того, что была лишена всех этих богатств. Мы с отчимом жили в старом полуразвалившемся доме на окраине деревни. Джейсон охотился, а я... я воровала. Отчиму некогда было воспитывать меня, как-то раз он решил научить меня стрелять из лука, но это плохо кончилось. После этого он решил больше не экспериментировать с моим обучением и оставил в покое. Пока не узнал, чем я занимаюсь в его отсутствие.
- Ты должна это прекратить!
Он был серьезен, как никогда, хотя и знал, что эти разговоры ни к чему не приводят.
- Тебе не понять, это у меня в крови, пора бы уже смириться...
Я уже в сотый раз пыталась донести до него свою позицию. Но он, как обычно, не желал ничего слышать.
- Силена, как ты не понимаешь... мы скоро станем врагами народа, ты должна угомониться то, что ты делаешь - неправильно, разве я учил тебя этому?
Я опустила голову, непослушные черные кудри закрыли глаза, скрывая накатывающиеся слезы.
- Только не начинай - отмахнулся отчим, делая глоток местного весьма противного вина. Я все чаще замечала его с бутылкой в руках. После того, как староста поймал меня на воровстве, наши отношения сильно испортились. Но я не могла ничего с собой поделать, эта жажда к чужому добру появилась еще в детстве. Когда я увидела у маленькой девочки из Сильвера прекрасную фарфоровую куколку, какое-то невероятное, до этого неизвестное мне ощущение пробежало по всему телу. Эта кукла стала моей первой добычей, и я до сих пор храню ее, как память. С того времени много воды утекло, и я уже не смогу сказать, сколько чужих вещей оказалось у меня в кармане. Все проходило гладко, за восемь лет ни одному человеку не удалось поймать меня, но за последнее время я совсем расслабилась: перестала заметать следы, воровала днем и не отказывала себе в удовольствии, стащить что-нибудь вкусное с прилавков на рынке. Староста деревни уже давно точил на меня зуб, и был весьма доволен, когда поймал с поличным. Новость о том, что неуловимый вор пойман, вихрем пронеслась по всему Миражу. Люди и до этого меня недолюбливали, но теперь неприязнь переросла в ненависть.
- Староста запретил появляться тебе на рынке и сказал, что если увидит тебя там, то от суда в Сильвере тебе не отвертеться.
Отчим поставил бутылку на стол и подошел к окну. На улице лил проливной дождь. Капли попадали на стекло, сливаясь с другими, и создавали небольшие ручейки. Я с детства любила наблюдать за ними, могла часами сидеть перед окном и ни о чем не думать.
- Не беспокойся за меня, Джейсон... переживу как-нибудь.
Я встала с мягкого кресла и подошла к отчиму. Он, молча, смотрел куда-то вдаль, не замечая меня.
- Иногда я жалею, что взял тебя тогда, возможно, кто-то другой справился бы лучше, и из тебя бы получилась прекрасная леди или трудолюбивая крестьянка, а я все только испортил. Я всю жизнь все порчу...
Он горько улыбнулся и нежно обнял меня за талию. Он часто так делал, когда ждал поддержки или хотел пожалеть. И я до сих пор жалась к нему, как маленькая девочка.
- Ты отлично воспитал меня, а мое... пристрастие. Обещаю, я перестану. По крайней мере, пока все это не уладится.
- О большем я и не прошу... после ухода Мэрелин ты - единственное светлое пятно в моей жизни, если с тобой что-то случится, я никогда себе не прощу.
Мэрелин... я совсем ее не помнила, но всей душой ненавидела. Когда Джейсон потерял все: работу, уважение, деньги, когда из зажиточного крестьянина превратился в обычного жителя Миража, вынужденного бороться за существование, она бросила его, оставив отчима без денег и с маленьким ребенком на руках. Сама она детей иметь не могла. Как сейчас помню слова Джейсона: "Я даже не раздумывал, когда увидел черноволосую кроху с большими изумрудно-зелеными, как трава глазами, с невероятно умным взглядом, несвойственным детям в этом возрасте. Ее легкое бардовое платье сильно выделялось в серой осенней обстановке. Я не знал, есть ли у этой малышки родители, но как сердцем чувствовал, что она моя девочка". Он выкупил меня у хозяина цирка, для них я была обузой, лишним ртом, который приходилось кормить. Отчим повел меня домой, пообещав счастливую и беззаботную жизнь, но счастье длилось недолго. Мэрелин ушла... из большого особняка мы переселились в лачугу, а вместо привычной вкусной еды были пшеничные лепешки с солью. Я не успела привыкнуть к роскошной жизни, но Джейсону было сложно перестроиться, неожиданно навалившаяся беднота и уход жены сильно подкосили его. Его когда-то иссиня-черные волосы посеребрила седина, под глазами появились морщины, а взгляд стал таким печальным и опустошенным, что невольно отворачиваешься, когда он долго задумчиво смотрит на тебя.
Я с неохотой вырвалась из объятий отчима. Была уже ночь, обычно в это время я уходила на промысел, но сегодня немного хотелось спать, тем более нарушить обещание, значит снова сделать больно Джейсону.
- Спокойной ночи, отец...
Джейсон, молча, провел рукой по моим волосам и указал в сторону моей комнаты.
-Сладких снов, девочка. Не подведи меня...
Последние слова он сказал как-то неуверенно, неужели, он понимал, что я чувствую? Нет, это глупо... даже он не мог понять меня.
В комнате было прохладно, пахло сиренью и горьковатой ночной свежестью. Не было привычной дневной духоты и проникающего сквозь ярко-желтые шторы света. Ничто не должно было мешать сну, но я так и не могла даже задремать. В голову лезли какие-то липкие, неприятные мысли. А душу терзало знакомое предчувствие чего-то нехорошего. Можно было отмахнуться, выпить отвар из целебных трав, помогающих при бессоннице, но я привыкла доверять своей интуиции, она редко меня подводила. Около полуночи кто-то забарабанил в дверь. Я соскочила с кровати и стала поспешно одеваться. Джейсон открыл дверь сразу, отчим так и не ложился спать. Я вышла на лестницу и хотела уже спуститься, но услышала душераздирающий крик внизу. Волна страха пробежала по всему телу. Отчим лежал на полу в луже собственной крови, я так хотела помочь ему, но здравый смысл остановил. Что я могла противопоставить против двух огромных мужчин? Встретившись взглядами с отчимом, я все сразу поняла, почувствовала его отчаяние и желание помочь мне.
- Силена беги!
Джейсон пытался придать голосу серьезность, но боль в груди мешала сосредоточиться. Он понимал, что рана смертельная. Огромный бугай застал его врасплох. Мысленно проклиная свою неосторожность, он попытался подняться, чтобы дать время дочери скрыться, но новая волна боли заставила отказаться от этой задумки.
- Что вам надо, твари? - давясь кровью, прохрипел он.
- Ничего личного Джейсон, мы пришли не за тобой... ты лишь попал под горячую руку - спокойно ответил один из амбалов, делая глоток из недопитой бутылки.
- Да... где твоя прекрасная дочурка, Джей? Она даже не спустилась поприветствовать нас.
Второй амбал вырвал вино у товарища и плюхнулся в кресло.
- Она умнее вас. Пока вы тут лясы точите, она уже давно скрылась.
Даже находясь на волосок от смерти, Джейсон не терял достоинства.
- Тебе бы в цирке выступать - рассмеялся амбал в кресле - неужели, ты думаешь, что мы пришли вдвоем?
- Дом оцеплен, Джейсон. Твоей сучке не скрыться от нас. У нашего нанимателя большие планы на нее.
Я вернулась в комнату сразу же, после слов Джейсона и слышала каждое слово, произнесенное внизу, стены у дома были тонкие, иногда даже улавливаешь звуки потрескивающего огня в камине. Мне было настолько страшно, что все мысли путались. Когда за дверью послышались тяжелые шаги, я думала, что умру на месте, но рассудок на время вернулся. Ни на что не надеясь, я быстро юркнула под кровать, вжимаясь спиной в стену.
"Нужно быть идиотами, чтобы не заглянуть под кровать. Что ты делаешь, дура?" - мысленно проклинала себя я, но других идей не было. Дверь в комнату тихо отворилась. Я видела, как огромные ботинки оказались прямо перед кроватью.
- Нехорошо прятаться, выходи, я тебя не трону - фальшиво-дружелюбным тоном проговорил амбал, скидывая с кровати покрывало.
Тело било мелкой дрожью. В животе что-то неприятно ворочалось, я была настолько напугана, что потеряла связь с этим миром. Мне начинало казаться, что я нахожусь совсем в другом месте, где так безопасно, тепло и приятно, и чувство страха было здесь неуместным. Внутри все перевернулось, все чувства слились воедино и хотели вырваться наружу, я закрыла глаза и утонула в захлестнувших меня эмоциях.
- Ее здесь нет, Стэн.
Амбал уже обыскал всю комнату, заглянув даже в те места, где невозможно было поместиться даже младенцу. Он никак не мог понять, куда могла пропасть девушка из оцепленного дома.
Я с опаской открыла глаза, наблюдая, как второй мужчина повторяет действия первого, когда он заглянул под кровать, я еще сильнее вжалась в стену, с ужасом вглядываясь в его янтарные глаза, но он только разочарованно цокнул и отошел в сторону.
- Тварь - вырвалось у Стэна - труби отбой... только зря старину Джеймса угрохали, он бы мог нам еще пригодиться.
Мужчины ушли, а я еще несколько минут не могла придти в себя. Наконец-то, взяв над чувствами верх, я вылезла из-под кровати и подошла к зеркалу. К моему глубочайшему удивлению отражения не было. Только сейчас я заметила, что удерживаю какую-то странную связь со своим телом, и с каждой секундой это давалось все труднее. Я закрыла глаза и глубоко вздохнула, разрывая невидимые путы. "Эти варвары были в чем-то правы... я тварь! Я не смогла защитить того единственного, кого любила" - скверные мысли с болью врезались в сознание, но разум снова брал верх. "Его было уже не спасти, смирись..."
Я посмотрела на свое бледное, как мрамор лицо. "Он хотел, чтобы я выжила, убежала, я не могу подвести его..."
Спуститься на первый этаж смелости не хватило. Я была не в силах еще раз увидеть тело Джейсона. Вместо этого я покидала в сумку все, что попалось под руку, особо не заботясь о содержании. В одном из ящиков нашлась бутылка горючего вещества, которое я украла несколько лет назад из здания городской стражи. "Им не достанется ничего!" - с горечью подумала я. Напротив моего окна росло большое дерево, я часто сбегала из дома, спустившись по нему. Накинув на плечо тяжелую сумку и в последний раз окинув взглядом комнату, я медленно перебралась на ствол. С трудом вырвав пробку из бутылки, я достала из сумки носок, смочила его жидкостью и засунула в горлышко и только когда оказалась на земле, подожгла его и со всей силы кинула бутылку в окно. Огонь быстро разошелся по комнате и захватил весь дом, когда я была уже на берегу Силенди. Черное течение реки наглядно отображало состояние моей души. Я часто прогуливалась здесь с Джейсоном, он говорил, что когда смотрел на мои непослушные черные кудри, то представлял эту реку, он даже назвал меня в честь нее. Возникало желание утопится, но не для того я столько пережила, чтобы проститься с жизнью вот так просто.

 отзывы (0) 
Оценить:  +  (0)   
07:25 27.10.10
Глава 2 Зеркальная клетка.


Мартин спокойно шел по темному, освещенному только, тускло горящими, свечами коридору. Советник был, как обычно обеспокоен, он уже и сам забыл, когда в последний раз нормально спал. За последние несколько лет он сильно постарел. Стресс, бессонные ночи и горечь утраты сделали из жизнерадостного темноволосого парня седовласого мужчину с печальным, ничего не выражавшим лицом, он как будто надел каменную маску безразличия ко всему. Он понимал, что от сдержанности зависит его жизнь, но с каждым разом трещина на каменной маске расширялась все сильнее, рискуя показать, настоящее отношение ко всему происходящему. Советник остановился перед массивной черной дверью, глубоко вздохнул и легонько толкнул ее. Дверь поддалась и со скрипом открылась. Яркий свет просторного тронного зала на несколько секунд ослепил его.
- Неужели, мой верный советник снова соизволил придти ко мне? Тебя не было на торжественной встрече, Мартин.
Король говорил спокойным тоном, но всем видом показывал, что ответ его не особо интересовал, он спрашивал об этом только из-за того, что должен. Антониан лежал на просторном диване с молодой девушкой в объятиях. Мартин видел ее в первый раз, девушка была явно напугана, слезы, совсем недавно струившиеся из ее янтарных глаз, еще не высохли. Советник виновато отвел взгляд, поспешно снимая дорожный вымокший от дождя плащ.
- Я был в Сильвере несколько дней, Ваше Высочество, но вижу, что без меня вы не скучали.
Взгляд снова скользнул по девушке. «Этот гад избивал ее» - горько заметил про себя Мартин, подходя вплотную к дивану.
- Я бы хотел поговорить о делах, без посторонних глаз…
Антониан с неохотой ослабил хватку, выпуская девушку на свободу.
- Отдохни, милая, я скоро освобожусь, и мы продолжим…
Она быстро спрыгнула с дивана, одарив советника полным тепла и благодарности взглядом.
-Наши дела с каждым днем становятся все хуже, Ваше Величество – провожая взглядом невольницу, сказал Мартин – если ничего не менять, то дни вашего правления сочтены.
- Не забывайся! – гневно крикнул Антониан и соскочил с дивана, оказавшись лицом к лицу с советником – хоть я тебя и уважаю, но не потерплю таких слов в моем замке.
Мартин до боли сжал кулаки, проклиная себя за несдержанность.
- Прошу прощения, я некорректно выразился…
- Да-да, я понял – отмахнулся король – может, перестанешь тратить мое время и скажешь все сразу?
- Жители Сильвера отказываются платить налоги Ирику. Алиана и Эрон чуть ли не выставили меня из города, когда я завел об этом речь. Мираж объявил независимость от короля, а разбойники Миласса решили устроить нам «сладкую» жизнь, нападая на каждого торговца направляющегося в столицу. Только самые смелые и вооруженные до зубов купцы появляются в Ирике.
- Бла-бла-бла… не это ли я слышал на прошлой неделе, Мартин? Я уже не раз говорил, что мне плевать на Сильвер, Мираж и тому подобные. Я правитель Ирика, вокруг меня верные люди, а денег в казне нам хватит еще надолго. Пусть подавятся своими налогами!
- Но орки…
- Что орки? За время моего правления ни одна зеленая тварь не вылезла из своей дыры. За всю историю наших «отношений» я первый король, который смог угомонить их! Или это тоже не моя заслуга?
- Они копят силы – почти шепотом проговорил Мартин, отворачиваясь.
- Этот город им не сломить, и ты это знаешь.
Антониан вальяжно развалился на троне.
- Но все-таки ты сомневаешься… я вижу это по твоим глазам, Мартин. После смерти отца ты места себе не находишь. Дело во мне? Ты так сильно меня ненавидишь?
Неприятные мурашки пробежали по спине. «Пора бы уже догадаться, щенок!» - советник едва сдерживал эмоции.
- Ирику не выстоять, если вы так и будете отправлять небольшие отряды на смерть. Наши армии редеют, я боюсь, что в скором времени некому будет охранять даже ворота в город – сквозь зубы проговорил он.
- Может, мне послать туда и тебя, чтобы меньше болтал?
Мартин напрягся. Спорить с королем было не только бесполезно, но и жутко опасно, он мог материализовать даже самую безумную идею.
- Ваше слово – закон… - выдавил из себя советник.
Но судя по довольной улыбке правителя, ответ был убедительным.
- Пока ты мне нужен - ты живешь. Надеюсь, у тебя хватит ума не стать бесполезным… советник.
- Разумеется, Ваше Величество… я вам еще нужен?
- Убирайся… и приведи себя в порядок, я не хочу, чтобы рядом со мной красовался живой труп. И выспись, наконец-то.
Мартин коротко кивнул и вышел из тронного зала. Только, когда дверь за спиной захлопнулась, он разжал кулаки. На ладонях красовались свежие кровоточащие раны от ногтей. «Чтоб ты сдох, ублюдок!» - с горечью подумал он, медленно шагая вдоль длинного коридора. Впереди была еще одна бессонная ночь…

***
Дойти до моста сил не хватило. Ватные ноги отказывались шагать дальше. Совсем обессилив, я упала на холодный, мокрый от дождя песок. Ледяной ветер продувал насквозь. Немного отдышавшись, я все-таки решила вытащить из сумки шерстяной свитер, подаренный Джейсоном на прошлый день рождения. Боже, какой он был счастливый в тот день. «Просыпайся, милая, я приготовил тебе прекрасный завтрак. Сейчас мы поедим и пойдем на ярмарку, ты выберешь себе все, что пожелаешь, а потом прогуляемся до Силенди, ты же так любишь проводить там время! Сегодня я весь твой…»
На этом мои воспоминания оборвались. Навстречу счастливым мыслям неслись боль и ужасное ощущение того, что я его больше никогда не увижу. Его теплая улыбка не будет радовать по утрам, нежные руки не коснутся моих волос, он не защитит меня и не сможет помочь в трудной ситуации. Его просто НЕТ.
- И где же ты был, Сифон, когда ты так нужен?
«Ты так долго забирала у других то, что тебе не принадлежало, пришло время платить» - пролетела мысль в голове, явно не принадлежавшая мне.
- Но он тут не причем! Будь ты проклят со своей «справедливостью»!
Бог молчал, в ответ я услышала только завывание ветра. Надев, наконец-то, свитер я смогла осмотреться. Чуть дальше от реки, на небольшом пригорке росла старая ель, оставаться на берегу было опасно, поэтому, недолго думая, я укрылась в густых ветвях дерева. Стало немного теплее, но зубы продолжали стучать от холода. Дрожащими руками я достала из сумки бутылку с ромом, я так долго ждала подходящего момента, чтобы открыть ее, стало даже обидно, что приходится открывать ее сейчас, но выбора не было. Горячительный напиток сразу немного согрел и успокоил натянутые до предела нервы, позволяя хотя бы немного обдумать свои дальнейшие действия. Идти в Ирик было самоубийством, во-первых, разбойники бы не дали бы мне приблизиться к столице, во-вторых, меня бы не пустили, а даже если бы я и смогла пробраться в город, то найти там жилье или работу казалось нереальным. У богатеев и так было много прислуги, а помощник в виде замученной девушки им точно был не нужен. В Сильвер было проще попасть и, по слухам, люди жили там добрые и чуткие. Возможно, моя история бы растрогала какого-нибудь деда, и он поселил бы меня у себя, за небольшую плату…
От этих мыслей стало не по себе, я плотнее прижалась к стволу дерева. «Что же произошло со мной в комнате? Если бы я смогла это контролировать, то некоторые проблемы бы перестали существовать…» Несмотря на всю боль, я никак не могла забыть, как стала невидимой. По пути я много раз пыталась повторить этот трюк, и даже сейчас, я хотела просто исчезнуть, но все тщетно. Оставив жалкие попытки, я решила немного поспать. Казалось, что уснуть после пережитого было нереально, но сон очень быстро овладел мною и отпустил только утром, когда лучи солнца пробрались сквозь ветки ели. От ночного холода не осталось ни следа. Я лениво поежилась, но поняла, что сделала это зря. Иголки ели больно впились в бок, окончательно прогоняя сон. На берегу было тихо и тепло, я быстро умылась, сняла вымокший свитер и брюки. В сумке нашлись легкая белоснежная рубаха с расклешенными рукавами и черные свободные штаны, нелепое сочетание, но других вариантов не было. Закончив с переодеванием, я достала зеленое яблоко, уселась на песок и, медленно пожевывая, стала наблюдать за быстрым течением реки. Мысли настолько сильно завладели разумом, что я совсем не заметила, как кто-то тихо подошел со спины.
- Выглядишь помятой.
От неожиданности я чуть не подавилась. Передо мной возник невысокий рыжий парень с невероятно хитрыми глазами, я невольно вспомнила сказки о лисицах. Даже одежда на нем была красно-оранжевого цвета, отчего образ казался еще нелепее. Голос у парня был мягкий, даже немного нежный.
- Тебе-то какое дело?
Говорить с кем-либо желания не было. Парень усмехнулся и присел рядом.
- Я знаю тебя. Ты воровка из Миража. Жила вместе с отчимом, пока дом… не сгорел.
На последнем слове он сделал акцент. Неужели, он знает. Возможно, уже весь Мираж в курсе.
- Кто ты такой? – осторожно спросила я.
- Меня зовут Хартин. Я живу неподалеку, в большом семейном особняке. Но в Мираже бываю часто. Мы с Джейсоном были друзьями, пока ты его не сожгла.
- Что? – от возмущения я больно прикусила язык – да как ты смеешь? Я любила его!
Внутри все переворачивалось от негодования. Захотелось стукнуть по этой самодовольной улыбчивой морде.
- Расслабься, я знаю, что ты его не убивала, но жители твоей деревни думают иначе. Назад у тебя дороги нет…
- Это я и без тебя знаю – буркнула я.
- Ну и что ты собираешься делать? Можешь не говорить, если хочешь, но мне было бы интересно, что задумала дочь моего покойного друга.
«Джейсон никогда не рассказывал о нем… хотя он редко знакомил меня со своими друзьями».
- Пойду в Сильвер… найду какую-нибудь работу.
Уверенности в голосе не было ни грамма, я и сама не верила в то, что говорила, а Хартин и подавно, но виду не подал.
- Опасная затея, не находишь? Кому там нужна деревенская простушка с криминальным прошлым. Поверь, прежде чем взять тебя на работу, они узнают о тебе все… - немного, прищурившись, проговорил он.
- И что же мне делать? Может, удавиться?
Казалось бы, он говорил очевидные факты, но почему-то когда они в голове, то осознавать все это не так больно.
- Я могу предложить вариант получше – с лукавой улыбкой проговорил он.
Я не сводила взгляд с его карих глаз, пытаясь найти подвох, но, по всей видимости, он действительно хотел помочь.
- Я живу в особняке абсолютно один. Родители и сестра умерли уже много лет назад, а других родственников у меня нет. Ты бы могла пожить со мной, пока все не образуется. Я же вижу, что ты отчаянно нуждаешься в помощи, да и мне веселее будет.
- Жить с тобой?
В голову полезли всякие неприятные мысли. Предложение Хартина было настолько неожиданным, что вогнало меня в ступор.
- Что ты хочешь взамен? – некоторое время спустя спросила я.
Он снова улыбнулся. Меня уже воротило от его приторной улыбки, казалось, он бы улыбался даже, если бы его избивали.
- Ничего. Уж точно не того, чего ты могла там надумать. Я просто хочу помочь, но если ты не хочешь…
Я на время отвернулась, пытаясь взвесить все «за» и «против». С одной стороны идти с ним было опасно, но насчет Сильвера он был прав… а в Мираже мне устроят самосуд, слишком много неприятностей я им доставила. Нет ни еды, ни одежды… я осталась на улице с одной сумкой, набитой чем угодно, но только не тем, что нужно.
Хартин терпеливо ждал, время от времени, кидая небольшие камни в бурное течение реки.
- Ладно, веди… - тихо сказала я, поднимаясь с песка.
- Я знал, что ты умная девочка.
Он соскочил с места, отряхнулся и взял мою сумку.
- Не называй меня так – фыркнула я.
Хартин хмыкнул, одарив меня взглядом типа: «Не выпендривайся, дура, ведь я могу и передумать».
Особняк и, правда, находилось недалеко, поэтому мне не пришлось долго глазеть на рыжий затылок Хартина. Когда мы подошли к массивным воротам, я чуть ли рот не открыла от удивления. Когда парень говорил о размере особняка, он ни капли не соврал. Он был не просто большим, он был огромным. Трехэтажный дворец совсем не потрепало время, казалось, что его недавно построили. В глуши, в которую меня завел Хартин, это здание смотрелись дико и неуместно, интересно, кому пришло в голову строить его здесь… Парадный вход украшали белоснежные колонны. Сразу за воротами располагалась небольшая беседка, окруженная сиренью. Я снова вдохнула любимый запах, теперь он нес не только умиротворение, но и горечь вперемешку с болью и печалью. Справа и слева особняк окружал цветущий сад. Недалеко от беседки находился пруд, берега которого густо заросли камышом. Хартин терпеливо ждал, пока я глазела по сторонам.
- Ох, блин, я, что в сказку попала? – немного ошарашено спросила я. Оторвав глаза от прекрасной клумбы с тюльпанами – ты сам за всем этим ухаживаешь?
- Ага, еще скажи, что я сам себе готовлю и стираю – высокомерно ответил он.
«Ах, ты же богатенький мальчик, поди, и шнурки сам завязывать не умеешь» - крутилось у меня на языке, но я промолчала.
Вот так бы и стояла вечно в этом маленьком раю, но Хартин не разделял мою точку зрения и потянул меня внутрь здания. Мы оказались в просторном зеркальном зале. Зеркала украшали все стены и двери. Все они были разных размеров, но прекрасно гармонировали друг с другом. В центре находилась огромная лестница, с позолоченными перилами, устеленная красными коврами. В этом зале я чувствовала себя жутко неловко, когда на тебя глазеют десятки твоих отражений, становится не по себе.
- Это мамочка постаралась – фыркнул Хартин, заметив мое недоумение.
- Арти, где тебя черти носят?!
Одна из зеркальных дверей отворилась, и перед нами предстал пожилой мужчина в строгом костюме.
- Что прикажете, сэр?
Голос мужчины был настолько безразличным и лишенным, каких-либо чувств, что я невольно поежилась. Арти даже не посмотрел на меня, как будто я была пустым местом.
- Унеси сумку в комнату Эми и приготовь что-нибудь для меня и моей гостьи.
Арти послушно взял сумку и, наконец-то, одарил меня ледяным взглядом. «Вампир какой-то» - подумала я, вспомнив последний роман, который успела прочитать. Там таких странных личностей было много.
- Не бойся, он безобидный – с улыбкой сказал Хартин – давай, покинем это ужасное место, я покажу тебе твою комнату, а потом пообедаем.
Я неуверенно кивнула, находясь все еще под впечатлением от образа Арти.
Спальня была просторной светлой и очень уютной, уставленная старинной добротной мебелью. Здесь были мягкие кресла, множество полок, кремово-белые стены украшали картины и висячие цветы в красивых фарфоровых горшках. Пол устилали мягкие ворсистые ковры. Возле просторной двуспальной кровати стоял небольшой резной столик, в углу располагался трельяж, заставленный различными флакончиками с духами и косметикой. Я сняла ботинки, и мои ноги утонули в мягком ворсе ковра.
- Это неописуемо… ущипни меня, пожалуйста.
Хартин довольно усмехнулся.
- Рад, что тебе понравилось. Эта комната в твоем распоряжении, здесь можешь делать, что захочешь и брать, что угодно. Моя сестра любила наряжаться, если хочешь, можешь позаимствовать что-нибудь из ее гардероба.
- Спасибо… за все спасибо.
Я до сих пор не могла поверить, что оказалась в таком месте. Особняк Джейсона был намного меньше и беднее. С таким же успехом можно сравнивать старую лачугу с богатым домом.
- Переодевайся и приходи в столовую, она находится в левой части этажа. Вместо зеркала на двери весит большой портрет темноволосой женщины. Я буду ждать тебя там.
Гардероб сестры Хартина занимал отдельную комнатку, замаскированную под зеркало. Странная семейка, помешанная на зеркалах. От разнообразия одежды разбегались глаза, я долго думала, что надеть, но потом все-таки достала строгое кремовое платье с длинными рукавами и туфли на небольшом каблуке такого же цвета. Странно, что все подошло по размеру, это какое-то нереальное везение. Пришлось перебрать много бутылочек, прежде чем я нашла подходящие цветочные духи с легким нежным запахом. Хартин сказал, что я могу брать все, что захочу, поэтому я уверенно села к трельяжу, вплела в волосы несколько драгоценных заколок, вытащила из маленькой шкатулки серьги и небольшой золотой кулон. Только сейчас поняла, как я падка на подобного рода украшения. Казалось, я провела в комнате целую вечность, прежде чем явилась в столовую.
- Не думал, что ты так быстро освоишься. Неплохо выглядишь.
Я пожала плечами и села за стол напротив Хартина. Арти принес рагу из овощей, печеную рыбу с луком и прохладный вишневый компот. Выставив все это передо мной, он, молча, развернулся и ушел на кухню.
- В особняке есть библиотека? – сделав, глоток из хрустального бокала, спросила я.
- Ты умеешь читать? – искренне удивился Хартин.
- Нет, я просто так спросила! – вспылила я. Он совсем меня дурой считает.
- Ладно, не кипятись – примирительным тоном сказал парень – библиотека находится на третьем этаже в правом отсеке. Дверь украшает зеркало в позолоченной рамке с изображением льва.
- Там тоже зеркала? – удивленно подняв бровь, спросила я.
- Теперь ты понимаешь, как сладко мне живется тут? Иногда мне хочется разбить их все к чертям.
«Так, зеркала – больная тема, надо исключить ее из разговоров» - про себя отметила я.

***
Прошло уже три дня, как я поселилась в этом дворце. Как ни странно, с Хартином мы пересекались редко, обычно вместе мы только завтракали и обедали. Ужинать он предпочитал у себя в комнате. Но унывать было некогда, все свое свободное время я посвящала чтению книг в беседке. Иногда прогуливалась до Силенди или болтала ни о чем с Варварой – поварихой в особняке. Помимо меня, Хартина, Арти и Варвары здесь жили еще конюх, садовник и несколько служанок. Но они старались держаться от меня подальше, только Варвара любила почесать языком. Все бы было просто прекрасно, но я все никак не могла наполнить пустоту в душе. Каждую ночь я просыпалась от собственного крика. Я раз за разом переживала смерть Джейсона, это было невыносимо больно, но, засыпая, я надеялась, что этот кошмар не закончится. Только во снах я могла снова увидеть его, прикоснуться к нему, услышать нежный бархатистый голос, почувствовать его прикосновения.
Все эти дни я ощущала себя в абсолютной безопасности, но это место давило на меня. Наверное, именно так чувствуют себя птицы в клетке. Но пока рано было что-то менять…
Ночью я, как обычно, проснулась от кошмара. На столике стоял стакан с успокаивающим отваром. Я сделала несколько глотков, но ощущение покоя так и не пришло. «Черт, только не это!» Я снова почувствовала что-то неладное. Я соскочила с кровати, быстро оделась, на всякий случай схватила свою сумку, подошла к двери и дернула за ручку. Но не тут-то было, дверь не поддалась, кто-то закрыл меня снаружи…
 отзывы (0) 
Оценить:  +  (0)   
07:25 27.10.10
Глава3 Огонь и лёд.


Я тихо сидела на кровати, вглядываясь в мокрое от дождя окно. Капли снова и снова образовали ручейки и стремительно неслись к своему светлому будущему, так я думала. Кричать и долбиться в дверь сил больше не было, все равно никто не слышал. В особняке царила абсолютная тишина, и только стук дождя об подоконник нарушали ее. Возможно, Хартин куда-то ушел ночью, и чтобы меня никто не беспокоил, закрыл меня. Нет... откуда тогда это жуткое ощущение беспокойства. В особняке что-то происходило, и мне это совсем не нравилось. Я мягко упала на кровать и постаралась заснуть, но заснуть, когда на душе кошки скребут, было невозможно. Ближе к утру, когда я уже совсем расслабилась, за дверью послышались тяжелые шаги. Никто из жителей особняка не мог передвигаться так громко. Я машинально схватила небольшую остроконечную оловянную статуэтку древнего воина и крепко сжала ее в руках. Бежать было некуда, дверь в спальню была только одна, а окно украшали решетки. Замок на двери предательски щелкнул и передо мной предстал мужчина огромных размеров с безобразным шрамом на половину левой щеки.
-Что вам от меня нужно? - чуть ли не шепотом спросила я.
- Разве ты меня не помнишь? - хищно оскалился мужчина, подходя вплотную к кровати.
Этот голос... Я думала, что задохнусь от гнева. Как он нашел меня здесь? Неужели, Хартина тоже убили из-за меня... мысли больно врезались в сознание, мешая нормально оценивать ситуацию. Вместо того, чтобы попытаться бежать я с яростью кинулась на амбала и со всей силы воткнула статуэтку ему в ногу, но она рассыпалась у меня в руках, не нанеся мужчине ни какого вреда.
- Ах ты тварь! - выругался амбал и что есть мочи ударил меня по лицу. На мгновенье мне показалось, что я потеряла сознание, но острая боль в щеке говорила об обратном. От мощного удара я слетела с кровати и машинально забилась в угол. Амбал перешагнул через кровать как будто это была обычная лавка и, схватив меня за волосы, затащил обратно.
- За свои поступки нужно отвечать, деточка - проведя своей огромной, покрытой мозолями рукой по моему лицу, проговорил он. Другая рука все еще больно сжимала мои волосы.
Я попыталась вырваться, но он ловко запрыгнул на меня сверху, зажимая мои руки своими коленями. Кровать жалобно скрипнула. От этого звука почему-то стало еще страшнее, он мог спокойно раздавить меня, но вместо этого он обездвижил меня, наслаждаясь моей беспомощностью.
- Что ты, черт возьми, делаешь?
Послышался голос за спиной. Я не думала, что буду рада услышать голос Стэна. Он стоял на пороге комнаты, облокотившись на косяк двери.
- Она пыталась покалечить меня - буркнул амбал.
- Нам запрещено портить товар, Сэл. И не говори, что забыл об этом. Слезай с нее, живо!
- Скажу, что так и было - не унимался Сэл.
Стэн подскочил к кровати и с яростью столкнул амбала на пол. Хорошо, что Сэл успел выпустить мои волосы, иначе я полетела бы вместе с ним.
Но Стэн не остался в стороне. По-хозяйски перевернув меня на живот, он быстро связал мои руки и, как куклу поставил на пол. Я решила больше не сопротивляться, тем более изменить что-либо я была уже не в силах. Увидев на моей щеке след от удара, он с яростью пнул в живот еще не успевшего встать Сэла.
- Совсем одурел, что ты делаешь? - согнувшись пополам от удара завопил амбал.
- Ты знал, что это девка хозяина, он нас заживо закопает за такое!
Хозяин... я пыталась не думать об этом, но липкие мысли сами лезли в голову. Я была настолько растеряна и напугана, что даже не заметила, как мы спустились в зеркальный зал. Из соседней комнаты доносились крики, стоны и тихий женский плач.
- Не трясись ты так, никто их не убивает там, я бы и тебя отправил к ним, но горький опыт подсказывает мне, что ты можешь снова улизнуть.
Стэн небрежно толкнул меня на широкий диван, около входа, а сам уселся на хрупкое красное кресло неподалеку. Я подумала, что оно сломается под его весом, но кресло только жалобно скрипнуло. Сэл спустился чуть позже и, молча, сел напротив и стал начищать свой клинок. Я с трудом пыталась не расплакаться, наполненный болью комок встал в горле. "Это не может быть правдой, сейчас я проснусь, позову Арти, он принесет горячий кофе, и моя жизнь снова наладится..." Арти на самом деле появился. Дворецкий посмотрел на меня своим ледяным взглядом и отвернулся, как будто даже не заметил меня. В руках он нес поднос с двумя чашками и тарелкой с печеньем. Подойдя к амбалам он... не может быть... приветливо улыбнулся и выставил все на стол перед ними.
- Спасибо, Арти, мы жутко проголодались... надеюсь завтрак будет более питательным?
- На завтрак говяжьи котлеты с рисом, господин - тихо сказал Арти - я вам еще нужен?
Я больно закусила губу. Да как он мог, я же уже стала доверять ему...
Сэл махнул рукой, и дворецкий скрылся за зеркальной дверью.
Через некоторое время я услышала тихие до боли знакомые шаги. В зале была полная тишина. Я невольно зажмурилась, не решаясь взглянуть на вошедшего.
- Вижу все в сборе.
"Нет, ты не мог так со мной поступить... только не ты". Голос Хартина врезался в душу как раскаленный клинок в тело. Его предательство стало последней каплей. Глаза я так и не открыла, но по щекам потекли горячие ручейки слез. Я вздрогнула, когда кто-то взял меня за подбородок и приподнял голову.
- Кто это сделал? - спокойно спросил он. Но рука предательски затряслась. Я открыла глаза и впервые в жизни увидела на лице Хартина гнев.
- Сэл немного потрепал ее - выдавил из себя Стэн.
- Твоя прибыль разделилась ровно надвое - все тем же спокойным тоном проговорил Хартин. Сэл возражать не стал, он никак не показал своего недовольства, а просто продолжил безразлично начищать свой клинок.
- Почему? - вырвалось у меня, когда взгляд Хартина снова был направлен на меня.
- Ты - моя работа... извини, обычно я не знакомлюсь со своими жертвами.
Он говорил искренне, но почему-то от этого легче не становилось. Хартин выпустил подбородок из руки и присел рядом со мной.
- Все прошло бы гладко и без осложнений, если бы мои люди работали лучше.
Хартин кинул недовольный взгляд в сторону амбалов.
- Она - мастер маскировки, Хартин... - буркнул Сэл.
- Заткнись, черт возьми! Ты и так сегодня перестарался - вспыхнул Хартин. Только сейчас я заметила, что он сменил свой яркий костюм на черный. Да и рыжие волосы больше не топорщились во все стороны, а были аккуратно уложены.
- Ты нарушила все мои планы...
Я снова заплакала. Держать все в себе оказалось невозможным.
Хартин нежно провел по моим волосам и снова взялся за мой подбородок, заставляя снова, и снова тонуть в своих глазах.
- Ты же не пойдешь на поводу у девки, она будет обузой - неуверенно протянул Стэн, делая глоток чая.
- Или это память о любимом компаньоне не позволяют тебе относиться к ней, как ко всем? - Сэл хитро прищурился и подошел поближе - ой, похоже, я сболтнул лишнего.
Я вопросительно посмотрела на Сэла. "Любимого компаньона? Нет-нет я не хочу этого слышать".
- А ты не задумывалась, откуда у твоего отчима было столько денег? Вы жили, как в сказке, пока Джейсона не поймали с поличным - Стэн сделал небольшой глоток и продолжил - он был прекрасным охотником и не только на людей. Тебе не казалось странным, что все охотники в Мираже богатеи, а твой любимый Джейсон беден? Эту историю держали втайне от тебя, конечно, хрупкое юное сердце не выдержало бы такого потрясения.
- Джейсон был лучшим из нас - с горечью проговорил Хартин - но он предал нас... и я уверен, что его дочь пойдет по его стопам. Извини, но я не могу рисковать.
Я почувствовала, как земля уходит из-под ног. Все, что я знала о Джейсоне, оказалось ложью. Он лгал мне всю жизнь. Сэл наслаждался моей болью, чертов извращенец! Я не дам тебе такой радости. Сильно стиснув зубы, я попыталась успокоиться.
- Вы убьете меня? - неуверенно спросила я.
Хартин расплылся в довольной улыбке.
- И потерять кучу денег? Нет, ты будешь жить... боюсь, что недолго, но будешь.
- Лучше убей меня сразу...
- Прости, но это слишком дорогое удовольствие, тем более, я не хочу убивать тебя.
Хартин поднял меня с дивана и потащил за собой. Амбалы вопросительно посмотрели на него, но промолчали. Мы оказались около спальни. Хартин разрезал веревки на моих руках и протолкнул меня внутрь.
- Не боишься, что я попытаюсь убить тебя - снова оказавшись около кровати, спросила я.
- Ты сейчас даже муху обидеть не в состоянии - усмехнулся парень и достал с полки большой старый ящик, смахнул с него пыль и протянул его мне. Внутри оказался прочный кожаный костюм, с множеством карманов и заклепок.
- Это сестры... ей он уже не понадобится, а тебе может помочь выжить.
Я неуверенно достала вещи из ящика, материал был прочным и очень приятным на ощупь.
- Какого черта ты мне помогаешь? Я же товар, обычная вещь для тебя! В твоих словах столько же искренности, как в словах Джейсона! - неожиданный приступ гнева накрыл меня с головой, казалось, я вся пылаю.
- Успокойся и переодевайся, у нас не так много времени.
Хартин был холодным, как лед. Он мог за несколько секунд потушить пламя в груди.
- Может, ты отвернешься, пока я буду переодеваться?
- Даже не подумаю - хитро усмехнувшись, ответил парень и развалился на кровати.
Я быстро надела брюки, не снимая платье. Потом демонстративно отвернулась и скинула его на пол. Хартин взял свитер и подошел ко мне вплотную со спины.
- Я тебе помогу - шепотом сказал он мне на ухо. От его горячего дыхания по телу пробежали приятные мурашки. На секунду я забыла обо всем, но временное помешательство быстро закончилось.
- Не тяни - не поворачиваясь к парню, проговорила я и подняла руки.
Он недовольно фыркнул, но все-таки натянул на меня свитер и подал куртку.
- Удачи, она тебе понадобится - немного грубовато проговорил он и снова связал мои руки. В зеркальную комнату мы спустились, молча. Хартин до утра не проронил ни слова и старался избегать моего взгляда, неужели, ему было больно. Черт, я такая доверчивая, верю во все, что хочется принимать за действительное.
Когда в дверь громко постучали, Хартин быстро подскочил ко мне и надел повязку на глаза.
-Так будет лучше - шепнул он на ухо и пошел открывать дверь.
- Погодка поганая - послышался грубый голос, сразу после того, как входная дверь скрипнула.
- Товар готов - невозмутимо проговорил Хартин.
- А эта? - видимо указав на меня, спросил незнакомец.
- Воровка... - протянул Сэл.
- Понятно. Выводите людей, мы уезжаем через двадцать минут.
Стоны и крики в соседней комнате усилились. Я чувствовала, как мимо меня проводили напуганных до смерти людей. Меня пока не трогали, но это был вопрос времени. Когда стоны затихли. Рука Хартина схватила меня за плечо, увлекая за собой. Когда мы оказались на улице, проливной дождь сразу намочил всю одежду. Хартин медленно вел меня куда-то, но потом вдруг остановился. Его горячие губы нежно коснулись моих. Не знаю, что на меня нашло, но я страстно ответила на поцелуй. Его предательство, этот дождь и мое будущее отошли на второй план. Важен был только он.
- Завязывай - недовольно фыркнул Сэл.
Хартин оторвался от моих губ и немного оттолкнул меня. Затем я почувствовала, как сильные руки подхватили меня и затащили куда-то.
- Постарайся выжить! - громко крикнул Хартин - я буду скучать.
Я скинула повязку сразу же, как вокруг стало спокойнее. Но не увидела абсолютно ничего, вокруг была только тьма...
 отзывы (0) 
Оценить:  +  (+1)   
07:26 27.10.10